Dolor de espalda: Causas, Síntomas, Diagnóstico, Prevención y Tratamiento

¿Qué es?

El dolor de espalda puede ser un síntoma de muchas enfermedades y condiciones diferentes. La principal causa del dolor puede ser un problema con la parte trasera en sí o por un problema en otra parte del cuerpo. En muchos casos, los médicos no pueden encontrar una causa para el dolor. Cuando se encuentra una causa, las explicaciones comunes incluyen:

  • El estrés o lesión que afecta a los músculos de la espalda, incluyendo esguince de espalda o tensión; la sobrecarga crónica de la musculatura de la espalda causados ​​por la obesidad; y la sobrecarga de corto plazo de la musculatura de la espalda causados ​​por el estrés inusual, como la elevación o el embarazo
  • Enfermedad o lesión que afecta a los huesos de la espalda (vértebras), incluyendo la fractura de un accidente o como consecuencia de la osteoporosis, una enfermedad que debilita los huesos
  • La artritis degenerativa, un proceso de “desgaste” que puede estar relacionado con la edad, las lesiones y la predisposición genética.
  • Enfermedad o lesión que afecta a los nervios espinales, incluyendo lesión de los nervios causado por un disco que sobresale (un cojín fibrosa entre las vértebras) o estenosis espinal (estrechamiento del canal espinal)
  • Los cálculos renales o una infección renal (pielonefritis)

Las causas más inusuales incluyen:

  • La artritis inflamatoria, incluyendo la espondilitis anquilosante y trastornos relacionados
  • Un tumor espinal o un cáncer que se ha diseminado (metástasis) a la columna desde otras partes del cuerpo
  • Infección, que puede estar en el espacio de disco, hueso (osteomielitis), abdomen, la pelvis o el torrente sanguíneo

Los síntomas

El dolor de espalda es muy variable. Algunos de los síntomas (a menudo llamados síntomas “bandera roja”) pueden sugerir que el dolor de espalda tiene una causa más grave. Estos incluyen fiebre, trauma reciente, pérdida de peso, una historia de los síntomas del cáncer y neurológicos, como entumecimiento, debilidad o incontinencia (pérdida involuntaria de orina).

El dolor de espalda es a menudo acompañada por otros síntomas que pueden ayudar a punto para su causa. Por ejemplo:

  • Volver esguince o distensión muscular – Dolor de espalda por lo general comienza en el día después del esfuerzo pesado o una actividad que requiere de torsión. Los músculos de la espalda, las nalgas y los muslos son a menudo dolor y rigidez. La parte posterior puede tener áreas que son dolor al tocar o presionar.
  • Fibromialgia – Además de dolor de espalda, por lo general hay otras áreas de dolor y rigidez en el tronco, cuello, hombros, rodillas y codos. El dolor puede ser un dolor general o un dolor punzante, y la rigidez suele ser peor por la mañana. La gente suele quejarse de sentirse anormalmente cansado, especialmente de despertarse cansado, y tienen áreas específicas que son dolorosos al tacto, llamados puntos sensibles.
  • La artritis degenerativa de la columna vertebral – Junto con el dolor de espalda, hay rigidez y dificultad para agacharse, que por lo general se desarrolla durante muchos años.
  • La artritis inflamatoria, incluyendo la espondilitis anquilosante y condiciones relacionadas – En estos trastornos, hay dolor en la espalda baja, junto con la rigidez matinal en la espalda, las caderas o ambos. También puede haber dolor y rigidez en el cuello o el pecho o una sensación muy cansado. Otras características pueden incluir psoriasis, dolor ocular y enrojecimiento, o diarrea, dependiendo del trastorno específico que causa dolor de espalda. Este grupo de enfermedades es una causa relativamente rara de dolor de espalda.
  • La osteoporosis – Esta condición común se caracteriza por huesos adelgazados y debilitados que fracturan fácilmente. Es más común en las mujeres posmenopáusicas. Cuando las vértebras se comprimen debido a la fractura, postura encorvada puede quedar por encima o encorvado, junto con el dolor de espalda. La osteoporosis no es doloroso a menos unas fracturas óseas.
  • El cáncer en los huesos de la columna o estructuras cercanas – El dolor de espalda es constante y puede llegar a ser peor cuando se está acostado. Entumecimiento, debilidad u hormigueo en las piernas que sigue empeorando. Si el cáncer se propaga a los nervios espinales que controlan la vejiga y el intestino, puede haber intestino o incontinencia de la vejiga (pérdida de control).
  • Que sobresale del disco – Las personas con enfermedad de disco significativa a veces tienen un fuerte dolor en la espalda baja. Si un disco comprime un nervio, el dolor se puede transmitir en una pierna. El dolor empeora durante la flexión o torsión.
  • La estenosis espinal – El dolor, entumecimiento y debilidad afectan a la espalda y las piernas. Los síntomas empeoran al estar de pie o caminar, pero se alivian al sentarse o inclinarse hacia adelante.
  • Pielonefritis – Las personas con una infección renal suelen desarrollar dolor repentino e intenso justo debajo de las costillas en la parte posterior que pueden viajar por todo el lateral hacia la parte baja del abdomen o en ocasiones hasta la ingle. También puede haber una fiebre alta, escalofríos y náuseas y vómitos. La orina puede ser turbia, teñida de sangre o inusualmente fuerte o maloliente. Puede haber otros síntomas relacionados con la vejiga, tales como la necesidad de orinar con más frecuencia de lo normal o dolor o molestias al orinar.

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y su historial médico. Él o ella le examinará los músculos de la espalda y la columna vertebral y le mover ciertas maneras de determinar si hay dolor, sensibilidad o debilidad muscular, rigidez, entumecimiento o reflejos anormales. Por ejemplo, si usted tiene un problema de disco, es posible que tenga dolor en la zona lumbar cuando el médico levanta la pierna enderezada.

Sus síntomas y el examen físico puede darle a su médico suficiente información para diagnosticar el problema. Sin embargo, con el dolor de espalda, el médico puede solamente ser capaz de decir que el problema no es grave. Si su médico determina que su dolor de espalda es causado por tensión muscular, obesidad, embarazo u otra causa que no es urgente, puede que no necesite de ningún otro ensayo. Sin embargo, si él o ella sospecha un problema más grave que entrañe las vértebras de la columna vertebral o los nervios, sobre todo si su dolor de espalda ha durado más de 12 semanas, es posible que tenga una o más de las siguientes pruebas:

  • Las radiografías de la espalda
  • Prueba de sangre
  • Los análisis de orina
  • resonancia magnética espinal (MRI)
  • La tomografía computarizada (TC)
  • Los estudios de conducción nerviosa y electromiografía para determinar si los nervios, los músculos o los dos pueden ser lesionados
  • Gammagrafía ósea, especialmente si usted tiene un historial previo de cáncer

Duración esperada

Cómo el dolor de espalda a la duración depende de su causa. Por ejemplo, si el dolor es causado por la tensión del exceso de ejercicio, los síntomas suelen desaparecer durante días o semanas y que pueden ser capaces de volver gradualmente a sus actividades normales. Sin embargo, se debe evitar levantar objetos pesados, estar mucho tiempo sentado o de flexión o torsión repentina hasta que su espalda se pone mejor.

Las mujeres que tienen dolor causado por el peso añadido de espalda del embarazo casi siempre van a mejorar después del parto. Las personas que son obesas pueden tener que bajar de peso antes alivia el dolor de espalda.

Las personas con dolor de espalda causado por pielonefritis a menudo comienzan a sentirse mejor a los pocos días después de empezar a tomar antibióticos, a pesar de que en general tienen que seguir tomando antibióticos durante un máximo de dos semanas.

Las personas con formas más graves de dolor de espalda causados ​​por problemas con las vértebras de la columna vertebral o los nervios pueden tener dolor de espalda más persistente que dura meses y puede durar años.

Prevención

Puede ayudar a prevenir algunas formas de dolor de espalda mediante el fortalecimiento de la espalda con ejercicios y evitando las actividades que conducen a la lesión de espalda. Medidas que pueden ayudar a prevenir el dolor de espalda incluyen:

  • Mantener una buena postura.
  • Dormir de lado o boca arriba con una almohada debajo de las rodillas si es posible.
  • Hacer ejercicio con regularidad, pero estiramiento antes y después.
  • La práctica de ejercicios abdominales para fortalecer los músculos abdominales, que apoyan su espalda baja. Además, caminar o nadar regularmente para fortalecer la espalda baja.
  • Siempre levantar objetos desde una posición en cuclillas, con las caderas y las piernas para hacer el trabajo pesado. Evitar levantar, torsión y flexión al mismo tiempo.
  • Evitando estar sentado o de pie durante períodos prolongados de tiempo.
  • El uso de zapatos con suela blanda con los talones que son menos de 1 vez y media pulgadas de alto.

Para ayudar a prevenir la osteoporosis, asegúrese de obtener suficiente calcio y vitamina D al día para satisfacer las necesidades dietéticas para su grupo de edad. Siga un programa de rutina de ejercicios con pesas. Evitar fumar y limitar la cantidad de alcohol que bebe. Si usted es una mujer que ha entrado en la menopausia, hable con su médico acerca de las pruebas de osteoporosis y medicamentos que pueden ayudar a prevenir o revertirla.

Tratamiento

La mayoría de los episodios de dolor de espalda no son graves y pueden ser tratados con:

  • reposo en cama limitado (no más de dos días)
  • El acetaminofeno ( Tylenol y otros) para el dolor o medicamentos antiinflamatorios orales, como la aspirina, el ibuprofeno ( Advil , Motrin y otros) o naproxeno ( Aleve , Naprosyn ), para el dolor y la inflamación
  • Los relajantes musculares o analgésicos recetados, si es necesario, por un período corto
  • Las compresas frías o calientes

Las personas con dolor de espalda se les anima a volver a sus actividades normales gradualmente, y para evitar temporalmente levantar objetos pesados, estar mucho tiempo sentado o de flexión o torsión repentina.

Si se está recuperando de dolor de espalda, su médico le puede pedir que llamar o regresar a su oficina para una visita de seguimiento en aproximadamente dos semanas para confirmar que sus síntomas hayan desaparecido y que se puede reanudar con seguridad todas sus actividades normales .

Si su dolor de espalda está relacionado con trastornos más graves de las vértebras de la columna vertebral o los nervios o si no ha mejorado a lo largo de unas semanas, usted puede ser referido a un especialista, como un especialista en dolor, un cirujano ortopédico (un médico especializado en las enfermedades de los huesos), un neurólogo (un médico especializado en enfermedades de los nervios y el cerebro) o un reumatólogo (un especialista en la artritis).

Cuándo llamar a un profesional

Póngase en contacto con su médico si:

  • dolor de espalda severo hace que sea imposible que pueda realizar sus actividades diarias normales.
  • El dolor de espalda sigue un trauma importante.
  • Dolor de espalda leve empeora después de unos días o persiste más de una semana o dos.
  • El dolor de espalda se acompaña de pérdida de peso, fiebre, escalofríos o síntomas urinarios.
  • Desarrolla debilidad repentina, entumecimiento u hormigueo en una pierna.
  • Padece entumecimiento en la ingle o el recto o la dificultad para controlar la función de la vejiga o el intestino.
  • Ha tenido cáncer anteriormente y presenta dolor de espalda persistente.

Pronóstico

Más del 90% de las personas con dolor de espalda mejoró después del tratamiento conservador. Sólo el 5% de las personas con dolor de espalda tendrá síntomas durante más de 12 semanas y para la mayoría de estas personas, la causa no es grave.