¿Cómo se relacionan los ganglios linfáticos inflamados con el VIH?

El VIH es un virus que afecta el sistema inmunológico. Los ganglios linfáticos forman parte de este sistema. Cuando una persona está expuesta al VIH, pueden experimentar ganglios linfáticos inflamados.

Un ganglio linfático es una pequeña masa de tejido con forma de frijol. Los nodos forman parte del sistema linfático, lo que ayuda al cuerpo a combatir las infecciones. A veces se les llama incorrectamente glándulas. Sin embargo, las glándulas producen o secretan sustancias, mientras que los ganglios linfáticos solo actúan como filtros.

Un ganglio linfático se considera inflamado si mide alrededor de media pulgada de ancho. Una variedad de infecciones puede causar que esto suceda. Los ganglios linfáticos inflamados pueden ser un síntoma temprano del VIH.

Los ganglios linfáticos en el cuello, la ingle o las axilas son los más afectados.

Hay alrededor de 600 ganglios linfáticos en todo el cuerpo. Algunos están en el tejido profundo, pero otros pueden ubicarse más fácilmente en grupos más cercanos a la piel. Durante una infección, una persona puede sentirlos en las áreas de las axilas, la ingle y el cuello.

Síntomas y causas.

La gente debería ver a un médico:

  • si sus ganglios linfáticos se han inflamado por más de 2 semanas
  • Si sus nódulos linfáticos están duros o parecen crecer rápidamente
  • si la piel sobre los nudos está roja e inflamada

Las personas también deben consultar a un médico si tienen ganglios linfáticos inflamados y también experimentan cualquiera de los siguientes síntomas:

  • pérdida de peso
  • sudores nocturnos
  • fatiga
  • fiebre que no desaparece

Al intentar diagnosticar la causa de los ganglios linfáticos inflamados, un médico realizará un examen físico y hará preguntas sobre los síntomas y las actividades recientes.

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Los médicos también pueden requerir muestras de sangre o tejido para ayudarles a hacer un diagnóstico. El líquido del ganglio linfático también se puede extraer y colocar en un cultivo para analizar qué clase de bacterias pueden crecer, si las hay. Los ganglios linfáticos inflamados también pueden ser el resultado de una enfermedad viral.

Si una persona tiene ganglios linfáticos inflamados y es posible que haya estado recientemente expuesta al VIH, debe hablar con un médico sobre las opciones de prueba disponibles.

Si el VIH está presente, el tratamiento temprano puede hacer toda la diferencia para prevenir o retrasar la progresión del virus.

Otros síntomas tempranos del VIH

Los primeros síntomas de la infección por VIH incluyen:

  • fiebre
  • una erupción que no se explica fácilmente por otros factores, como medicamentos o alergias
  • dolor de garganta
  • fatiga, causada por la respuesta inflamatoria generada por el sistema inmunitario con exceso de trabajo
  • Dolores y molestias en los músculos y articulaciones.
  • dolor de cabeza nuevo o grave
  • diarrea, vómitos, náuseas y falta de apetito
  • Sudores nocturnos, debido a una fiebre causada por infección.

Otras causas de inflamación de los ganglios linfáticos.

Los ganglios linfáticos inflamados pueden ser un síntoma del VIH, pero también hay muchas otras causas.

Las infecciones comunes que se asocian con los ganglios linfáticos inflamados incluyen el resfriado común, el sarampión, la faringitis estreptocócica, las infecciones del oído y las infecciones dentales.

Las causas menos comunes incluyen tuberculosis (TB), sífilis y toxoplasmosis.

Los ganglios linfáticos inflamados también pueden ser un signo de cáncer, como leucemia o linfoma, que es un cáncer de las células inmunitarias.

Si una persona no recibe tratamiento para el VIH, puede volverse más propensa a otras infecciones y enfermedades, como la tuberculosis y el linfoma, con el tiempo. Estos pueden causar ganglios linfáticos inflamados.

Tratamiento

Al tratar los ganglios linfáticos inflamados, los médicos tomarán en cuenta la edad de la persona, su historial médico, su estado de salud actual y qué tan bien toleran ciertos medicamentos.

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Si la causa subyacente de los ganglios linfáticos inflamados es el VIH, se utiliza la terapia antirretroviral (ART) para controlar la infección.

Los antirretrovirales no pueden curar el VIH, pero los medicamentos pueden reducir la cantidad de VIH en el torrente sanguíneo, también conocida como carga viral.

El objetivo de los antirretrovirales es reducir la carga viral a niveles indetectables, que están por debajo de 200 copias / mililitro (ml).

En estos niveles, el virus no afectará la salud general de una persona, y el virus no será transmisible.

Sin embargo, tener una carga viral indetectable no significa que la persona esté completamente libre del virus. Es importante continuar usando el medicamento y monitorear los niveles del virus en la sangre para asegurar que permanezcan indetectables.

Perspectivas para el VIH

Hay tres etapas principales de la infección por VIH: infección aguda, infección crónica y SIDA.

Etapa 1: durante la primera etapa de la enfermedad, la infección aguda por VIH, los niveles del virus en la sangre son muy altos, ya que el cuerpo aún no puede desarrollar una respuesta inmunitaria.

Etapa 2: la segunda etapa de la infección es la infección crónica por VIH. El VIH continúa multiplicándose en la sangre durante esta etapa, pero a niveles más bajos que en la infección aguda. Las personas en esta etapa de la infección pueden no presentar síntomas, pero aún pueden transmitir el virus si no están recibiendo tratamiento.

Etapa 3: Sin tratamiento, el virus puede progresar a la etapa 3, también conocida como SIDA. El VIH y el SIDA son condiciones diferentes y diagnósticos separados. Si bien el VIH es un virus, el SIDA es un síndrome o una colección de afecciones de salud. Estas condiciones resultan del impacto del virus en el sistema inmunológico. Esto suele suceder dentro de 10 años.

En esta etapa, el sistema inmunitario de una persona ha sido tan gravemente dañado por el VIH que su cuerpo no puede combatir las infecciones que un sistema inmunológico sano podría ser capaz de hacer. Las personas con un diagnóstico de SIDA que no reciben tratamiento generalmente vivirán por otros 3 años.

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En el pasado, el VIH a menudo conducía a complicaciones potencialmente mortales, pero con el tratamiento, la esperanza de vida está aumentando. Estudios recientes han encontrado que, con el uso de antirretrovirales, las personas pueden esperar una vida útil “cercana a la de la población general”.

La medicación antirretroviral también puede reducir la “carga viral”, la cantidad de virus en la sangre, a niveles “indetectables”. Si bien los niveles de virus están por debajo de 200 copias / mililitro (ml), el cuerpo se mantendrá saludable y el virus no podrá transmitirse.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que se deben mantener niveles bajos del virus, y es importante seguir el régimen médico y asistir a controles de salud regulares.

Complicaciones

Sin tratamiento, el virus del VIH puede aumentar el riesgo de linfoma y otros tipos de cáncer.

El linfoma relacionado con el SIDA ocurre cuando se forman células cancerosas a partir de células inmunitarias de personas con VIH en estadio 3.

Los síntomas incluyen:

  • pérdida de peso
  • fiebre
  • sudores nocturnos
  • ganglios linfáticos inflamados
  • una sensación de plenitud debajo de las costillas

La afección se puede diagnosticar mediante un examen físico y mediante análisis de sangre para contar la cantidad de glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas en la sangre.

En raras ocasiones, el linfoma relacionado con el SIDA puede ocurrir fuera de los ganglios linfáticos, en la médula ósea, el hígado, el cerebro y el estómago.

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