El alivio del miembro fantasma podría ser tan simple como mirarse en el espejo

Mirarse en el espejo es algo que la mayoría de la gente hace al menos una vez al día. Sin embargo, para aquellos con dolor en el miembro fantasma, esta acción diaria podría tener un impacto significativo. Aprenda qué es la terapia del espejo y descubra lo que podría significar para quienes padecen el síndrome del miembro fantasma.

¿Cómo se siente el dolor del miembro fantasma?

En cualquier momento después de una amputación, no es raro que los pacientes sientan sensaciones incómodas en el lugar de la amputación. Los expertos creen que esto sucede porque las terminaciones nerviosas en el sitio continúan enviando señales al cerebro. Como resultado, una gran cantidad de amputados sienten dolor, picazón, calambres y calor o frío. Algunos pacientes incluso tienen la sensación de que la extremidad que les falta todavía está allí, moviéndose con el resto de su cuerpo.

Durante años, los profesionales médicos han desarrollado tratamientos para el dolor del miembro fantasma con distintos niveles de éxito. Algunos pacientes se benefician de los masajes y la fisioterapia, mientras que otros requieren tratamientos más avanzados como la estimulación cerebral o la neurectomía. Aquellos que buscan un tipo de tratamiento menos invasivo ahora pueden tener una nueva opción, conocida como terapia del espejo.

¿Cómo funciona la terapia del espejo?

Los investigadores de la Universidad de Temple son la fuerza impulsora detrás de la terapia del espejo , que requiere que los pacientes se miren en un espejo mientras realizan ciertos movimientos. Cuando se mueven, el espejo revela un reflejo del miembro en movimiento y crea la ilusión de que el miembro amputado también se mueve.

Con el tiempo, esta acción ayuda al cerebro a procesar el lugar de la amputación de manera diferente. En lugar de provocar sensaciones de dolor o malestar, la terapia del espejo ayuda al cerebro a pensar que la extremidad lesionada todavía está presente y funcionando normalmente. Como resultado, el dolor del miembro fantasma cede. También hace que los tratamientos relacionados, como la fisioterapia, sean mucho más manejables.

Este tratamiento puede parecer simple, pero ya ha demostrado ser útil para numerosos amputados. Sin embargo, la reducción del dolor y los síntomas no ocurre de la noche a la mañana. Los estudios actuales siguen el progreso de varios pacientes en el transcurso de ocho semanas. Los pacientes reciben entre 15 y 30 minutos de terapia de espejo por día, cinco o seis días a la semana.

¿Qué depara el futuro de la terapia del espejo para quienes sufren de dolor de miembros fantasmas?

Los estudios de terapia del espejo en el Centro Médico Militar Nacional Walter Reed continuarán revelando más sobre el potencial de este tratamiento. Después de probar la terapia del espejo en pacientes con casos menos graves de dolor del miembro fantasma, los investigadores creen que el método también puede ser eficaz para aquellos con los casos más graves.

Debido a los tipos de lesiones que sufren antes de la amputación, a veces se considera que los miembros militares y los veteranos son los que sufren más dolor de miembros fantasmas. Sin embargo, la mayoría de los tipos de lesiones que padecen también les ocurren a civiles, por lo que probar la terapia del espejo en veteranos podría ampliar las opciones de tratamiento para todo tipo de pacientes.

Si la terapia del espejo continúa teniendo éxito, podría ayudar a los pacientes de varias maneras. Además de aliviar el dolor, este tratamiento podría ayudar a los pacientes a recuperar la movilidad y mejorar su calidad de vida.

El futuro de la terapia del espejo parece prometedor para quienes sufren de miembros fantasmas. Pruebas adicionales confirmarán cuán útil puede ser este tratamiento para  hacerse cargo del dolor crónico y qué pacientes pueden beneficiarse al mirarse en el espejo.

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