SIDA y mujeres: 10 síntomas comunes

Los primeros síntomas de la infección por el VIH pueden ser leves y fáciles de descartar. Pero incluso sin síntomas notorios, una persona infectada puede pasar el virus a otros. Esa es una de las muchas razones por las que es importante saber si usted tiene la enfermedad.

Si usted es una mujer, usted puede preguntarse cómo los síntomas del VIH para usted pueden diferir de los de los hombres. Muchos síntomas del VIH son los mismos para hombres y mujeres, pero no para todos. Aquí hay una lista de 10 síntomas comunes, incluyendo aquellos que son específicos para las mujeres.

1. Principales síntomas

En las primeras semanas después de infectarse con el VIH, no es infrecuente que las personas estén sin síntomas. Algunas personas pueden presentar síntomas similares a los de la gripe, incluyendo:

A menudo, estos síntomas desaparecen en pocas semanas. En algunos casos, puede tomar hasta 10 años para que aparezcan síntomas más severos.

2. Erupciones en la piel y llagas en la piel

La mayoría de las personas con VIH desarrollan problemas de piel. El sarpullido es el síntoma más común del VIH. En una persona con VIH, la piel puede llegar a ser extremadamente sensible a los irritantes ya la luz del sol. Una erupción puede aparecer como un parche rojo plano con pequeñas protuberancias, y la piel puede volverse escamosa.

Pueden formarse llagas o lesiones en la piel de la boca, los genitales y el ano, y pueden ser difíciles de tratar. Las personas con VIH también tienen un mayor riesgo de herpes y herpes zóster. Con la medicación apropiada, los problemas de la piel pueden llegar a ser menos severos.

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3. Glándulas inflamadas

Glándulas inflamadas

Todos tenemos ganglios linfáticos en todo el cuerpo, incluyendo el cuello, la parte posterior de la cabeza, las axilas y la ingle. Como parte del sistema inmunológico, nuestros ganglios linfáticos evitan infecciones almacenando células inmunitarias y filtrando sustancias nocivas. A medida que la infección del VIH comienza a propagarse, el sistema inmunológico se pone en marcha. El resultado es agrandamiento de los ganglios linfáticos, comúnmente conocido como glándulas hinchadas. A menudo es uno de los primeros signos del VIH. En las personas infectadas con el VIH, las glándulas inflamadas pueden durar varios meses.

4. Infecciones

El VIH hace que sea más difícil para el sistema inmunológico luchar contra los gérmenes, por lo que es más fácil para las infecciones oportunistas a tomar el control. Algunas de ellas incluyen neumonía, tuberculosis y hepatitis C. Las personas con VIH son más propensas a infecciones de la piel, los ojos, los pulmones, los riñones, el tracto digestivo y el cerebro. También puede ser más difícil tratar dolencias comunes como la gripe.

Tomar precauciones adicionales, incluyendo lavarse las manos frecuentemente y tomar medicamentos para el VIH, puede ayudar a prevenir algunas de estas enfermedades y sus complicaciones.

5. Fiebre y sudores nocturnos

Las personas infectadas con el VIH pueden experimentar períodos prolongados de fiebre de bajo grado. Una temperatura entre 99,8 ° F y 100,8 ° F (37,6 ° C y 38,2 ° C) se considera una fiebre de bajo grado. Su cuerpo desarrolla fiebre cuando algo está mal, pero la causa no siempre es obvia. Debido a que es una fiebre de bajo grado, aquellos que no son conscientes de su estado seropositivo pueden ignorar el síntoma. A veces, los sudores nocturnos que pueden interferir con el sueño pueden acompañar a la fiebre.

6. Cambios menstruales

Las mujeres con VIH pueden tener cambios en su ciclo menstrual. Su período puede ser más ligero o más pesado de lo normal, o puede que no tenga un período en absoluto. También puede tener síntomas premenstruales más severos.

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7. Infecciones bacterianas y de levadura

Las infecciones bacterianas y de levadura pueden ser más comunes en las mujeres que son VIH positivas. También pueden ser más difíciles de tratar.

8. Las infecciones de transmisión sexual (ITS)

El VIH también aumenta el riesgo de contraer una ITS, incluyendo:

Si usted tiene herpes genital, sus brotes pueden ser peores y suceder más a menudo. Además, su cuerpo puede no responder tan bien a su tratamiento de herpes.

9. Enfermedad inflamatoria pélvica (PID)

PID es una infección de su útero, trompas de Falopio y ovarios. El PID en mujeres seropositivas puede ser más difícil de tratar. Además, los síntomas pueden durar más de lo habitual o volver más a menudo.

10. Síntomas avanzados de VIH y SIDA

A medida que el VIH avanza, los síntomas pueden incluir:

  • Diarrea
  • náuseas y vómitos
  • pérdida de peso
  • dolor de cabeza intenso
  • dolor en las articulaciones
  • dolores musculares
  • Dificultad para respirar
  • tos crónica
  • dificultad al tragar

En las etapas posteriores, el VIH puede conducir a:

  • pérdida de la memoria a corto plazo
  • confusión mental
  • coma

La fase más avanzada del VIH se llama síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA). En esta etapa, el sistema inmunológico se ve gravemente comprometido y las infecciones son cada vez más difíciles de combatir. Ciertos tipos de cáncer marcan la transición del VIH al SIDA. Estos son llamados “cánceres que definen el SIDA” e incluyen el sarcoma de Kaposi y el linfoma no Hodgkin. También incluyen el cáncer cervical, que es específico para las mujeres.

La importancia de hacerse la prueba

La única manera de saber con seguridad si usted tiene VIH es hacerse la prueba. Es fácil y puedes hacerlo de forma anónima. Usted puede hacerse la prueba en la oficina de su médico, ir a un sitio de pruebas local, o hacer una prueba en casa. Visite el sitio web de AIDS.gov para obtener más información.

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Reduciendo el riesgo de VIH

El VIH se transmite a través de fluidos corporales. Esto puede suceder compartiendo agujas durante el uso de drogas o mediante relaciones sexuales. Las formas clave de reducir el riesgo de infección por el VIH son las siguientes:

  • Si usa drogas intravenosas, no comparta agujas.
  • A menos que tenga una sola pareja sexual que sea VIH-negativa (y mientras sea su única pareja), use siempre un condón y úselo correctamente.
  • No duela después de tener relaciones sexuales. No proporciona protección contra la transmisión del VIH. Además, las duchas vaginales pueden alterar el equilibrio bacteriano natural de la levadura en la vagina, aumentando el riesgo de contraer el VIH y las ETS, o empeorar una infección existente.

Hable con su médico

Si usted tiene alguno de estos síntomas y le preocupa que tenga el VIH, un buen primer paso es hablar con su médico. La mayoría de los síntomas del VIH también pueden ser causados por otros factores, y su médico puede ayudar a determinar si algo más está causando sus síntomas. También pueden guiarlo para hacerse la prueba del VIH y ayudar a diseñar un plan de tratamiento para sus síntomas, sea cual sea su causa.