Trastorno de estrés postraumático (PTSD)

El trastorno de estrés postraumático puede hacer que se sienta atrapado con una sensación constante de peligro y recuerdos dolorosos. Pero con nuevas habilidades de afrontamiento, puede volver a sentirse seguro y superar el trauma.

¿Qué es el PTSD?

Después de una experiencia traumática, es normal sentirse asustado, triste, ansioso y desconectado. Pero si el malestar no desaparece, es posible que esté sufriendo un trastorno de estrés postraumático (TEPT). El PTSD puede desarrollarse después de cualquier evento que le haga temer por su seguridad. La mayoría de las personas asocian el PTSD con la violación o los soldados con cicatrices de batalla, y el combate militar es la causa más común en los hombres. Pero cualquier evento, o serie de eventos, que lo abrume con sentimientos de desesperanza e impotencia y lo deje emocionalmente destrozado, puede desencadenar el TEPT, especialmente si el evento se siente impredecible e incontrolable.

El trastorno de estrés postraumático puede afectar a las personas que experimentan personalmente el evento traumático, los que presencian el evento o los que recogen los pedazos después, como los trabajadores de emergencia y los agentes del orden. Incluso puede ocurrir en los amigos o familiares de quienes pasaron por el trauma real. Cualquiera que sea la causa de su PTSD, al buscar tratamiento, buscar apoyo y desarrollar nuevas habilidades de afrontamiento, puede aprender a controlar sus síntomas, reducir los recuerdos dolorosos y seguir adelante con su vida.

¿Qué causa el PTSD?

Cuando experimenta un evento estresante, su sistema nervioso reacciona con la respuesta de lucha o huida. Su corazón late más rápido, su presión arterial aumenta y sus músculos se tensan, aumentando su fuerza y ​​velocidad de reacción. Una vez que ha pasado el peligro, su sistema nervioso calma su cuerpo, reduce su frecuencia cardíaca y presión arterial, y regresa a su estado normal.

El PTSD ocurre cuando experimenta demasiado estrés en una situación. Aunque el peligro haya pasado, su sistema nervioso está “atascado”, incapaz de regresar a su estado normal de equilibrio y no puede seguir adelante con el evento. Recuperarse del PTSD implica ayudar a que su sistema nervioso se “despegue” para que pueda sanar y superar el trauma.

PTSD versus una respuesta normal a eventos traumáticos

Después de un evento traumático como un desastre natural, un accidente de tráfico, un ataque terrorista o un asalto, casi todos experimentan al menos algunos de los síntomas del TEPT. Cuando su sentido de seguridad y confianza se rompe, es normal sentirse desequilibrado, desconectado o entumecido. Es muy común tener pesadillas, sentir miedo y tener dificultades para dejar de pensar en lo sucedido. Estas son reacciones normales a eventos anormales.

Para la mayoría de las personas, sin embargo, estos síntomas son de corta duración. Pueden durar varios días o incluso semanas, pero se levantan gradualmente. Pero si tiene un trastorno de estrés postraumático, los síntomas no disminuyen y no se siente un poco mejor cada día. De hecho, puede empezar a sentirse peor.

Signos y síntomas de PTSD

El trastorno de estrés postraumático se desarrolla de manera diferente de una persona a otra porque el sistema nervioso y la tolerancia al estrés de todos son un poco diferentes. Si bien es más probable que desarrolle síntomas de PTSD en las horas o días posteriores a un evento traumático, a veces pueden pasar semanas, meses o incluso años antes de que aparezcan. A veces, los síntomas aparecen aparentemente de la nada. En otras ocasiones, se desencadenan por algo que le recuerda el evento traumático original, como un ruido, una imagen, ciertas palabras o un olor.

Si bien todo el mundo experimenta el TEPT de forma diferente, existen cuatro tipos principales de síntomas.

  1. Volver a experimentar el evento traumático a través de recuerdos intrusivos, flashbacks, pesadillas o reacciones mentales o físicas intensas cuando se recuerda el trauma.
  2. Evitación y adormecimiento, como evitar cualquier cosa que le recuerde el trauma, no poder recordar aspectos de la terrible experiencia, pérdida de interés en las actividades y la vida en general, sentirse emocionalmente adormecido y desapegado de los demás y una sensación de un futuro limitado.
  3. Hiperactividad, incluidos problemas para dormir, irritabilidad, hipervigilancia (en constante “alerta roja”), sentirse nervioso o asustado con facilidad, arrebatos de ira y comportamiento agresivo, autodestructivo o imprudente.
  4. Pensamientos negativos y cambios de humor como sentirse alienado y solo, dificultad para concentrarse o recordar, depresión y desesperanza, desconfianza y traición, y sentimiento de culpa, vergüenza o culpa.

Síntomas de PTSD en niños

En los niños , especialmente en los niños muy pequeños, los síntomas del PTSD pueden diferir de los de los adultos y pueden incluir:

  • Miedo a separarse de sus padres.
  • Perder habilidades previamente adquiridas (como aprender a ir al baño).
  • Problemas de sueño y pesadillas.
  • Juego sombrío y compulsivo en el que se repiten temas o aspectos del trauma.
  • Nuevas fobias y ansiedades que parecen no estar relacionadas con el trauma (como el miedo a los monstruos).
  • Representar el trauma a través de juegos, historias o dibujos.
  • Dolores y molestias sin causa aparente.
  • Irritabilidad y agresión.

¿Tiene PTSD?

Si responde afirmativamente a tres o más de las preguntas a continuación, es posible que tenga PTSD y vale la pena visitar a un profesional de salud mental calificado.

  • ¿Ha presenciado o experimentado un evento traumático que amenaza su vida?
  • ¿Esta experiencia te hizo sentir intensamente asustado, horrorizado o indefenso?
  • ¿Tiene problemas para apartar el evento de su mente?
  • ¿Se sobresalta más fácilmente y se siente más irritable o enojado que antes del evento?
  • ¿Hace todo lo posible para evitar actividades, personas o pensamientos que le recuerden el evento?
  • ¿Tiene más problemas para conciliar el sueño o concentrarse que antes del evento?
  • ¿Sus síntomas han durado más de un mes?
  • ¿Su angustia le dificulta trabajar o funcionar normalmente?

Factores de riesgo de PTSD

Si bien es imposible predecir quién desarrollará PTSD en respuesta a un trauma, existen ciertos factores de riesgo que aumentan su vulnerabilidad. Muchos factores de riesgo giran en torno a la naturaleza del evento traumático en sí. Es más probable que los eventos traumáticos causen TEPT cuando implican una amenaza grave para su vida o su seguridad personal: cuanto más extrema y prolongada sea la amenaza, mayor es el riesgo de desarrollar TEPT como respuesta. El daño intencional infligido por humanos, como la violación, el asalto y la tortura, también tiende a ser más traumático que los “actos de Dios” o los accidentes y desastres más impersonales. La medida en que el evento traumático fue inesperado, incontrolable e ineludible también influye.

Otros factores de riesgo de PTSD incluyen:

  • Experiencias traumáticas previas , especialmente en la vida temprana.
  • Antecedentes familiares de PTSD o depresión.
  • Historial de abuso físico o sexual.
  • Historia de abuso de sustancias.
  • Historial de depresión , ansiedad u otra enfermedad mental.

Tipos de PTSD y trauma

Los síntomas de trauma o PTSD pueden resultar de muchos tipos diferentes de experiencias angustiosas, incluido el combate militar, negligencia o abuso infantil, un accidente, desastre natural, tragedia personal o violencia. 

PTSD en veteranos militares

Para muchos veteranos, regresar del servicio militar significa lidiar con los síntomas del TEPT . Puede que le resulte difícil readaptarse a la vida fuera del ejército. O puede sentirse constantemente al borde, emocionalmente insensible y desconectado, o cerca del pánico o la explosión. Pero es importante saber que no está solo y que hay muchas formas de lidiar con las pesadillas y los flashbacks, hacer frente a los sentimientos de depresión, ansiedad o culpa y recuperar su sentido de control.

Trauma emocional y psicológico

Si ha experimentado un evento extremadamente estresante, o una serie de eventos, que lo dejó sintiéndose desamparado y emocionalmente fuera de control, es posible que se haya sentido traumatizado. El trauma psicológico a menudo tiene sus raíces en la infancia, pero cualquier evento que rompa su sentido de seguridad puede hacer que se sienta traumatizado, ya sea un accidente, una lesión, la muerte repentina de un ser querido, la intimidación, el abuso doméstico o una experiencia profundamente humillante. Ya sea que el trauma sucedió hace años o ayer, puede superar el dolor, sentirse seguro nuevamente y seguir adelante con su vida.

Violación o trauma sexual

El trauma de ser violado o agredido sexualmente puede ser devastador , dejándote asustado, avergonzado y solo, o plagado de pesadillas, flashbacks y otros recuerdos desagradables. Pero no importa lo mal que se sienta en este momento, es importante recordar que usted no tuvo la culpa de lo sucedido y que puede recuperar su sentido de seguridad, confianza y autoestima.

Independientemente de sus experiencias o síntomas personales, los siguientes consejos pueden ofrecer formas efectivas de ayudarlo a sanar y seguir adelante:

Consejo de autoayuda 1 para el trastorno de estrés postraumático 1: desafíe su sentido de impotencia

La recuperación del PTSD es un proceso continuo y gradual. La curación no ocurre de la noche a la mañana, ni los recuerdos del trauma desaparecen por completo. Esto puede hacer que la vida parezca difícil a veces. Pero hay muchos pasos que puede tomar para hacer frente a los síntomas residuales y reducir su ansiedad y miedo.

Superar su sensación de impotencia es clave para superar el PTSD. El trauma te hace sentir impotente y vulnerable. Es importante que se recuerde a sí mismo que tiene fortalezas y habilidades de afrontamiento que pueden ayudarlo a superar tiempos difíciles.

Una de las mejores formas de recuperar su sentido de poder es ayudando a los demás: ofrezca su tiempo como voluntario , done sangre, comuníquese con un amigo que lo necesite o haga una donación a su organización benéfica favorita. Tomar medidas positivas desafía directamente la sensación de impotencia que es un síntoma común del TEPT.

Formas positivas de afrontar el trastorno de estrés postraumático:

  • Aprenda sobre el trauma y el PTSD.
  • Únase a un grupo de apoyo de PTSD.
  • Practica técnicas de relajación .
  • Realice actividades al aire libre.
  • Confíe en una persona de su confianza.
  • Pasa tiempo con personas positivas.
  • Evite el alcohol y las drogas.
  • Disfrute de la paz de la naturaleza.

Consejo 2: muévete

Cuando sufre de trastorno de estrés postraumático, el ejercicio puede hacer más que liberar endorfinas y mejorar su estado de ánimo y su perspectiva. Al concentrarse realmente en su cuerpo y en cómo se siente mientras se mueve, el ejercicio puede ayudar a que su sistema nervioso se “despegue” y comience a salir de la respuesta al estrés de inmovilización. Tratar:

Ejercicio rítmico que involucre tanto sus brazos como sus piernas , como caminar, correr, nadar o bailar. En lugar de concentrarse en sus pensamientos, concéntrese en cómo se siente su cuerpo. Note la sensación de sus pies golpeando el suelo, por ejemplo, o el ritmo de su respiración, o la sensación del viento en su piel.

Escalada, boxeo, entrenamiento con pesas o artes marciales. Estas actividades pueden hacer que sea más fácil concentrarse en los movimientos de su cuerpo; después de todo, si no lo hace, podría lastimarse.

Pasar tiempo en la naturaleza. Realizar actividades al aire libre como caminatas, campamentos, ciclismo de montaña, escalada en roca, rafting y esquí ayuda a los veteranos a afrontar los síntomas del PTSD y a hacer la transición de regreso a la vida civil. Cualquier persona con TEPT puede beneficiarse de la relajación, el aislamiento y la paz que conlleva estar en la naturaleza. Busque organizaciones locales que ofrezcan oportunidades de recreación al aire libre o de trabajo en equipo.

Consejo 3: busque apoyo en otras personas

El trastorno de estrés postraumático puede hacer que se sienta desconectado de los demás. Puede sentirse tentado a retirarse de las actividades sociales y de sus seres queridos. Pero es importante mantenerse conectado con la vida y las personas que se preocupan por usted. No tiene que hablar sobre el trauma si no lo desea, pero el apoyo y la compañía de los demás es vital para su recuperación. Comuníquese con alguien con quien pueda conectarse durante un período de tiempo ininterrumpido, alguien que lo escuche cuando quiera hablar sin juzgar, criticar o distraerse continuamente. Esa persona puede ser su pareja, un familiar, un amigo o un terapeuta profesional. O podrías intentar:

Ofrecer su tiempo como voluntario o comunicarse con un amigo que lo necesite. Esta no solo es una excelente manera de conectarse con los demás, sino que también puede ayudarlo a recuperar su sentido de control.

Unirse a un grupo de apoyo de PTSD . Esto puede ayudarlo a sentirse menos aislado y solo y también proporcionar información invaluable sobre cómo lidiar con los síntomas y trabajar hacia la recuperación.

Si conectarse con los demás es difícil

No importa qué tan cerca esté de alguien, o cuán útil intente ser, los síntomas del PTSD que hacen que su sistema nervioso se sienta “atascado” también pueden dificultar la conexión con los demás. Si aún no se siente mejor después de hablar con otras personas, hay formas de ayudarlo a avanzar.

Haga ejercicio o muévase. Antes de reunirse con un amigo, haga ejercicio o muévase. Salte hacia arriba y hacia abajo, balancee los brazos y las piernas o simplemente agite. Su cabeza se sentirá más clara y le resultará más fácil conectarse.

Tonificación vocal. Por extraño que parezca, la tonificación vocal también es una excelente manera de abrir su sistema nervioso al compromiso social, así como a reducir las hormonas del estrés. Intente escabullirse a un lugar tranquilo antes de charlar con amigos. Siéntese derecho y con los labios juntos y los dientes ligeramente separados, simplemente haga sonidos “mmmm”. Cambia el tono y el volumen hasta que experimentes una agradable vibración en tu rostro. Practique durante unos minutos y observe si la vibración se extiende a su corazón y estómago.

Consejo 4: Apoye el tratamiento del TEPT con un estilo de vida saludable

Los síntomas del trastorno de estrés postraumático pueden afectar su cuerpo, por lo que es importante que se cuide y desarrolle algunos hábitos de vida saludables.

Tómate un tiempo para relajarte. Las técnicas de relajación como la meditación, la respiración profunda, el masaje o el yoga pueden activar la respuesta de relajación del cuerpo y aliviar los síntomas del TEPT.

Evite el alcohol y las drogas. Cuando está luchando con emociones difíciles y recuerdos traumáticos, puede sentir la tentación de automedicarse con alcohol o drogas . Pero el consumo de sustancias empeora muchos síntomas del TEPT, interfiere con el tratamiento y puede agravar los problemas en sus relaciones.

Consuma una dieta saludable Empiece bien el día con el desayuno y mantenga la energía y la mente despejada con comidas nutritivas y equilibradas durante todo el día. Los omega-3 juegan un papel vital en la salud emocional, así que incorpore alimentos como pescado graso, linaza y nueces en su dieta. Limite los alimentos procesados, los fritos, los almidones refinados y los azúcares, que pueden exacerbar los cambios de humor y provocar fluctuaciones en su energía.

Duerma lo suficiente . La falta de sueño puede desencadenar ira, irritabilidad y mal humor. Trate de dormir entre 7 y 9 horas cada noche . Desarrolle un ritual relajante antes de acostarse (escuche música relajante, vea un programa divertido o lea algo ligero) y haga que su dormitorio sea lo más silencioso, oscuro y relajante posible.

Obtener ayuda profesional para el TEPT

Si sospecha que usted o un ser querido tiene un trastorno de estrés postraumático, es importante buscar ayuda de inmediato. Cuanto antes se trate el PTSD, más fácil será superarlo. Si no está dispuesto a buscar ayuda, tenga en cuenta que el trastorno de estrés postraumático no es un signo de debilidad y que la única forma de superarlo es confrontar lo que le sucedió y aprender a aceptarlo como parte de su pasado. Este proceso es mucho más fácil con la guía y el apoyo de un terapeuta o médico experimentado.

Es natural querer evitar los recuerdos y sentimientos dolorosos. Pero si intenta adormecerse y alejar sus recuerdos, el trastorno de estrés postraumático solo empeorará. No puede escapar de sus emociones por completo, surgen bajo estrés o cuando baja la guardia, y tratar de hacerlo es agotador. La evasión finalmente dañará sus relaciones, su capacidad para funcionar y la calidad de su vida.

Por qué debería buscar ayuda para el TEPT

El tratamiento temprano es mejor. Los síntomas del PTSD pueden empeorar. Tratar con ellos ahora podría ayudar a evitar que empeoren en el futuro. Obtener más información sobre qué tratamientos funcionan, dónde buscar ayuda y qué tipo de preguntas hacer puede facilitar la obtención de ayuda y generar mejores resultados.

Los síntomas del PTSD pueden cambiar la vida familiar. Los síntomas del TEPT pueden interferir con su vida familiar. Puede descubrir que se aleja de sus seres queridos, que no puede llevarse bien con la gente o que está enojado o incluso violento. Obtener ayuda para su PTSD puede ayudarlo a mejorar su vida familiar.

El TEPT puede estar relacionado con otros problemas de salud. Los síntomas del PTSD pueden empeorar los problemas de salud física. Por ejemplo, los estudios han demostrado una relación entre el PTSD y los problemas cardíacos. Obtener ayuda para su PTSD también podría mejorar su salud física.

Fuente: Centro Nacional de PTSD

Tratamiento y terapia de PTSD

El tratamiento para el TEPT puede aliviar los síntomas ayudándolo a lidiar con el trauma que ha experimentado. Un médico o terapeuta lo alentará a recordar y procesar las emociones que sintió durante el evento original para reducir la influencia poderosa que tiene el recuerdo en su vida.

Durante el tratamiento, también explorará sus pensamientos y sentimientos sobre el trauma, trabajará con los sentimientos de culpa y desconfianza, aprenderá a lidiar con los recuerdos intrusivos y abordará los problemas que el TEPT ha causado en su vida y sus relaciones.

Los tipos de tratamiento disponibles para el PTSD incluyen:

La terapia cognitivo-conductual centrada en el trauma implica “exponerse” gradualmente a sentimientos y situaciones que le recuerdan el trauma, y ​​reemplazar los pensamientos distorsionados e irracionales sobre la experiencia con una imagen más equilibrada.

La terapia familiar puede ayudar a sus seres queridos a comprender por lo que está pasando y ayudarlos a resolver los problemas de relación juntos como familia.

A veces se prescriben medicamentos a personas con PTSD para aliviar los síntomas secundarios de depresión o ansiedad, aunque no tratan las causas del PTSD.

EMDR (desensibilización y reprocesamiento del movimiento ocular) incorpora elementos de la terapia cognitivo-conductual con movimientos oculares u otras formas de estimulación rítmica de izquierda a derecha, como golpecitos o sonidos. Estas técnicas funcionan al “descongelar” el sistema de procesamiento de información del cerebro, que se interrumpe en momentos de estrés extremo.

Encontrar un terapeuta para el TEPT

Cuando busque un terapeuta , busque profesionales de la salud mental que se especialicen en el tratamiento del trauma y el trastorno de estrés postraumático. Puede pedirle a su médico u otros sobrevivientes de trauma una remisión, llamar a una clínica de salud mental local, un hospital psiquiátrico o un centro de asesoramiento.

Más allá de las credenciales y la experiencia, es importante encontrar un terapeuta de PTSD que lo haga sentir cómodo y seguro. Confia en tu instinto; si un terapeuta no se siente bien, busque a otra persona. Para que la terapia funcione, debe sentirse cómodo y entendido.

 

Verifica también:  Alivio rápido del estrés