Gota: Causas, síntomas, prevención y tratamiento

¿Qué es la gota?

La gota es un tipo de artritis causada por una acumulación de cristales de ácido úrico en las articulaciones. El ácido úrico es un producto del metabolismo de las purinas que son parte de muchos alimentos que comemos. Una anomalía en el manejo del ácido úrico y la cristalización de estos compuestos en las articulaciones puede causar ataques de artritis dolorosa, cálculos renales, y la obstrucción de los riñones de filtrar túbulos con cristales de ácido úrico, lo que lleva a una insuficiencia renal. La gota tiene la distinción única de ser una de las enfermedades médicas más frecuentemente registradas a lo largo de la historia.

Los síntomas de la gota

ataques agudos de gota se caracterizan por una rápida aparición de dolor en la articulación afectada seguido de calor, hinchazón, coloración rojiza, y se marcan ternura. La pequeña articulación en la base del dedo gordo del pie es el sitio más común para un ataque. Otras articulaciones que pueden verse afectados incluyen los tobillos, rodillas, muñecas, dedos y codos. En algunas personas, el dolor agudo es tan intenso que incluso una sábana tocar el dedo del pie causa dolor severo. Estos ataques dolorosos suelen desaparecer en horas o días, con o sin medicación. En casos raros, un ataque puede durar semanas. La mayoría de las personas con gota experimentan episodios repetidos en los últimos años.

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A quién afecta la gota?

La prevalencia de la gota en los EE.UU. ha aumentado en los últimos veinte años y ahora afecta a 8,3 millones (4%) estadounidenses. La gota es más común en hombres que en mujeres y más frecuente en hombres afroamericanos que en hombres blancos. Las posibilidades de tener la gota aumenta con la edad, con un pico de edad de 75. En las mujeres, los ataques de gota por lo general ocurren después de la menopausia. Entre la población de Estados Unidos, alrededor del 21% tienen niveles elevados de ácido úrico en la sangre, una condición conocida como hiperuricemia. Sin embargo, sólo una pequeña parte de las personas con hiperuricemia realmente desarrollar gota. Si sus padres tienen gota, entonces usted tiene una probabilidad del 20% de desarrollarla.

Los factores de riesgo para la gota

La obesidad, el aumento de peso excesivo, especialmente en la juventud, la ingesta moderada de alcohol en grandes cantidades, presión arterial alta, y la función renal anormal son algunos de los factores de riesgo de desarrollar gota. Ciertos medicamentos y enfermedades también pueden causar niveles elevados de ácido úrico. Además, hay una mayor prevalencia de niveles de hormona tiroidea (hipotiroidismo anormalmente bajos) en pacientes con gota.

La gota lo que parece: el dedo gordo

La articulación en la base del dedo gordo del pie es el sitio más común de un ataque agudo de gota. Estos ataques pueden repetirse a no ser que la gota se trata. Consulte a su médico, incluso si el dolor de la gota se ha ido. Con el tiempo, pueden dañar las articulaciones, los tendones y otros tejidos.

La gota lo ve así: Los dedos

Las personas pueden experimentar la gota con depósitos de cristales de ácido úrico en las articulaciones de los dedos. Para aliviar el dolor durante un ataque de gota, descansar la articulación que le duele.

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La gota lo que parece: El codo

La gota también puede atacar las articulaciones como codos y rodillas. Nótese la protuberancia en el codo.

El diagnóstico de la artritis gotosa

La gota se considera cuando un paciente tiene antecedentes de ataques repetidos de artritis dolorosa, especialmente en la base de los dedos de los pies o en los tobillos y las rodillas. La prueba más fiable para la gota es la detección de cristales de ácido úrico en el líquido articular obtenido por aspiración de la articulación. Este procedimiento común de oficina se realiza con anestesia local tópica. Utilizando una técnica estéril, se extrae el líquido (aspirado) de la articulación inflamada con una jeringa y aguja.

La gota el diagnóstico: Análisis de líquido articular

Una vez que se obtiene el líquido articular, se analiza en busca de cristales de ácido úrico y la infección. El médico también puede hacer un análisis de sangre para medir la cantidad de ácido úrico en la sangre.

¿Cómo se previenen los ataques de gota?

El mantenimiento de la ingesta de líquidos adecuada ayuda a prevenir los ataques agudos de gota y disminuye el riesgo de formación de cálculos renales en personas con gota. El alcohol se sabe que tienen efectos diuréticos que pueden contribuir a la deshidratación y precipitar ataques agudos de gota. El alcohol también puede afectar el metabolismo del ácido úrico y causar hiperuricemia. Se causa la gota al disminuir la excreción de ácido úrico a partir de los riñones, así como por la deshidratación que causa, que precipita los cristales en las articulaciones.

Más Técnicas de Prevención

Cambios en la dieta pueden ayudar a reducir los niveles de ácido úrico en la sangre. Como los productos químicos de purina son convertidos por el cuerpo en ácido úrico, alimentos ricos en purina deben ser evitados. Los alimentos ricos en purinas son los mariscos y carnes de órganos, como el hígado, el cerebro y los riñones. Los investigadores han informado de que el consumo de carne o marisco aumenta el riesgo de ataques de gota, mientras que el consumo de productos lácteos parece reducir este riesgo. La reducción de peso puede ser útil para disminuir el riesgo de ataques recurrentes de gota.

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El tratamiento de la gota con medicamentos

Ciertos medicamentos reducen el dolor y la inflamación de los ataques de gota, como los fármacos antiinflamatorios (ibuprofeno y otros), la colchicina y los corticosteroides. Otros medicamentos disminuyen el nivel de ácido úrico en la sangre y prevenir el depósito de ácido úrico en las articulaciones (artritis gotosa), los riñones (piedras), y en el tejido (tofos), ayudando a prevenir futuros ataques y complicaciones. Estos medicamentos incluyen alopurinol, febuxostat, lesinurad, y probenecid.

¿Qué nos depara el futuro para la gota?

La investigación activa está en curso en una variedad de campos relacionados con la gota y la hiperuricemia. Los científicos han encontrado que la proteína de alto animal aumentó ligeramente el riesgo de gota. Nuevos fármacos se están desarrollando que puede ser más versátil y segura en el tratamiento de los niveles elevados de ácido úrico en pacientes con gota crónica.