Síntomas, tratamientos y causas de la neuropatía periférica

La neuropatía periférica generalmente es causada por un traumatismo en el nervio o por los efectos secundarios de otra afección o enfermedad. No todas las afecciones son iguales y los síntomas y la duración del tratamiento varían mucho de una persona a otra. El resultado final también variará, ya que depende de varios factores, tales como: la causa subyacente de la afección, cuánto tiempo ha estado sufriendo el paciente y el grado de daño que se ha hecho. También depende de los tratamientos disponibles para el caso particular de una persona. Algunas condiciones son más tratables que otras.

Hay tres tipos de nervios periféricos y los síntomas dependen parcialmente de qué nervios se ven afectados.

Nervios sensoriales :  afectan la sensación

Nervios autónomos: afectan las funciones de los órganos internos

Nervios motores :  afectan los músculos

Los síntomas de las neuropatías periféricas pueden ser infinitos, ya que la mayoría de los síntomas dependen de la combinación única de asociaciones hereditarias, metabólicas y tóxicas relacionadas con la afección, entre otras razones. Algunos síntomas aparecen repentinamente, mientras que otros tardan años en desarrollarse y hacerse evidentes. A veces, los pacientes solo sienten uno o dos síntomas, pero algunos pacientes sienten una amplia gama de síntomas que pueden ser más que debilitantes. Si no se trata, la enfermedad puede progresar y volverse muy complicada de tratar.

Los síntomas de la neuropatía periférica pueden incluir:

  • Entumecimiento u hormigueo
  • Temblores
  • Inflamación
  • Hipersensibilidad
  • Llagas y lesiones
  • Dolor
  • Dificultad para caminar o marcha inestable.
  • Pérdida de equilibrio y coordinación.
  • Sensación extraña de usar “medias” o “guantes”
  • Discapacidad del habla
  • Discapacidad visual o auditiva
  • Pérdida de memoria
  • Pérdida de la función cognitiva
  • Trastornos autoinmunes
  • Adelgazamiento de la piel
  • Anemia y fácil formación de hematomas
  • Degeneración ósea o muscular
  • Disfunción de órganos y glándulas vitales, incluida la posible falla
  • Debilidad y fatiga
  • Espasmos musculares o espasmos
  • Incapacidad para transpirar
  • Respiración dificultosa
  • Presión arterial y frecuencia cardíaca anormales
  • Disfunción de la vejiga
  • Disfunción sexual
  • Parálisis

Hay una serie de cosas que podrían causar neuropatía periférica y, de manera contraria, podrían ser causadas por neuropatía. Muchas de las afecciones no se clasifican necesariamente como “neuropatías periféricas”, aunque el daño o la estimulación nerviosa es lo suficientemente frecuente como para figurar en la lista. En la polineuropatía (múltiples nervios afectados al mismo tiempo), el inicio del trastorno generalmente comienza con los nervios más alejados del cerebro o la médula espinal y avanzan hacia el núcleo de forma consecutiva. Podría comenzar con entumecimiento de los dedos de los pies, pasar a los pies, luego a las piernas, luego a la parte baja de la espalda, y así sucesivamente. La mononeuropatía se clasifica como dolor o daño en un solo nervio y presenta un dolor más localizado, pero en algún momento podría desarrollarse y afectar otros nervios, dando lugar a polineuritis.

Causas y afecciones relacionadas con la neuropatía periférica:

Genético / Hereditario

  • Enfermedad de Charcot Marie Tooth
  • Ataxia de Friedreich
  • Parálisis por presión

Metabólico / endocrino

  • Diabetes
  • Falla renal cronica
  • Porfiria
  • Amilosis
  • Insuficiencia hepática
  • Hipotiroidismo

Inflamatorio

  • Lupus
  • Esclerosis múltiple
  • Enfermedad de Lyme
  • Sarcoidosis
  • Síndorme de Guillain-Barré
  • Lepra
  • Síndrome de Sjogren
  • Poliarteritis nudosa
  • Granulomatosis de Wegener
  • Artritis
  • Enfermedad de Crohn

Localizada / Mononeuritis

  • Síndrome del túnel carpiano
  • Parálisis de Bell
  • Parálisis del nervio axilar

Viral

  • VIH / SIDA
  • Herpes
  • Herpes Simple
  • Virus de Epstein Barr
  • Citomegalovirus

Otro

  • Síndrome de Churg-Strauss
  • Ciática
  • Fibromialgia
  • Crioglobulinemia
  • Cáncer
  • Difteria
  • Enfermedad celíaca
  • Parálisis cerebral

Otras causas de neuropatía periférica:

  • Alcoholismo
  • Abuso de drogas
  • Efectos secundarios de los medicamentos
  • Quimioterapia
  • Tóxico (productos químicos industriales o veneno)
  • Deficiencias nutricionales
  • Lesión traumática
  • Desequilibrios hormonales
  • Daño vascular / enfermedades de la sangre
  • Estrés
  • Idiopático (causas desconocidas)

Tratamiento para la neuropatía periférica

Las opciones de tratamiento varían mucho de un paciente a otro, ya que las opciones de tratamiento se basarán principalmente en las condiciones subyacentes, en lugar de la neuropatía en sí. Los pacientes con neuropatía idiopática rara vez encuentran alivio a su sufrimiento, excepto ocasionalmente con el uso de medicamentos para el dolor y / o antiinflamatorios.

Es importante vigilar de cerca los síntomas y permanecer bajo el cuidado de un médico para diagnosticar y tratar con precisión todas las dolencias asociadas. En muchos casos, seguir estrictamente los tratamientos recomendados puede ayudar a curar el daño y evitar que regrese. No todo el mundo encontrará un alivio completo de los síntomas y el daño, ya que muchas enfermedades relacionadas no se comprenden completamente y no hay muchas opciones de tratamiento disponibles. Los médicos recomiendan que los pacientes aprendan tanto como sea posible sobre las enfermedades, síntomas y tratamientos disponibles y que busquen apoyo emocional a través de terapia o grupos de apoyo.

Se han desarrollado medicamentos para prevenir la desmielinización (prevención del deterioro de la vaina de mielina, la cubierta del nervio). Aunque es común desarrollar esta afección en relación con la neuropatía periférica y muchas enfermedades asociadas, no todos los casos requerirán este tipo de medicación. Además, los investigadores han descubierto que muchos antidepresivos, estimulantes del estado de ánimo que aumentan la serotonina y el cannabis medicinal pueden ayudar a aliviar los síntomas de la NP.

A medida que la tecnología médica ha avanzado, se han desarrollado dispositivos electrónicos implantables para ayudar a aliviar el dolor y podrían ayudar potencialmente a eliminar las dolencias. Estos dispositivos estimulan los nervios con impulsos eléctricos y ayudan a aumentar la actividad saludable entre los nervios del cerebro y la médula espinal. La mayoría de estos dispositivos se encuentran en etapas de desarrollo y en espera de la aprobación de la FDA y es posible que no ayuden con todas las enfermedades relacionadas con la NP, pero muchos pacientes en Estados Unidos pueden ser candidatos para los implantes en un futuro próximo.