Alimentos orgánicos: lo que necesita saber

¿La comida orgánica es realmente más saludable? ¿Vale la pena el gasto? Descubra lo que significan las etiquetas y qué alimentos le dan más valor por su inversión.

¿Qué significa “orgánico”?

El término “orgánico” se refiere a la forma en que se cultivan y procesan los productos agrícolas. Si bien las regulaciones varían de un país a otro, en los EE. UU., Los cultivos orgánicos deben cultivarse sin el uso de pesticidas sintéticos, genes de bioingeniería (OGM), fertilizantes a base de petróleo y fertilizantes a base de lodos de aguas residuales.

El ganado orgánico criado para carne, huevos y productos lácteos debe tener acceso al aire libre y recibir alimento orgánico. Es posible que no se les administren antibióticos, hormonas de crecimiento ni ningún subproducto animal.

Orgánico vs no orgánico
Producción orgánica: Productos cultivados de forma convencional:
Cultivado con fertilizantes naturales (estiércol, compost). Cultivado con fertilizantes sintéticos o químicos.
Las malas hierbas se controlan de forma natural (rotación de cultivos, deshierbe manual, triturado y labranza). Las malezas se controlan con herbicidas químicos.
Las plagas se controlan mediante métodos naturales (pájaros, insectos, trampas) y pesticidas de origen natural. Las plagas se controlan con pesticidas sintéticos
Carne orgánica, lácteos, huevos: Carne, lácteos, huevos criados de forma convencional
El ganado recibe todo alimento orgánico, libre de hormonas y transgénicos. El ganado recibe hormonas de crecimiento para un crecimiento más rápido, así como alimentos transgénicos no orgánicos.
Las enfermedades se previenen con métodos naturales como viviendas limpias, pastoreo rotativo y una dieta saludable. Se utilizan antibióticos y medicamentos para prevenir las enfermedades del ganado.
El ganado debe tener acceso al aire libre. El ganado puede o no tener acceso al aire libre.

Los beneficios de la comida orgánica

La forma en que se cultivan o crían sus alimentos puede tener un gran impacto en su salud mental y emocional, así como en el medio ambiente. Los alimentos orgánicos a menudo tienen nutrientes más beneficiosos, como los antioxidantes, que sus contrapartes cultivados convencionalmente y las personas con alergias a los alimentos, productos químicos o conservantes a menudo encuentran que sus síntomas disminuyen o desaparecen cuando solo comen alimentos orgánicos.

Los productos orgánicos contienen menos pesticidas. Los productos químicos como fungicidas, herbicidas e insecticidas se utilizan ampliamente en la agricultura convencional y los residuos permanecen en (y en) los alimentos que comemos.

Los alimentos orgánicos suelen ser más frescos porque no contienen conservantes que los hagan durar más. Los productos orgánicos a menudo (pero no siempre, así que fíjese de dónde provienen) se producen en granjas más pequeñas cerca de donde se venden.

La agricultura ecológica es mejor para el medio ambiente. Las prácticas de agricultura orgánica reducen la contaminación, conservan el agua, reducen la erosión del suelo, aumentan la fertilidad del suelo y utilizan menos energía. La agricultura sin pesticidas también es mejor para las aves y los animales cercanos, así como para las personas que viven cerca de las granjas.

Los animales criados orgánicamente NO reciben antibióticos, hormonas de crecimiento ni subproductos animales alimentados. La alimentación con subproductos animales del ganado aumenta el riesgo de la enfermedad de las vacas locas (EEB) y el uso de antibióticos puede crear cepas de bacterias resistentes a los antibióticos. Los animales criados orgánicamente tienen más espacio para moverse y acceso al aire libre, lo que los ayuda a mantenerse saludables.

La carne y la leche orgánicas son más ricas en ciertos nutrientes. Los resultados de un estudio europeo de 2016 muestran que los niveles de ciertos nutrientes, incluidos los ácidos grasos omega-3, eran hasta un 50 por ciento más altos en la carne y la leche orgánicas que en las versiones criadas de forma convencional.

Los alimentos orgánicos no contienen OGM. Los organismos modificados genéticamente (OGM) o los alimentos modificados genéticamente (GE) son plantas cuyo ADN ha sido alterado de formas que no pueden ocurrir en la naturaleza o en el cruzamiento tradicional, más comúnmente para ser resistentes a los pesticidas o producir un insecticida.

Alimentos orgánicos versus alimentos cultivados localmente

A diferencia de las normas orgánicas, no existe una definición específica de “comida local”. Podría cultivarse en su comunidad local, su estado, su región o su país. Durante gran parte del año, generalmente es posible encontrar alimentos cultivados cerca de casa en lugares como un mercado de agricultores.

Los beneficios de los alimentos cultivados localmente

Financiero: el dinero permanece dentro de la economía local. Más dinero va directamente al agricultor, en lugar de a cosas como marketing y distribución.

Transporte: en los EE. UU., Por ejemplo, la distancia promedio que viaja una comida desde la granja hasta el plato es de más de 1.500 millas. El producto debe recolectarse mientras aún no está maduro y luego gasearse para “madurar” después del transporte. O la comida es altamente procesada en fábricas utilizando conservantes, irradiación y otros medios para mantenerla estable para el transporte.

Frescura: La comida local se cosecha cuando está madura y, por lo tanto, más fresca y llena de sabor.

Los pequeños agricultores locales a menudo utilizan métodos orgánicos, pero a veces no pueden permitirse obtener la certificación orgánica. Visite un mercado de agricultores y hable con los agricultores para averiguar qué métodos utilizan.

Entendiendo los OGM

El debate en curso sobre los efectos de los OMG en la salud y el medio ambiente es controvertido. En la mayoría de los casos, los OMG están diseñados para hacer que los cultivos alimentarios sean resistentes a los herbicidas y / o para producir un insecticida. Por ejemplo, gran parte del maíz dulce que se consume en los EE. UU. Está diseñado genéticamente para ser resistente al herbicida Roundup y para producir su propio insecticida, Bt Toxin.

Los OGM también se encuentran comúnmente en cultivos estadounidenses como soja, alfalfa, calabaza, calabacín, papaya y canola, y están presentes en muchos cereales para el desayuno y en gran parte de los alimentos procesados ​​que comemos. Si los ingredientes de un paquete incluyen jarabe de maíz o lecitina de soja, es probable que contenga OGM.

OGM y pesticidas

El uso de herbicidas tóxicos como Roundup (glifosato) se ha multiplicado por 15 desde que se introdujeron los OMG. Si bien la Organización Mundial de la Salud anunció que el glifosato es “probablemente cancerígeno para los humanos”, todavía existe cierta controversia sobre el nivel de riesgos para la salud que plantea el uso de pesticidas.

¿Son seguros los transgénicos?

Si bien la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) y las empresas de biotecnología que diseñan OGM insisten en que son seguros, muchos defensores de la seguridad alimentaria señalan que nunca se han realizado estudios a largo plazo para confirmar la seguridad del uso de OGM, mientras que algunos estudios en animales sí lo han hecho. indicó que el consumo de OGM puede causar daño a los órganos internos, retraso en el crecimiento del cerebro y engrosamiento del tracto digestivo.

Los OGM se han relacionado con un aumento de alérgenos alimentarios y problemas gastrointestinales en humanos. Si bien muchas personas piensan que alterar el ADN de una planta o animal puede aumentar el riesgo de cáncer, la investigación hasta ahora no ha sido concluyente.

¿Orgánico significa libre de pesticidas?

Como se mencionó anteriormente, uno de los principales beneficios de comer alimentos orgánicos son los niveles más bajos de pesticidas. Sin embargo, a pesar de la creencia popular, las granjas orgánicas usan pesticidas. La diferencia es que solo usan pesticidas de origen natural, en lugar de los pesticidas sintéticos que se usan en las granjas comerciales convencionales. Se cree que los pesticidas naturales son menos tóxicos, sin embargo, se ha descubierto que algunos tienen riesgos para la salud. Dicho esto, su exposición a pesticidas dañinos será menor cuando coma orgánicos.

¿Cuáles son los posibles riesgos de los pesticidas?

La mayoría de nosotros tenemos una acumulación acumulada de exposición a pesticidas en nuestro cuerpo debido a numerosos años de exposición. Esta “carga corporal” química, como se la conoce médicamente, podría provocar problemas de salud como dolores de cabeza, defectos de nacimiento y una tensión adicional sobre los sistemas inmunitarios debilitados.

Algunos estudios han indicado que el uso de pesticidas incluso en dosis bajas puede aumentar el riesgo de ciertos cánceres , como leucemia, linfoma, tumores cerebrales, cáncer de mama y cáncer de próstata.

Los niños y los fetos son más vulnerables a la exposición a los pesticidas porque su sistema inmunológico, sus cuerpos y sus cerebros aún se están desarrollando. La exposición a una edad temprana puede causar retrasos en el desarrollo, trastornos del comportamiento, autismo, daño al sistema inmunológico y disfunción motora.

Las mujeres embarazadas son más vulnerables debido al estrés adicional que los pesticidas ejercen sobre sus órganos ya gravados. Además, los pesticidas pueden transmitirse de madre a hijo en el útero, así como a través de la leche materna.

El uso generalizado de pesticidas también ha provocado la aparición de “supermalezas” y “superbichos”, que solo pueden eliminarse con venenos extremadamente tóxicos como el ácido 2,4-diclorofenoxiacético (un ingrediente principal del Agente Naranja).

¿Lavar y pelar los productos agrícolas elimina los pesticidas?

El enjuague reduce pero no elimina los pesticidas. Pelar a veces ayuda, pero los nutrientes valiosos a menudo se van por el desagüe con la piel. El mejor enfoque: coma una dieta variada, lave y restriegue todos los productos a fondo y compre productos orgánicos cuando sea posible.

El mejor valor por su inversión al comprar productos orgánicos

Los alimentos orgánicos suelen ser más costosos que los alimentos cultivados de manera convencional. Pero si establece algunas prioridades, es posible que compre alimentos orgánicos y se mantenga dentro de su presupuesto de alimentos .

Conozca los niveles de pesticidas de sus productos

Algunos tipos de productos cultivados de manera convencional son mucho más altos en pesticidas que otros y deben evitarse. Otros son lo suficientemente bajos como para que comprar productos no orgánicos sea relativamente seguro. El Environmental Working Group, una organización sin fines de lucro que analiza los resultados de las pruebas de pesticidas del gobierno en los EE. UU., Ofrece una lista actualizada anualmente que puede ayudarlo a orientar sus elecciones.

Frutas y verduras donde más importa la etiqueta orgánica

Según el Environmental Working Group, una organización sin fines de lucro que analiza los resultados de las pruebas gubernamentales de pesticidas en los EE. UU., Las siguientes frutas y verduras tienen los niveles más altos de pesticidas, por lo que es mejor comprar orgánicos:

  • Manzanas
  • Pimientos dulces
  • Pepinos
  • Apio
  • Papas
  • Uvas
  • Tomates cherry
  • Col rizada / berza
  • Calabaza de verano
  • Nectarinas (importadas)
  • Melocotones
  • Espinacas
  • Fresas
  • Pimientos picantes

Frutas y verduras que NO necesitas comprar orgánicas

Estas frutas y verduras, conocidas como las “15 limpias”, generalmente son bajas en pesticidas.

  • Espárragos
  • Aguacate
  • Hongos
  • Repollo
  • Maíz dulce
  • Berenjena
  • kiwi
  • Mango
  • Cebolla
  • Papaya
  • Piña
  • Guisantes dulces (congelados)
  • Patatas dulces
  • Pomelo
  • Cantalupo

Compre carne, huevos y productos lácteos orgánicos si se lo puede permitir

Si bien organizaciones prominentes como la Asociación Estadounidense del Corazón sostienen que comer grasas saturadas de cualquier fuente aumenta el riesgo de enfermedades cardíacas, otros expertos en nutrición sostienen que comer carne orgánica alimentada con pasto y productos lácteos orgánicos no conlleva los mismos riesgos. No es la grasa saturada el problema, dicen, sino la dieta antinatural de un animal criado industrialmente que incluye maíz, hormonas y medicamentos.

¿Qué hay en la carne americana?

Según Animal Feed, a los animales criados convencionalmente en EE. UU. Se les puede dar:

  • Vacas lecheras : antibióticos, subproductos de cerdo y pollo, hormonas de crecimiento, pesticidas, lodos de aguas residuales
  • Vacas de carne : antibióticos, subproductos de cerdo y pollo, esteroides, hormonas, pesticidas, lodos de aguas residuales
  • Cerdos : antibióticos, subproductos animales, pesticidas, lodos de aguas residuales, medicamentos a base de arsénico
  • Pollos de engorde : antibióticos, subproductos animales, pesticidas, lodos de aguas residuales, medicamentos a base de arsénico
  • Gallinas ponedoras : antibióticos, subproductos animales, pesticidas, lodos de depuradora, medicamentos a base de arsénico

Otras formas de mantener el costo de los alimentos orgánicos dentro de su presupuesto

Compre en los mercados de agricultores. Muchas ciudades, así como pueblos pequeños, albergan un mercado de agricultores semanal, donde los agricultores locales venden sus productos en un mercado callejero al aire libre, a menudo con un descuento en las tiendas de comestibles.

Únase a una cooperativa de alimentos. Una cooperativa de alimentos naturales o una tienda de abarrotes cooperativa generalmente ofrece precios más bajos a los miembros, que pagan una tarifa anual para pertenecer

Únase a una granja de Agricultura Apoyada por la Comunidad (CSA), en la que las personas y las familias se unen para comprar “acciones” de productos a granel, directamente de una granja local. ¡Local y orgánico!

Consejos para comprar alimentos orgánicos

Compre en temporada : las frutas y verduras son más baratas y frescas cuando están en temporada. Averigüe cuándo se envían los productos a su mercado para comprar los alimentos más frescos posibles.

Alrededor de la tienda – Compare el precio de los artículos orgánicos en el supermercado, el mercado de los agricultores, en línea, y en otros lugares (incluso el pasillo congelador).

Recuerde que lo orgánico no siempre es saludable. Hacer que la comida chatarra suene saludable es una táctica de marketing común en la industria alimentaria, pero los productos horneados orgánicos, los postres y los bocadillos generalmente tienen un alto contenido de azúcar, sal, grasa o calorías. Vale la pena leer las etiquetas de los alimentos con atención.

¿Por qué los alimentos orgánicos suelen ser más caros?

Los alimentos orgánicos requieren más mano de obra, ya que los agricultores no usan pesticidas, fertilizantes químicos ni medicamentos. La certificación orgánica es cara y los piensos orgánicos para animales pueden costar el doble. Las granjas orgánicas tienden a ser más pequeñas que las granjas convencionales, lo que significa que los costos fijos y los gastos generales deben distribuirse entre volúmenes de productos más pequeños sin subsidios gubernamentales.

 

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