He aquí por qué las mascarillas anticontaminación y los purificadores de aire no son los salvadores que creemos que son

Calificar la calidad tóxica del aire en el norte de la India como algo que no sea peligroso sería quedarse corto. Entonces, si te has estado escondiendo detrás de máscaras N95, aquí tienes una lectura que no debes ignorar.

La contaminación del aire en Delhi es sin duda el tema del que más se habla, incluso más que Taimur Ali Khan. Lo que surgió como resultado de años de malos tratos al medio ambiente, de agricultores que quemaron rastrojos de cosechas, de estallar galletas en Diwali y de las emisiones de los innumerables vehículos en la ciudad, ciertamente se ha abierto camino en nuestras conversaciones y, bueno, también en nuestros cuerpos.

Seguramente la calidad del aire de nuestra capital es más tóxica que un novio manipulador y está destinada a destruir la salud de toda la población.

“Estamos inundados de pacientes que llegan regularmente con problemas respiratorios, resfriados y tos. Los problemas preexistentes como el asma y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) también se están agravando”, señala la Dra. Shweta Bansal, consultora de Cuidados Críticos y Salud. Neumología, Hospital de súper especialidades Vimhans Nayati, Nueva Delhi.

Ahora bien, esta noticia supuestamente alarmante puede que ya no suene extraña, considerando cómo la toxicidad del aire se ha convertido en un ritual anual en Delhi. Como resultado, nosotros, el pueblo, nos estamos equipando con máscaras, purificadores y todo lo que Internet sugiere que puede salvarnos de la contaminación. 

¿Pero estas cosas funcionan? ¿Podrán estas mascarillas y purificadores protegernos de las malvadas partículas? Vamos a averiguar: 

Las mascarillas anticontaminación no son las salvadoras que pretenden ser 

“El aire contaminado se compone de partículas y gases tóxicos. Las mascarillas N95 pueden proteger contra el 95% del polvo y las partículas de tamaño de 2,5 micras o menos, pero no contra los gases tóxicos”, advierte el Dr. Vivek Nangia, director de Neumología del Hospital Fortis Vasant Kunj.

El Dr. Bansal se apresura a añadir: “Estas mascarillas son una solución a corto plazo y sólo son efectivas si se ajustan bien a la cara sin fugas por los lados”.

Los purificadores de aire son sólo palabras y acciones limitadas. 

Varios estudios empresariales y técnicos informan de un aumento drástico en la venta de purificadores de aire y predicen un aumento de su número en el futuro. Sin embargo, este antídoto contra el aire tóxico tiene un precio bastante elevado. Por lo tanto, debe saber qué tan efectivos son antes de gastar decenas de miles en ellos. 

Al igual que las máscaras, la funcionalidad de los purificadores de aire también se limita a eliminar solo las partículas de manera efectiva y no los gases tóxicos según la Agencia de Protección Ambiental (EPA).

De hecho, el Dr. Nangia añade:

Los purificadores de aire no son efectivos cuando las puertas y ventanas se mantienen abiertas. Sin embargo, si uno permanece todo el día encerrado en una habitación con un purificador de aire, no habrá ventilación. Más bien, habrá altos niveles de dióxido de carbono en la habitación. Esto no se recomienda y, por lo tanto, es imprescindible una ventilación periódica.

¿Significa esto que debemos enfrentarnos a los tóxicos sin ninguna protección?

“No hay estudios que hayan demostrado que las mascarillas y los purificadores de aire sean efectivos, pero cuando la calidad del aire es tan mala, suponemos que Los purificadores de aire y las mascarillas funcionarán hasta cierto punto, ya que eliminan o absorben partículas”, explica el Dr. Nangia.

Expliquemoslo de esta manera: las mascarillas y los purificadores de aire son como chalecos antibalas sin mangas. Cuando salgas al campo de batalla con uno, no serás completamente a prueba de balas. Pero un poco de protección es mejor que ninguna protección, ¿verdad?

De hecho, debes mejorar tu juego de protección.

Si crees que puedes contar únicamente con estos dos dispositivos para protegerte de todos los daños que puede causar la contaminación del aire, estás muy equivocado.

Además, si cree que mantener un mínimo de actividades al aire libre le ayudará, se equivoca de nuevo. Porque dependiendo de la fuerza de su inmunidad, incluso una exposición leve, digamos de unos minutos, al aire tóxico puede provocar un problema respiratorio o irritación en los ojos y convertirse en un problema de salud mayor, según el Dr. Nangia.

Ahora bien, dado que no existe nada que se llame “demasiada exposición” en el mundo científico y práctico, todo lo que puedes hacer es ser más cauteloso.  

No hace falta decir que puede contratar purificadores de aire y mascarillas para un servicio limitado. Sin embargo, el Dr. Lalit Mohan Parashar, director del Departamento de Otorrinolaringología de Apollo Spectra, Kailash Colony, Nueva Delhi, sugiere otras soluciones prácticas. Recomienda: evitar las zonas de mucho tráfico, mantener los niveles de estrés bajo control, mantenerse hidratado durante todo el día y aplicar cualquier aceite comestible en la nariz tres veces al día.

Además, el Dr. Bansal recomienda plantar árboles fuera de casa, así como mantener las plantas en el interior. También advierte contra mantener cosas como alfombras y moquetas que acumulan polvo dentro de la casa y sustituir la limpieza con escoba por aspiradora.

Vacunarse contra la gripe, comer alimentos que mejoren la inmunidad como frutas, verduras, tulsi, etc., solo aumentará tu protección. según el Dr. Nangia.