Trastornos de ansiedad y ataques de ansiedad

¿Luchas con la ansiedad? A continuación, le mostramos cómo reconocer los signos, síntomas y los diferentes tipos de ansiedad y encontrar el alivio que necesita.

¿Qué es un trastorno de ansiedad?

La ansiedad es una reacción normal al peligro, la respuesta automática de lucha o huida del cuerpo que se activa cuando se siente amenazado, bajo presión o cuando se enfrenta a una situación desafiante, como una entrevista de trabajo, un examen o una primera cita. Con moderación, la ansiedad no es necesariamente algo malo. Puede ayudarlo a mantenerse alerta y concentrado, estimularlo a la acción y motivarlo a resolver problemas. Pero cuando la ansiedad es constante o abrumadora, cuando las preocupaciones y los miedos interfieren con sus relaciones y su vida diaria, es probable que haya cruzado la línea de la ansiedad normal al territorio de un trastorno de ansiedad.

Dado que los trastornos de ansiedad son un grupo de afecciones relacionadas en lugar de un solo trastorno, los síntomas pueden variar de una persona a otra. Un individuo puede sufrir ataques de ansiedad intensos que atacan sin previo aviso, mientras que a otro le entra el pánico ante la idea de mezclarse en una fiesta. Alguien más puede tener problemas con un miedo incapacitante a conducir o con pensamientos intrusivos e incontrolables. Sin embargo, otro puede vivir en un estado constante de tensión, preocupándose por cualquier cosa y por todo. Pero a pesar de sus diferentes formas, todos los trastornos de ansiedad provocan un miedo intenso o una preocupación desproporcionada con la situación actual.

Si bien tener un trastorno de ansiedad puede ser incapacitante e impedirle vivir la vida que desea, es importante saber que no está solo. Los trastornos de ansiedad se encuentran entre los problemas de salud mental más comunes y son altamente tratables. Una vez que comprenda su trastorno de ansiedad, hay pasos que puede seguir para reducir los síntomas y recuperar el control de su vida.

¿Tengo un trastorno de ansiedad?

Si se identifica con alguno de los siguientes siete signos y síntomas, y simplemente no desaparecen, es posible que padezca un trastorno de ansiedad:

  1. ¿Está constantemente tenso, preocupado o al borde?
  2. ¿Su ansiedad interfiere con sus responsabilidades laborales, escolares o familiares?
  3. ¿Estás plagado de miedos que sabes que son irracionales, pero que no puedes deshacerte?
  4. ¿Crees que sucederá algo malo si ciertas cosas no se hacen de determinada manera?
  5. ¿Evitas situaciones o actividades cotidianas porque te causan ansiedad?
  6. ¿Experimenta ataques repentinos e inesperados de pánico palpitante?
  7. ¿Sientes que el peligro y la catástrofe están en cada esquina?

Signos y síntomas de los trastornos de ansiedad.

Además del síntoma principal de miedo y preocupación excesivos e irracionales, otros síntomas emocionales comunes de un trastorno de ansiedad incluyen:

  • Sentimientos de aprensión o pavor
  • Observando señales de peligro
  • Anticipando lo peor
  • Dificultad para concentrarse
  • Sentirse tenso y nervioso
  • Irritabilidad
  • Sintiendo que tu mente se ha quedado en blanco

Pero la ansiedad es más que un simple sentimiento. Como producto de la respuesta de lucha o huida del cuerpo, la ansiedad también implica una amplia gama de síntomas físicos, que incluyen:

  • El corazón palpitante
  • Transpiración
  • Dolores de cabeza
  • Malestar estomacal
  • Mareo
  • Micción frecuente o diarrea
  • Dificultad para respirar
  • Tensión muscular o espasmos
  • Temblando o temblando
  • Insomnio

Debido a estos síntomas físicos, las personas que sufren de ansiedad a menudo confunden su trastorno con una enfermedad médica. Pueden visitar a muchos médicos y hacer numerosos viajes al hospital antes de que finalmente se reconozca su trastorno de ansiedad.

El vínculo entre los síntomas de ansiedad y la depresión

Muchas personas con trastornos de ansiedad también sufren depresión en algún momento. Se cree que la ansiedad y la depresión se derivan de la misma vulnerabilidad biológica, lo que puede explicar por qué a menudo van de la mano. Dado que la depresión empeora la ansiedad (y viceversa), es importante buscar tratamiento para ambas afecciones.

¿Qué es un ataque de ansiedad?

Los ataques de ansiedad, también conocidos como ataques de pánico , son episodios de pánico o miedo intenso. Los ataques de ansiedad suelen ocurrir de repente y sin previo aviso. A veces hay un desencadenante obvio, quedarse atascado en un ascensor, por ejemplo, o pensar en el gran discurso que tienes que dar, pero en otros casos, los ataques surgen de la nada.

Los ataques de ansiedad generalmente alcanzan su punto máximo en 10 minutos y rara vez duran más de 30 minutos. Pero durante ese corto tiempo, puede experimentar un terror tan severo que se sienta como si estuviera a punto de morir o perder totalmente el control. Los síntomas físicos de los ataques de ansiedad son en sí mismos tan aterradores que muchas personas piensan que están sufriendo un ataque cardíaco. Una vez que ha pasado un ataque de ansiedad, es posible que le preocupe tener otro, especialmente en un lugar público donde no hay ayuda disponible o no puede escapar fácilmente.

Los síntomas de un ataque de ansiedad incluyen:

  • Oleada de pánico abrumador
  • Sensación de perder el control o volverse loco
  • Palpitaciones del corazón o dolor de pecho
  • Sintiendo que te vas a desmayar
  • Dificultad para respirar o sensación de asfixia
  • Hiperventilación
  • Sofocos o escalofríos
  • Temblores o temblores
  • Náuseas o calambres de estómago
  • Sentirse desapegado o irreal

Es importante buscar ayuda si está comenzando a evitar ciertas situaciones porque tiene miedo de tener un ataque de pánico. La verdad es que los ataques de pánico son muy tratables. De hecho, muchas personas se liberan del pánico en tan solo 5 a 8 sesiones de tratamiento.

Tipos de trastornos de ansiedad y sus síntomas

Los trastornos de ansiedad y las afecciones estrechamente relacionadas con los trastornos de ansiedad incluyen:

Trastorno de ansiedad generalizada (TAG)

Si las preocupaciones y los miedos constantes lo distraen de sus actividades diarias, o si está preocupado por un sentimiento persistente de que algo malo va a suceder, es posible que esté sufriendo un trastorno de ansiedad generalizada (TAG). Las personas con TAG son inquietudes crónicas que se sienten ansiosas casi todo el tiempo, aunque es posible que ni siquiera sepan por qué. La ansiedad relacionada con el TAG a menudo se manifiesta en síntomas físicos como insomnio, malestar estomacal, inquietud y fatiga.

Ataques de pánico y trastorno de pánico

El trastorno de pánico se caracteriza por ataques de pánico repetidos e inesperados, así como por miedo a experimentar otro episodio. La agorafobia, el miedo a estar en algún lugar donde escapar o ayuda sería difícil en caso de un ataque de pánico, también puede acompañar a un trastorno de pánico. Si tiene agorafobia, es probable que evite los lugares públicos, como los centros comerciales, o los espacios confinados como un avión.

Trastorno obsesivo compulsivo (TOC)

El trastorno obsesivo compulsivo (TOC) se caracteriza por pensamientos o comportamientos no deseados que parecen imposibles de detener o controlar. Si tiene TOC, puede sentirse preocupado por obsesiones, como la preocupación recurrente de que olvidó apagar el horno o de que podría lastimar a alguien. También puede sufrir compulsiones incontrolables, como lavarse las manos una y otra vez.

Fobias y miedos irracionales

Una fobia es un miedo irreal o exagerado a un objeto, actividad o situación específica que en realidad presenta poco o ningún peligro. Las fobias comunes incluyen miedo a los animales (como serpientes y arañas), miedo a volar y miedo a las alturas. En el caso de una fobia grave, puede hacer todo lo posible para evitar el objeto de su miedo. Desafortunadamente, la evitación solo fortalece la fobia.

Desorden de ansiedad social

Si tiene un miedo debilitante de ser visto negativamente por los demás y humillado en público, es posible que tenga un trastorno de ansiedad social , también conocido como fobia social. El trastorno de ansiedad social puede considerarse una timidez extrema. En casos severos, las situaciones sociales se evitan por completo. La ansiedad por el desempeño (más conocida como miedo escénico) es el tipo más común de fobia social.

Trastorno de estrés postraumático (PTSD)

El trastorno de estrés postraumático (TEPT) es un trastorno de ansiedad extrema que puede ocurrir como consecuencia de un evento traumático o potencialmente mortal. El trastorno de estrés postraumático se puede considerar como un ataque de pánico que rara vez, o nunca, cesa. Los síntomas del PTSD incluyen flashbacks o pesadillas sobre el incidente, hipervigilancia, sobresaltarse fácilmente, apartarse de los demás y evitar situaciones que le recuerden el evento.

Trastorno de ansiedad por separación

Si bien la ansiedad por separación es una etapa normal del desarrollo, si la ansiedad se intensifica o es lo suficientemente persistente como para interponerse en la escuela u otras actividades, su hijo puede tener un trastorno de ansiedad por separación . Los niños con trastorno de ansiedad por separación pueden agitarse con solo pensar en estar lejos de mamá o papá y quejarse de una enfermedad para evitar jugar con amigos o ir a la escuela.

Autoayuda para la ansiedad

No todas las personas que se preocupan mucho tienen un trastorno de ansiedad. Es posible que se sienta ansioso debido a un horario demasiado exigente, la falta de ejercicio o sueño, la presión en el hogar o el trabajo o incluso por el exceso de cafeína. La conclusión es que si su estilo de vida es poco saludable y estresante, es más probable que se sienta ansioso, ya sea que tenga o no un trastorno de ansiedad. Estos consejos pueden ayudar a reducir la ansiedad y controlar los síntomas de un trastorno:

Conéctate con otros. La soledad y el aislamiento pueden desencadenar o empeorar la ansiedad, mientras que hablar de sus preocupaciones cara a cara a menudo puede hacer que parezcan menos abrumadoras. Propóngase reunirse regularmente con amigos, unirse a un grupo de autoayuda o de apoyo, o compartir sus preocupaciones e inquietudes con un ser querido de confianza. Si no tiene a nadie con quien comunicarse, nunca es demasiado tarde para entablar nuevas amistades y una red de apoyo.

Manejar el estrés. Si sus niveles de estrés están por las nubes, el manejo del estrés puede ayudar. Mire sus responsabilidades y vea si hay alguna que pueda renunciar, rechazar o delegar en otros.

Practica técnicas de relajación. Cuando se practican regularmente, las técnicas de relajación como la meditación de atención plena, la relajación muscular progresiva y la respiración profunda pueden reducir los síntomas de ansiedad y aumentar la sensación de relajación y bienestar emocional.

Hacer ejercicio regularmente. El ejercicio es un antiestrés natural y un alivio de la ansiedad. Para lograr el máximo beneficio, intente realizar al menos 30 minutos de ejercicio aeróbico la mayoría de los días (divididos en períodos cortos si le resulta más fácil). Las actividades rítmicas que requieren mover los brazos y las piernas son especialmente efectivas. Intente caminar, correr, nadar, practicar artes marciales o bailar.

Dormir lo suficiente. La falta de sueño puede exacerbar los pensamientos y sentimientos de ansiedad, así que trate de dormir de siete a nueve horas por noche .

Sea inteligente con la cafeína, el alcohol y la nicotina. Si tiene problemas de ansiedad, es posible que desee considerar reducir su consumo de cafeína o eliminarlo por completo. Del mismo modo, el alcohol también puede empeorar la ansiedad. Y si bien puede parecer que los cigarrillos son calmantes, la nicotina es en realidad un poderoso estimulante que conduce a niveles de ansiedad más altos, no más bajos. Para obtener ayuda para dejar el hábito, consulte Cómo dejar de fumar .

Pon fin a las preocupaciones crónicas. La preocupación es un hábito mental que puedes aprender a romper. Estrategias como crear un período de preocupación, desafiar los pensamientos ansiosos y aprender a aceptar la incertidumbre pueden reducir significativamente la preocupación y calmar sus pensamientos ansiosos.

Cuándo buscar ayuda profesional para los síntomas de ansiedad

Si bien las estrategias de autoayuda para afrontar la ansiedad pueden ser muy efectivas, si sus preocupaciones, miedos o ataques de ansiedad se han vuelto tan grandes que causan angustia extrema o interrumpen su rutina diaria, es importante buscar ayuda profesional.

Si experimenta muchos síntomas de ansiedad física, debe comenzar por hacerse un chequeo médico. Su médico puede verificar para asegurarse de que su ansiedad no sea causada por una condición médica, como un problema de tiroides, hipoglucemia o asma. Dado que ciertos medicamentos y suplementos pueden causar ansiedad, su médico también querrá saber sobre cualquier receta, medicamentos de venta libre, remedios herbales y drogas recreativas que esté tomando.

Si su médico descarta una causa médica, el siguiente paso es consultar con un terapeuta que tenga experiencia en el tratamiento de trastornos de ansiedad . El terapeuta trabajará con usted para determinar la causa y el tipo de su trastorno de ansiedad y diseñar un curso de tratamiento.

Tratamiento para los trastornos de ansiedad.

Los trastornos de ansiedad responden muy bien a la terapia y, a menudo, en un período de tiempo relativamente corto. El enfoque de tratamiento específico depende del tipo de trastorno de ansiedad y su gravedad. Pero, en general, la mayoría de los trastornos de ansiedad se tratan con terapia, medicación o alguna combinación de los dos. La terapia cognitivo-conductual y la terapia de exposición son tipos de terapia conductual, lo que significa que se enfocan en el comportamiento más que en los conflictos psicológicos subyacentes o problemas del pasado. Pueden ayudar con problemas como ataques de pánico, ansiedad generalizada y fobias.

La terapia cognitivo-conductual lo ayuda a identificar y desafiar los patrones de pensamiento negativo y las creencias irracionales que alimentan su ansiedad.

La terapia de exposición lo alienta a enfrentar sus miedos y ansiedades en un ambiente seguro y controlado. A través de la exposición gradual al objeto o situación temida, ya sea en su imaginación o en la realidad, obtiene una mayor sensación de control. A medida que enfrente su miedo sin ser lastimado, su ansiedad disminuirá.

Medicamentos para los trastornos de ansiedad.

Si tiene ansiedad lo suficientemente grave como para interferir con su capacidad para funcionar, los medicamentos pueden ayudar a aliviar algunos síntomas de ansiedad. Sin embargo, los medicamentos para la ansiedad pueden crear hábito y causar efectos secundarios no deseados o incluso peligrosos, así que asegúrese de investigar cuidadosamente sus opciones. Muchas personas usan medicamentos contra la ansiedad cuando la terapia, el ejercicio o las estrategias de autoayuda funcionarían igual de bien o mejor, menos los efectos secundarios y las preocupaciones de seguridad. Es importante sopesar los beneficios y los riesgos de los medicamentos para la ansiedad para que pueda tomar una decisión informada.

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