Trastornos y problemas del sueño

¿Tiene problemas para dormir con regularidad? Puede ser un trastorno del sueño. A continuación, le indicamos cómo reconocer los síntomas y recibir el tratamiento que necesita.

¿Qué es un trastorno del sueño o un problema del sueño?

Muchos de nosotros experimentamos problemas para dormir en un momento u otro. Por lo general, se debe a estrés, viajes, enfermedad u otras interrupciones temporales de su rutina normal. Pero si los problemas de sueño ocurren con regularidad e interfieren con su vida diaria, es posible que padezca un trastorno del sueño.

Un trastorno del sueño es una afección que con frecuencia afecta su capacidad para dormir lo suficiente de calidad. Si bien es normal que en ocasiones tienen dificultades para dormir, no es normal que regularmente tienen problemas para conciliar el sueño por la noche, para despertar sensación de agotamiento, o sentir sueño durante el día.

Tener problemas para dormir con frecuencia puede ser una experiencia frustrante y debilitante. Duermes mal por la noche, lo que te hace sentir muy cansado por la mañana y cualquier energía que tengas se agota rápidamente durante el día. Pero luego, no importa cuán exhausto se sienta por la noche, todavía tiene problemas para dormir. Y así el ciclo comienza de nuevo, afectando seriamente su estado de ánimo, energía, eficiencia y capacidad para manejar el estrés. Ignorar los problemas y trastornos del sueño puede dañar su salud física y provocar aumento de peso, accidentes automovilísticos, deterioro del desempeño laboral, problemas de memoria y relaciones tensas. Si desea sentirse lo mejor posible, mantenerse saludable y rendir al máximo de su potencial, el sueño de calidad es una necesidad, no un lujo.

Incluso si ha luchado con problemas de sueño durante tanto tiempo que parece normal, aún puede aprender a dormir mejor. Puede comenzar haciendo un seguimiento de sus síntomas y patrones de sueño, y luego hacer cambios saludables en sus hábitos diurnos y rutina para acostarse. Si la autoayuda no funciona, puede recurrir a especialistas en sueño capacitados en medicina del sueño. Juntos, pueden identificar las causas subyacentes de su problema para dormir y encontrar formas de mejorar su sueño y su calidad de vida.

Signos y síntomas de un trastorno del sueño.

Todo el mundo experimenta problemas ocasionales para dormir, así que, ¿cómo puede saber si su dificultad es solo una molestia leve, pasajera o un signo de un trastorno del sueño más grave o  una afección médica subyacente ?

Comience examinando sus síntomas, buscando especialmente los signos reveladores de falta de sueño durante el día.

¿Es un trastorno del sueño?

Vos si…

  1. se siente irritable o con sueño durante el día?
  2. ¿Tiene dificultad para mantenerse despierto cuando está sentado, mirando televisión o leyendo?
  3. ¿Se queda dormido o se siente muy cansado mientras conduce?
  4. tiene dificultad para concentrarse?
  5. ¿A menudo otros le dicen que se ve cansado?
  6. reaccionar lentamente?
  7. ¿Tiene problemas para controlar sus emociones?
  8. ¿Sientes que tienes que tomar una siesta casi todos los días?
  9. ¿Necesita bebidas con cafeína para seguir adelante?
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Si experimenta alguno de los síntomas anteriores de forma regular, es posible que esté lidiando con un trastorno del sueño. Cuanto más responda “sí”, es más probable que tenga un trastorno del sueño.

Tipos de trastornos comunes del sueño

Insomnio

El insomnio, la incapacidad para conciliar el sueño o dormir bien por la noche, puede ser causado por el estrés, el desfase horario, un problema de salud, los medicamentos que toma o incluso la cantidad de café que bebe. El insomnio también puede ser causado por otros trastornos del sueño o del estado de ánimo, como la ansiedad y la depresión.

Cualquiera que sea la causa de su insomnio, mejorar la higiene del sueño, revisar sus hábitos diurnos y aprender a relajarse ayudará a curar la mayoría de los casos de insomnio sin depender de especialistas en sueño ni recurrir a pastillas para dormir recetadas o de venta libre.

Apnea del sueño

La apnea del sueño es un trastorno del sueño común (y tratable) en el que su respiración se detiene temporalmente durante el sueño y lo despierta con frecuencia. Si tiene apnea del sueño, es posible que no recuerde estos despertares, pero es probable que se sienta agotado durante el día, irritable y deprimido, o vea una disminución en su productividad. La apnea del sueño es un trastorno del sueño grave y potencialmente mortal, por lo que debe consultar a un médico de inmediato y  aprender cómo ayudarse a sí mismo .

Síndrome de piernas inquietas (SPI)

El síndrome de piernas inquietas (SPI) es un trastorno del sueño que provoca un impulso casi irresistible de mover las piernas (o los brazos) por la noche. La necesidad de moverse ocurre cuando está descansando o acostado y generalmente se debe a sensaciones incómodas, de hormigueo, dolor o hormigueo. Sin embargo, existen muchas formas de ayudar a controlar y aliviar los síntomas, incluidos  los remedios de autoayuda que puede usar en casa .

Narcolepsia

La narcolepsia es un trastorno del sueño que implica somnolencia diurna excesiva e incontrolable. Es causada por una disfunción del mecanismo cerebral que controla el sueño y la vigilia. Si tiene narcolepsia, es posible que tenga “ataques de sueño” mientras habla, trabaja o incluso conduce. Aunque todavía no existe una cura, una combinación de tratamientos puede ayudar a controlar los síntomas y permitirle disfrutar de muchas actividades normales.

Trastornos del ritmo circadiano del sueño

Todos tenemos un reloj biológico interno que regula nuestro ciclo de sueño-vigilia de 24 horas, también conocido como nuestro
ritmo circadiano . La luz es la señal principal que influye en los ritmos circadianos. Por la noche, cuando hay menos luz, su cerebro desencadena la liberación de melatonina, una hormona que lo adormece. Cuando sale el sol por la mañana, el cerebro le dice al cuerpo que es hora de despertar.

Cuando sus ritmos circadianos se interrumpen o se alteran, es posible que se sienta atontado, desorientado y con sueño en momentos inoportunos. Los ritmos circadianos se han relacionado con una variedad de problemas y trastornos del sueño, así como con la depresión, el trastorno bipolar y  el trastorno afectivo estacional (la tristeza invernal).

Trastorno del sueño en el trabajo por turnos

El trastorno del sueño del trabajo por turnos ocurre cuando su horario de trabajo y su reloj biológico no están sincronizados. En nuestra sociedad de 24 horas, muchas personas tienen que trabajar en turnos de noche, turnos de madrugada o turnos rotativos. Estos horarios te obligan a trabajar cuando tu cuerpo te dice que te vayas a dormir y a dormir cuando tu cuerpo te indica que te despiertes.

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Si bien algunas personas se adaptan mejor que otras a las demandas del trabajo por turnos, la mayoría de los trabajadores por turnos duermen menos de calidad que sus contrapartes durante el día. Como resultado de la falta de sueño, puede tener problemas de somnolencia y letargo mental en el trabajo. Esto reduce su productividad y lo pone en riesgo de lesiones.

Para reducir el impacto del trabajo por turnos en su sueño:

  • Tome descansos regulares y minimice la frecuencia de los cambios de turno.
  • Cuando cambie de turno, solicite un turno que sea más tarde, en lugar de antes, ya que es más fácil ajustar hacia adelante en el tiempo que hacia atrás.
  • Regule naturalmente su ciclo de sueño-vigilia aumentando la exposición a la luz en el trabajo (use luces brillantes) y limitando la exposición a la luz cuando sea el momento de dormir. Evite la televisión y las pantallas de computadora, y use cortinas oscuras o cortinas pesadas para bloquear la luz del día en su dormitorio.
  • Considere tomar  melatonina cuando sea el momento de dormir.

Trastorno de la fase tardía del sueño

El trastorno de la fase retrasada del sueño es una condición en la que su reloj biológico se retrasa significativamente. Como resultado, te vas a dormir y te despiertas mucho más tarde que otras personas. Esto es más que una simple preferencia por quedarse despierto hasta tarde o ser un noctámbulo, sino más bien un trastorno que le dificulta mantener un horario normal: llegar a las clases de la mañana, llevar a los niños a la escuela a tiempo o mantener un horario regular. Trabajo de 9 a 5.

  • Las personas con trastorno de la fase retrasada del sueño no pueden conciliar el sueño antes de las 2 a las 6 a. M., Por mucho que se esfuercen.
  • Cuando se les permite mantener sus propias horas (como durante un receso escolar o vacaciones), entran en un horario de sueño regular.
  • El trastorno de la fase tardía del sueño es más común en los adolescentes, y muchos adolescentes eventualmente lo superarán.
  • Para aquellos que continúan luchando con un reloj biológico que no está sincronizado, los tratamientos como la fototerapia y la cronoterapia pueden ayudar. Para obtener más información, programe una cita con su médico o una clínica del sueño local.

Descompensación horaria

El desfase horario es una interrupción temporal en los ritmos circadianos que ocurre cuando viaja a través de zonas horarias. Los síntomas incluyen somnolencia diurna, fatiga, dolores de cabeza, problemas estomacales e insomnio. Los síntomas son más pronunciados cuanto más largo es el vuelo y volar hacia el este tiende a provocar un desfase horario peor que volar hacia el oeste.

En general, por lo general, se necesita un día por cada zona horaria cruzada para adaptarse a la hora local. Entonces, si voló de Los Ángeles a Nueva York, cruzando tres zonas horarias, su desfase horario debería desaparecer en tres días.

Seguimiento de sus síntomas

El primer paso para superar un trastorno o problema del sueño es identificar y seguir cuidadosamente sus síntomas y patrones de sueño.

Lleva un diario de sueño

Un diario de sueño puede identificar los hábitos diurnos y nocturnos que pueden contribuir a sus problemas durante la noche. Mantener un registro de sus patrones y problemas de sueño también resultará útil si finalmente necesita ver a un médico del sueño.

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Tu diario de sueño debe incluir:

  1. a que hora te fuiste a la cama y te despertaste
  2. horas totales de sueño y calidad percibida de su sueño
  3. un registro del tiempo que pasó despierto y lo que hizo (“se levantó, tomó un vaso de leche y meditó”, por ejemplo)
  4. tipos y cantidad de alimentos, líquidos, cafeína o alcohol que consumió antes de acostarse y horarios de consumo
  5. sus sentimientos y estados de ánimo antes de acostarse (felicidad, tristeza, estrés, ansiedad)
  6. cualquier fármaco o medicación que haya tomado, incluida la dosis y la hora de consumo

Los detalles pueden ser importantes, ya que revelan cómo ciertos comportamientos pueden arruinar sus posibilidades de dormir bien por la noche. Después de llevar el diario durante una semana, por ejemplo, es posible que note que cuando toma más de una copa de vino por la noche, se despierta durante la noche.

Autoayuda para los trastornos del sueño.

Si bien algunos trastornos del sueño pueden requerir una visita al médico,  puede mejorar muchos problemas del sueño por su cuenta .

Mejore sus hábitos diurnos. Independientemente de sus problemas para dormir, mantener un horario de sueño constante, hacer ejercicio con regularidad, limitar su consumo de cafeína, alcohol y nicotina y controlar el estrés se traducirá en un mejor sueño a largo plazo.

Desarrolle una rutina relajante a la hora de acostarse para preparar su mente y cuerpo para dormir. Asegúrese de que su dormitorio sea silencioso, oscuro y fresco, evite las comidas pesadas y demasiados líquidos a altas horas de la noche, tome un baño caliente, lea o escuche música relajante para relajarse y apague las pantallas al menos una hora antes de acostarse.

Vuelve a dormir cuando te despiertes por la noche. Ya sea que tenga un trastorno del sueño o no, es normal que se despierte brevemente durante la noche. Si tiene problemas para volver a dormir, intente concentrarse en su respiración, meditar o practicar otra técnica de relajación. Tome nota de cualquier cosa que le preocupe y decida posponer la preocupación hasta el día siguiente, cuando será más fácil de resolver.

Cuando llamar a un doctor

Si ha probado una variedad de remedios de autoayuda sin éxito, programe una cita con un especialista en sueño o pídale a su médico de familia que lo derive a una clínica del sueño, especialmente si:

  • Su principal problema para dormir es la somnolencia diurna y la autoayuda no ha mejorado sus síntomas.
  • Usted o su compañero de cama jadea, se ahoga o deja de respirar durante el sueño.
  • A veces, se duerme en momentos inapropiados, como cuando habla, camina o come.

Proporcione a su médico tanta información de apoyo como sea posible, incluida la información de su diario de sueño.

Qué esperar en una clínica o centro del sueño

Un especialista observará sus patrones de sueño, ondas cerebrales, frecuencia cardíaca, movimientos oculares rápidos y más usando dispositivos de monitoreo conectados a su cuerpo. Si bien dormir con un montón de cables conectados a usted puede parecer difícil, la mayoría de los pacientes descubren que se acostumbran rápidamente.

Luego, el especialista en sueño diseñará un programa de tratamiento si es necesario. Un centro del sueño también puede proporcionarle equipo para controlar sus actividades (despierto y dormido) en casa.