Apnea del sueño

¿Los ronquidos fuertes lo dejan cansado durante el día? Aprenda qué causa la apnea del sueño, cómo reconocer los síntomas y qué puede hacer para ayudarse a sí mismo.

¿Qué es la apnea del sueño?

Mucha gente trata los ronquidos como una broma o algo de lo que sentirse avergonzado. Pero los ronquidos fuertes, especialmente cuando van acompañados de fatiga durante el día, pueden ser un signo de apnea del sueño, un trastorno común pero grave en el que la respiración se detiene y comienza repetidamente mientras duerme. Si tiene apnea del sueño, probablemente no se dé cuenta de estas breves pausas respiratorias que ocurren cientos de veces por noche, lo que lo saca de su ritmo natural de sueño. Todo lo que sabes es que no te sientes tan enérgico, mentalmente agudo o productivo durante el día como deberías.

El tipo más común de apnea del sueño, la apnea obstructiva del sueño, ocurre cuando las vías respiratorias están bloqueadas, lo que provoca pausas en la respiración y ronquidos fuertes. Dado que la apnea del sueño solo ocurre mientras duerme, es posible que solo descubra que tiene un problema cuando un compañero de cama o de habitación se queja de sus ronquidos. Aunque puede sentirse cohibido al respecto o tentado a tomar a la ligera sus ronquidos, es algo que no debe ignorar. La apnea del sueño puede afectar seriamente su salud física y emocional.

La privación crónica del sueño causada por la apnea del sueño puede provocar somnolencia durante el día, reflejos lentos, falta de concentración y un mayor riesgo de accidentes. La apnea del sueño puede causar mal humor, irritabilidad e incluso provocar depresión. También puede provocar otros problemas graves de salud física, como diabetes, enfermedades cardíacas, problemas hepáticos y aumento de peso. Sin embargo, con el tratamiento adecuado y las estrategias de autoayuda, puede controlar sus ronquidos y los síntomas de la apnea del sueño, recuperar el sueño y sentirse renovado y alerta durante el día.

Tipos de apnea del sueño

La apnea obstructiva del sueño es el tipo más común de apnea del sueño. Ocurre cuando el tejido blando en la parte posterior de la garganta se relaja durante el sueño y bloquea las vías respiratorias, lo que a menudo le provoca ronquidos fuertes.

La apnea central del sueño es un tipo mucho menos común de apnea del sueño que involucra al sistema nervioso central y ocurre cuando el cerebro no envía señales a los músculos que controlan la respiración. Las personas con apnea central del sueño rara vez roncan.

La apnea del sueño compleja es una combinación de apnea obstructiva del sueño y apnea central del sueño.

Signos y síntomas de la apnea del sueño

Puede ser difícil identificar la apnea del sueño por su cuenta, ya que los síntomas más prominentes solo ocurren cuando está dormido. Pero puede superar esta dificultad pidiéndole a su compañero de cama que observe sus hábitos de sueño o registrándose durante el sueño. Si se producen pausas mientras ronca, y si después de las pausas se ahoga o jadea, estas son las principales señales de advertencia de que tiene apnea del sueño.

Principales señales de advertencia

  • Ronquidos fuertes y crónicos casi todas las noches.
  • Asfixia, resoplido o jadeo durante el sueño
  • Pausas en la respiración
  • Despertarse por la noche sintiendo falta de aire
  • Somnolencia y fatiga durante el día, sin importar cuánto tiempo pase en la cama

Otras señales de advertencia

  • Despertarse con la boca seca o dolor de garganta
  • Insomnio o despertares nocturnos; sueño inquieto o irregular
  • Ir al baño con frecuencia durante la noche
  • Olvido y dificultad para concentrarse
  • Cambios de humor, irritabilidad o depresión inusuales
  • Dolores de cabeza matutinos
  • Impotencia

¿Es apnea del sueño o solo ronquidos?

No todos los que roncan tienen apnea del sueño, y no todos los que tienen apnea del sueño roncan. Entonces, ¿cómo se diferencia entre un ronquido normal y un caso más grave de apnea del sueño?

El mayor signo revelador es cómo se siente durante el día. Los ronquidos normales no interfieren con la calidad de su sueño tanto como lo hace la apnea del sueño, por lo que es menos probable que sufra de fatiga extrema y somnolencia durante el día.

Grábese durmiendo o pídale a su compañero de sueño que lleve un registro de sus ronquidos, notando qué tan fuerte y frecuente es y si está jadeando, ahogándose o haciendo otros sonidos inusuales. Incluso si no tiene apnea del sueño, un problema de ronquidos puede obstaculizar el descanso de su compañero de cama y afectar su propia calidad de sueño y salud. Sin embargo, existen  soluciones eficaces para los ronquidos .

Consulte a un médico de inmediato si sospecha apnea del sueño

La apnea del sueño puede ser un trastorno potencialmente grave, así que comuníquese con un médico de inmediato si detecta las señales de advertencia. Un diagnóstico oficial de apnea del sueño puede requerir ver a un especialista en sueño y realizar una prueba de sueño en el hogar o en la clínica.

Causas de la apnea del sueño

Si bien cualquier persona puede tener apnea del sueño, usted tiene un mayor riesgo de padecer apnea obstructiva del sueño si:

  • Hombre con sobrepeso, con antecedentes familiares de apnea del sueño
  • Mayor de 50 años, fumador, afectado por hipertensión
  • Negro, hispano o de las islas del Pacífico
  • Alguien con una circunferencia del cuello superior a 15,75 pulgadas (40 cm)

Otros atributos físicos que lo ponen en riesgo de tener apnea obstructiva del sueño incluyen un tabique desviado, mentón retraído o amígdalas o adenoides agrandadas. Las vías respiratorias pueden bloquearse o estrecharse durante el sueño simplemente porque los músculos de la garganta tienden a relajarse más de lo normal. Las alergias u otras afecciones médicas que causan congestión y obstrucción nasal también pueden contribuir a la apnea del sueño.

Causas de la apnea central del sueño

Al igual que la apnea obstructiva del sueño, la apnea central del sueño es más común en hombres y personas mayores de 65 años. Sin embargo, a diferencia de la apnea obstructiva del sueño, la apnea central del sueño a menudo se asocia con enfermedades graves, como enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares, enfermedades neurológicas o espinales. o lesión del tronco encefálico. El primer paso para tratar la apnea central del sueño es tratar las afecciones médicas existentes que la causan.

Algunas personas con apnea obstructiva del sueño pueden desarrollar apnea central del sueño cuando reciben tratamiento con dispositivos de presión positiva en las vías respiratorias (PAP).

Tratamientos de autoayuda

Si bien un diagnóstico de apnea del sueño puede dar miedo, es una afección tratable. De hecho, hay muchos pasos que puede tomar por su cuenta para ayudar, especialmente para la apnea del sueño leve a moderada. Los remedios caseros y las modificaciones del estilo de vida pueden contribuir en gran medida a reducir los síntomas de la apnea del sueño. Sin embargo, no deben reemplazar la evaluación y el tratamiento médicos.

Cambios en el estilo de vida para reducir los síntomas de la apnea del sueño

Perder peso. Las personas con sobrepeso tienen tejido adicional en la parte posterior de la garganta, que puede caer sobre las vías respiratorias y bloquear el flujo de aire hacia los pulmones mientras duermen. Incluso una pequeña pérdida de peso puede abrir la garganta y mejorar los síntomas de la apnea del sueño.

Dejar de fumar. Fumar contribuye a la apnea del sueño al aumentar la inflamación y la retención de líquidos en la garganta y las vías respiratorias superiores.

Evite el alcohol, las pastillas para dormir y los sedantes, especialmente antes de acostarse, porque relajan los músculos de la garganta e interfieren con la respiración.

Hacer ejercicio regularmente. Además de ayudarlo a perder peso, el ejercicio regular puede tener un efecto importante en la duración y la calidad del sueño . El entrenamiento aeróbico y de resistencia puede ayudar a reducir los síntomas de la apnea del sueño, mientras que el yoga también es bueno para fortalecer los músculos de las vías respiratorias y mejorar la respiración.

Evite la cafeína y las comidas pesadas dos horas antes de acostarse.

Mantenga horas de sueño regulares. Seguir un horario de sueño constante lo ayudará a relajarse y dormir mejor. Los episodios de apnea del sueño disminuyen cuando duerme lo suficiente.

Consejos para la hora de dormir para prevenir la apnea del sueño

Duerme de lado. Evite dormir boca arriba, ya que es más probable que la lengua y los tejidos blandos obstruyan las vías respiratorias. Algunas personas solo experimentan apnea del sueño cuando duermen boca arriba.

El truco de la pelota de tenis. Para evitar rodar boca arriba mientras duerme, cose una pelota de tenis en un bolsillo en la parte de atrás de la parte superior de su pijama. O coloque una almohada rellena de pelotas de tenis detrás de su espalda.

Levanta la cabeza. Eleve la cabecera de su cama de cuatro a seis pulgadas, o eleve su cuerpo desde la cintura hacia arriba usando una cuña de espuma o una almohada cervical especial.

Abra sus conductos nasales por la noche usando un dilatador nasal, un aerosol de solución salina, tiras respiratorias o un sistema de irrigación nasal (neti pot).

Apriete los músculos que mantienen la boca cerrada. Intente masticar chicle o sostener un bolígrafo entre los dientes durante unos 10 minutos antes de acostarse o hasta que le empiece a doler la mandíbula.

Remedios alternativos

Cantar puede aumentar el control de los músculos de la garganta y el paladar blando, reduciendo los ronquidos y la apnea del sueño causada por los músculos laxos.

Tocar el didgeridoo (instrumento de viento nativo de Australia) puede fortalecer el paladar blando y la garganta, reduciendo la somnolencia diurna y los ronquidos en personas con apnea moderada del sueño.

Ejercicios de garganta

Los ejercicios para la garganta y la lengua pueden reducir la gravedad de la apnea del sueño al fortalecer los músculos de las vías respiratorias, lo que los hace menos propensos a colapsar. Pueden pasar varias semanas antes de que empiece a notar los beneficios.

Pruebe estos ejercicios:

  • Presione su lengua plana contra el piso de su boca y cepille la parte superior y los lados con un cepillo de dientes. Repita el movimiento de cepillado cinco veces, tres veces al día.
  • Presione la longitud de la lengua contra el paladar y manténgalo así durante tres minutos al día.
  • Coloque un dedo en un lado de su boca. Mantenga el dedo contra su mejilla mientras tira del músculo de la mejilla al mismo tiempo. Repita 10 veces, descanse y luego alterne lados. Repite esta secuencia tres veces.
  • Frunce los labios como para besar. Mantén los labios juntos con fuerza y ​​muévelos hacia arriba y hacia la derecha, luego hacia arriba y hacia la izquierda 10 veces. Repite esta secuencia tres veces.
  • Coloque sus labios en un globo. Respire profundamente por la nariz y luego exhale por la boca para inflar el globo tanto como sea posible. Repita cinco veces sin quitarse el globo de la boca.
  • Haga gárgaras con agua durante cinco minutos, dos veces al día.
  • Sostén ligeramente la lengua entre los dientes. Trague cinco veces. Repite esto cinco veces al día.

Opciones de tratamiento de la apnea del sueño

Si su apnea del sueño es de moderada a grave, o si ha intentado estrategias de autoayuda y cambios en el estilo de vida sin éxito, un médico del sueño puede ayudarlo a encontrar un tratamiento eficaz. El tratamiento para la apnea del sueño ha recorrido un largo camino en los últimos tiempos, por lo que incluso si no estaba satisfecho con el tratamiento de la apnea del sueño en el pasado, ahora puede encontrar un método que funcione para usted.

Los tratamientos para la apnea del sueño central y compleja generalmente incluyen el tratamiento de cualquier condición médica subyacente que cause la apnea, como un trastorno cardíaco o neuromuscular, y el uso de oxígeno suplementario y dispositivos respiratorios mientras duerme.

Las opciones de tratamiento para la apnea obstructiva del sueño incluyen:

  1. Presión de flujo de aire positiva continua (CPAP)
  2. Otros dispositivos respiratorios
  3. Aparatos bucales
  4. Implantes
  5. Cirugía

* Los medicamentos solo están disponibles para tratar la somnolencia asociada con la apnea del sueño, no la apnea del sueño en sí.

Opción 1: CPAP

La presión positiva continua del flujo de aire (CPAP) es el tratamiento más común para la apnea obstructiva del sueño de moderada a grave. El dispositivo CPAP es una máquina similar a una máscara que cubre su nariz y boca, proporcionando un flujo constante de aire que mantiene sus vías respiratorias abiertas mientras duerme.

Si ha renunciado a las máquinas de apnea del sueño en el pasado debido a la incomodidad, se lo debe a usted mismo para echarles un segundo vistazo. La tecnología CPAP se actualiza y mejora constantemente, y los nuevos dispositivos CPAP son más ligeros, silenciosos y cómodos. En muchos casos, experimentará un alivio inmediato de los síntomas y un gran impulso en su energía física y mental.

Consejos y solución de problemas de CPAP

Puede tomar algún tiempo acostumbrarse a dormir mientras usa un dispositivo CPAP. Es natural extrañar dormir de la “manera antigua”, pero hay cosas que puede hacer para facilitar el ajuste.

Asegúrese de que su dispositivo CPAP se ajuste correctamente. Un ajuste correcto hace una gran diferencia. Programe citas periódicas con su médico para comprobar el ajuste y evaluar el progreso de su tratamiento.

Déjate llevar. Empiece por utilizar su dispositivo CPAP durante períodos cortos. Utilice la configuración de “rampa” para aumentar gradualmente la presión del aire.

Personalice la mascarilla, los tubos y las correas para lograr un ajuste perfecto . Pregúntele a su médico acerca de almohadillas suaves para reducir la irritación de la piel, almohadillas nasales para las molestias nasales y correas para la barbilla para mantener la boca cerrada y reducir la irritación de la garganta.

Muchos dispositivos CPAP ahora vienen con un humidificador incorporado para disminuir la sequedad y la irritación de la piel. Prueba un humectante facial especial para pieles secas.

Pruebe con un aerosol nasal de solución salina o un descongestionante nasal para la congestión nasal.

Mantenga limpios su máscara, tubos y arnés. Para garantizar la máxima comodidad y beneficio, reemplace los filtros de CPAP y humidificador regularmente y mantenga la unidad limpia.

Enmascare el sonido de la máquina CPAP. Si le molesta el sonido de la máquina CPAP, colóquela debajo de la cama para reducir el ruido y use una máquina de sonido para ayudarlo a dormir.

Opción 2: otros dispositivos de respiración

Además de CPAP, existen otros dispositivos que un especialista en sueño puede recomendar para el tratamiento de la apnea del sueño:

Los dispositivos de un solo uso de presión espiratoria positiva en las vías respiratorias (EPAP) se colocan sobre las fosas nasales para ayudar a mantener las vías respiratorias abiertas y son más pequeños y menos intrusivos que las máquinas CPAP. Estos pueden beneficiar a las personas con apnea obstructiva del sueño de leve a moderada.

Los dispositivos de presión positiva de dos niveles en las vías respiratorias (BiPAP o BPAP) se pueden utilizar para quienes no pueden adaptarse al uso de CPAP o para quienes padecen apnea central del sueño que necesitan ayuda para un patrón de respiración débil. Este dispositivo ajusta automáticamente la presión mientras duerme, proporcionando más presión cuando inhala, menos cuando exhala. Algunos dispositivos BiPAP también administran automáticamente una respiración si la máscara detecta que no ha tomado una durante un cierto número de segundos.

Los dispositivos de servoventilación adaptativa (ASV) se pueden utilizar para tratar la apnea central del sueño y la apnea obstructiva del sueño. El dispositivo ASV almacena información sobre su patrón de respiración normal y utiliza automáticamente la presión del flujo de aire para evitar pausas en su respiración mientras duerme.

Opción 3: Aparatos bucales

Los aparatos bucales hechos a medida se están convirtiendo en un medio de tratamiento cada vez más popular, ya que ofrecen numerosas ventajas sobre los aparatos respiratorios. Son más silenciosos, más portátiles y tienden a ser más cómodos. Si bien hay muchos aparatos orales diferentes aprobados para el tratamiento de la apnea del sueño, la mayoría son dispositivos acrílicos que se ajustan dentro de la boca, como un protector bucal deportivo, o se ajustan alrededor de la cabeza y la barbilla para ajustar la posición de la mandíbula inferior.

Dos dispositivos orales comunes son el  dispositivo de avance mandibular  y el dispositivo de retención de la  lengua.  Estos dispositivos abren las vías respiratorias al llevar la mandíbula inferior o la lengua hacia adelante durante el sueño.

Dado que hay tantos dispositivos diferentes disponibles, puede ser necesario experimentar un poco para encontrar el dispositivo que funcione mejor para usted. También es muy importante que lo haga un dentista especializado en apnea del sueño, y que lo visite regularmente para controlar cualquier problema y ajustar periódicamente la boquilla. Existen algunos efectos secundarios potenciales de los aparatos bucales, que incluyen dolor, acumulación de saliva y daño o cambio permanente en la posición de la mandíbula, los dientes y la boca. Estos podrían ser más graves en dispositivos mal ajustados.

Opción 4: implantes de apnea del sueño

Uno de los tratamientos más nuevos para la apnea del sueño implica la inserción de un sistema de marcapasos que estimula los músculos para mantener abiertas las vías respiratorias para que pueda respirar durante el sueño. El nuevo tratamiento ha sido aprobado por la FDA en los EE. UU. Para personas con apnea obstructiva del sueño de moderada a grave.

Aunque la tecnología es relativamente nueva (y costosa), los estudios sugieren que también puede beneficiar a las personas con apnea central del sueño.

Opción 5: Cirugía

Si ha agotado otras opciones de tratamiento de la apnea del sueño, la cirugía puede aumentar el tamaño de sus vías respiratorias, reduciendo así los episodios de apnea del sueño.

El cirujano puede extirpar amígdalas, adenoides o exceso de tejido en la parte posterior de la garganta o dentro de la nariz, reconstruir la mandíbula para agrandar las vías respiratorias superiores o implantar varillas de plástico en el paladar blando. La cirugía conlleva riesgos de complicaciones e infecciones y, en algunos casos raros, los síntomas pueden empeorar después de la cirugía.

Apnea del sueño en niños

Si bien la apnea obstructiva del sueño puede ser común en los niños, no siempre es fácil de reconocer. Además de los continuos ronquidos fuertes, los niños con apnea del sueño pueden:

  • Pausa la respiración mientras duerme, resopla o jadea
  • Adopta posiciones extrañas para dormir
  • Sufre de enuresis, transpiración excesiva por la noche o terrores nocturnos
  • Exhibir somnolencia diurna
  • Desarrollar problemas de comportamiento o calificaciones en declive

Si sospecha que su hijo tiene apnea del sueño, es importante consultar a un pediatra que se especialice en trastornos del sueño. Si no se trata, la apnea del sueño puede afectar el aprendizaje, el estado de ánimo, el crecimiento y la salud general de su hijo.

Causas y tratamiento de la apnea del sueño en niños.

Las causas más comunes de apnea obstructiva del sueño en los niños son las amígdalas y las adenoides agrandadas. Una adenoamigdalectomía simple para extirpar las amígdalas y las adenoides generalmente corrige el problema. El médico de su hijo también puede recomendar el uso de un CPAP u otro dispositivo respiratorio.

Si el exceso de peso está causando la apnea obstructiva del sueño de su hijo, su apoyo, aliento y un modelo de conducta positivo pueden ayudar a su  hijo a alcanzar y mantener un peso saludable, y hacer que toda su familia vaya por un camino más saludable.

 

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