Desórdenes del espectro autista

Esta guía para padres sobre síntomas y diagnóstico puede ayudarlo a comprender mejor a su hijo, a descifrar los diferentes términos del autismo y facilitar la comunicación con médicos, maestros y terapeutas.

Comprender los trastornos del espectro autista

El autismo no es un trastorno único, sino un espectro de trastornos estrechamente relacionados con un núcleo común de síntomas. Cada individuo en el espectro del autismo tiene problemas hasta cierto punto con la interacción social, la empatía, la comunicación y el comportamiento flexible. Pero el nivel de discapacidad y la combinación de síntomas varían enormemente de una persona a otra. De hecho, dos niños con el mismo diagnóstico pueden verse muy diferentes en lo que respecta a sus comportamientos y habilidades.

Si usted es un padre que trata con un niño en el espectro autista, es posible que escuche muchos términos diferentes, como autismo de alto funcionamiento , autismo atípico , trastorno del espectro autista y trastorno generalizado del desarrollo . Estos términos pueden resultar confusos, no solo porque hay muchos, sino porque los médicos, terapeutas y otros padres pueden usarlos de diferentes maneras.

Pero no importa lo que los médicos, maestros y otros especialistas llamen al trastorno del espectro autista, son las necesidades únicas de su hijo las que son realmente importantes. Ninguna etiqueta de diagnóstico puede decirle exactamente qué desafíos tendrá su hijo. Encontrar un tratamiento que aborde las necesidades de su hijo, en lugar de centrarse en cómo llamar al problema, es lo más útil que puede hacer. No necesita un diagnóstico para comenzar a recibir ayuda para los síntomas de su hijo.

¿Lo que hay en un nombre?

Es comprensible que exista una gran confusión sobre los nombres de varios trastornos relacionados con el autismo. Algunos profesionales hablan de “los autismos” para evitar abordar las diferencias, a veces sutiles, entre las condiciones a lo largo del espectro del autismo. Hasta 2013, había cinco “trastornos del espectro autista” diferentes. Las diferencias entre esos cinco eran difíciles de entender para los padres que intentaban averiguar cuál de estas afecciones, si es que alguna, afectaba a su hijo. La Asociación Estadounidense de Psiquiatría intentó simplificar las cosas combinando los trastornos generalizados del desarrollo en una única clasificación de diagnóstico llamada “Trastorno del espectro autista” en la última edición de la Biblia de diagnóstico conocida como el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales.. Dado que muchas personas fueron diagnosticadas antes del cambio en el sistema de clasificación y dado que muchos profesionales todavía se refieren a las etiquetas anteriores a 2013, las resumimos aquí para su referencia. En aras de la claridad, enfatizamos que todas las siguientes condiciones ahora están incluidas en la clasificación general “Trastorno del espectro autista” (TEA).

Las tres formas más comunes de autismo en el sistema de clasificación anterior a 2013 fueron el trastorno autista, o autismo clásico; Síndrome de Asperger; y trastorno generalizado del desarrollo: no especificado de otra manera (PDD-NOS). Estos tres trastornos comparten muchos de los mismos síntomas, pero difieren en su gravedad e impacto. El trastorno autista fue el más grave. El síndrome de Asperger, a veces llamado autismo de alto funcionamiento, y el PDD-NOS, o autismo atípico, fueron las variantes menos graves. El trastorno desintegrativo infantil y el síndrome de Rett también se encontraban entre los trastornos generalizados del desarrollo. Debido a que ambas son enfermedades genéticas extremadamente raras, generalmente se consideran afecciones médicas separadas que realmente no pertenecen al espectro del autismo.

En gran parte debido a las inconsistencias en la forma en que se clasificaba a las personas, todas las variantes de autismo mencionadas anteriormente ahora se denominan “trastorno del espectro autista”. La etiqueta única cambia el enfoque de dónde se encuentra su hijo en el espectro del autismo y se centra en si su hijo tiene un trastorno del espectro autista. Si su hijo tiene un retraso en el desarrollo o exhibe otros comportamientos parecidos al autismo, deberá visitar a un profesional médico o un psicólogo clínico que se especialice en pruebas de diagnóstico para una evaluación completa. Su médico puede ayudarlo a determinar si su hijo tiene un trastorno del espectro autista y qué tan gravemente se ve afectado.

Tenga en cuenta que el hecho de que su hijo tenga algunos síntomas similares al autismo no significa que tenga un trastorno del espectro autista. El trastorno del espectro autista se diagnostica con base en la presencia de múltiples síntomas que interrumpen la capacidad de una persona para comunicarse, formar relaciones, explorar, jugar y aprender. ( Nota: En el DSM-5, la última versión de la “Biblia” de diagnóstico utilizada por los profesionales de la salud mental y las aseguradoras, los déficits en la interacción social y la comunicación se agrupan en una categoría. Presentamos los problemas con las habilidades sociales por separado de los problemas con el habla. y lenguaje, para que sea más fácil para los padres identificar rápidamente los síntomas ) .

Comportamiento social y comprensión social

La interacción social básica puede ser difícil para los niños con trastornos del espectro autista. Los síntomas pueden incluir:

  • Lenguaje corporal, gestos y expresiones faciales inusuales o inapropiados (por ejemplo, evitar el contacto visual o usar expresiones faciales que no coinciden con lo que está diciendo)
  • Falta de interés en otras personas o en compartir intereses o logros (por ejemplo, mostrarle un dibujo, señalar un pájaro)
  • Es improbable que se acerque a otros o que busque interacción social; parece distante y distante; prefiere estar solo
  • Dificultad para comprender los sentimientos, las reacciones y las señales no verbales de otras personas.
  • Resistencia a ser tocado
  • Dificultad o incapacidad para entablar amistad con niños de la misma edad.

Discurso y lenguaje

Muchos niños con trastorno del espectro autista tienen dificultades para comprender el habla y el lenguaje. Los síntomas pueden incluir:

  • Retraso en aprender a hablar (después de los dos años) o no habla en absoluto
  • Hablar en un tono de voz atípico o con un ritmo o tono extraño
  • Repetir palabras o frases una y otra vez sin intención comunicativa.
  • Problemas para iniciar una conversación o mantenerla
  • Dificultad para comunicar necesidades o deseos.
  • No entiende declaraciones o preguntas simples
  • Tomando lo que se dice demasiado literalmente, falta el humor, la ironía y el sarcasmo

Comportamiento y juego restringidos

Los niños con trastorno del espectro autista a menudo son restringidos, rígidos e incluso obsesivos en sus comportamientos, actividades e intereses. Los síntomas pueden incluir:

  • Movimientos repetitivos del cuerpo (aleteo, balanceo, giro); moviéndose constantemente
  • Apego obsesivo a objetos inusuales (bandas de goma, llaves, interruptores de luz)
  • Preocupación por un tema de interés limitado, que a veces involucra números o símbolos (mapas, matrículas, estadísticas deportivas)
  • Una fuerte necesidad de uniformidad, orden y rutinas (por ejemplo, alinea los juguetes, sigue un horario rígido). Se molesta por el cambio en su rutina o entorno.
  • Torpeza, postura atípica o formas extrañas de moverse
  • Fascinado por objetos giratorios, piezas en movimiento o partes de juguetes (por ejemplo, hacer girar las ruedas de un auto de carreras, en lugar de jugar con todo el auto)
  • Hiperreactiva o hiporreactiva a la información sensorial (por ejemplo, reacciona mal a ciertos sonidos o texturas, aparente indiferencia a la temperatura o al dolor)

Cómo juegan los niños con trastorno del espectro autista

Los niños con trastorno del espectro autista tienden a ser menos espontáneos que otros niños. A diferencia del típico niño pequeño curioso que señala cosas que le llaman la atención, los niños con TEA a menudo parecen desinteresados ​​o inconscientes de lo que sucede a su alrededor. También muestran diferencias en la forma en que juegan. Pueden tener problemas con el juego funcional o con el uso de juguetes que tienen un uso previsto básico, como herramientas de juguete o utensilios de cocina. Por lo general, no “juegan a la fantasía”, no participan en juegos grupales, no imitan a los demás, ni colaboran ni usan sus juguetes de manera creativa.

Signos y síntomas relacionados del trastorno del espectro autista

Si bien no forma parte de los criterios de diagnóstico oficiales del autismo, los niños con trastornos del espectro autista suelen sufrir uno o más de los siguientes problemas:

Problemas sensoriales : muchos niños con trastornos del espectro autista reaccionan de forma insuficiente o exagerada a los estímulos sensoriales. A veces pueden ignorar a las personas que les hablan, incluso hasta el punto de parecer sordos. Sin embargo, en otras ocasiones pueden verse perturbados incluso por los sonidos más suaves. Los ruidos repentinos, como el timbre de un teléfono, pueden resultar molestos y es posible que respondan tapándose los oídos y haciendo ruidos repetitivos para ahogar el sonido ofensivo. Los niños en el espectro autista también tienden a ser muy sensibles al tacto y a la textura. Pueden encogerse ante una palmada en la espalda o al sentir cierta tela contra su piel.

Dificultades emocionales : los niños con trastornos del espectro autista pueden tener dificultades para regular sus emociones o expresarlas de manera adecuada. Por ejemplo, su hijo puede comenzar a gritar, llorar o reír histéricamente sin razón aparente. Cuando está estresado, puede exhibir un comportamiento perturbador o incluso agresivo (romper cosas, golpear a otros o hacerse daño a sí mismo). El Centro Nacional de Difusión para Niños con Discapacidades también señala que los niños con TEA pueden no ser perturbados por peligros reales como vehículos en movimiento o alturas, pero estar aterrorizados por objetos inofensivos como un animal de peluche.

Habilidades cognitivas desiguales : el TEA ocurre en todos los niveles de inteligencia. Sin embargo, incluso los niños con inteligencia media a alta a menudo tienen habilidades cognitivas desarrolladas de manera desigual. Como era de esperar, las habilidades verbales tienden a ser más débiles que las habilidades no verbales. Además, los niños con trastorno del espectro autista suelen desempeñarse bien en tareas que involucran memoria inmediata o habilidades visuales, mientras que las tareas que involucran pensamiento simbólico o abstracto son más difíciles.

Habilidades sabias en el trastorno del espectro autista

Aproximadamente el 10% de las personas con trastornos del espectro autista tienen habilidades especiales de “sabio”, como Dustin Hoffman retratado en la película Rain Man . Las habilidades de sabio más comunes involucran cálculos matemáticos, calendarios, habilidades artísticas y musicales y hazañas de memoria. Por ejemplo, un sabio autista podría multiplicar números grandes en su cabeza, tocar un concierto para piano después de escucharlo una vez o memorizar rápidamente mapas complejos.

Obtener un diagnóstico de trastorno del espectro autista

El camino hacia un diagnóstico de TEA puede ser difícil y llevar mucho tiempo. De hecho, a menudo transcurren dos o tres años después de que se notan los primeros síntomas de TEA antes de que se realice un diagnóstico oficial. Esto se debe en gran parte a preocupaciones sobre el etiquetado o el diagnóstico incorrecto del niño. Sin embargo, el diagnóstico de TEA también se puede retrasar si el médico no toma en serio las preocupaciones de los padres o si la familia no se deriva a profesionales de la salud que se especializan en trastornos del desarrollo.

Si le preocupa que su hijo tenga TEA , es importante buscar un diagnóstico clínico. Pero no espere a recibir ese diagnóstico para que su hijo reciba tratamiento. La intervención temprana durante los años preescolares mejorará las posibilidades de que su hijo supere sus retrasos en el desarrollo. Por lo tanto, busque opciones de tratamiento y trate de no preocuparse si todavía está esperando un diagnóstico definitivo. Poner una etiqueta potencial al problema de su hijo es mucho menos importante que tratar los síntomas.

Diagnóstico del trastorno del espectro autista

Para determinar si su hijo tiene un trastorno del espectro autista u otra afección del desarrollo, los médicos observan cuidadosamente la forma en que su hijo interactúa con los demás, se comunica y se comporta. El diagnóstico se basa en los patrones de comportamiento que se revelan.

Si le preocupa que su hijo tenga un trastorno del espectro autista y las pruebas de detección del desarrollo confirmen el riesgo, pídale a su médico de cabecera o pediatra que lo derive inmediatamente a un especialista en autismo o un equipo de especialistas para una evaluación integral. Dado que el diagnóstico del trastorno del espectro autista es complicado, es fundamental que se reúna con expertos que tengan formación y experiencia en esta área tan especializada.

El equipo de especialistas involucrados en el diagnóstico de su hijo puede incluir:

  1. Psicólogos infantiles
  2. Psiquiatras infantiles
  3. Patólogos del habla
  4. Pediatras del desarrollo
  5. Neurólogos pediátricos
  6. Audiólogos
  7. Fisioterapeutas
  8. Maestros de educación especial

El diagnóstico del trastorno del espectro autista no es un proceso breve. No existe un único examen médico que pueda diagnosticarlo definitivamente; en cambio, para identificar con precisión el problema de su hijo, pueden ser necesarias múltiples evaluaciones y pruebas.

Ser evaluado para el trastorno del espectro autista

Entrevista con los padres : en la primera fase de la evaluación de diagnóstico, le dará a su médico información de antecedentes sobre el historial médico, del desarrollo y del comportamiento de su hijo. Si ha estado llevando un diario o tomando notas sobre algo que le preocupa, comparta esa información. El médico también querrá saber sobre el historial médico y de salud mental de su familia.

Examen médico: la evaluación médica incluye un examen físico general, un examen neurológico, pruebas de laboratorio y pruebas genéticas. Su hijo se someterá a esta evaluación completa para determinar la causa de sus problemas de desarrollo e identificar cualquier condición coexistente.

Prueba de audición : dado que los problemas de audición pueden provocar retrasos sociales y del lenguaje, deben descartarse antes de que se pueda diagnosticar un trastorno del espectro autista. Su hijo se someterá a una evaluación audiológica formal en la que se le hará una prueba para detectar cualquier impedimento auditivo, así como cualquier otro problema auditivo o sensibilidad al sonido que a veces coexisten con el autismo.

Observación : los especialistas en desarrollo observarán a su hijo en una variedad de entornos para buscar un comportamiento inusual asociado con el trastorno del espectro autista. Pueden ver a su hijo jugar o interactuar con otras personas.

Prueba de detección de plomo : debido a que la intoxicación por plomo puede causar síntomas parecidos a los del autismo, el Centro Nacional de Salud Ambiental recomienda que todos los niños con retrasos en el desarrollo se sometan a pruebas de detección de intoxicación por plomo.

Dependiendo de los síntomas y la gravedad de su hijo, la evaluación de diagnóstico también puede incluir pruebas del habla, inteligencia, procesamiento social, sensorial y habilidades motoras. Estas pruebas pueden ser útiles no solo para diagnosticar el autismo, sino también para determinar qué tipo de tratamiento necesita su hijo:

Evaluación del habla y el lenguaje : un patólogo del habla evaluará las habilidades del habla y la comunicación de su hijo para detectar signos de autismo, y también buscará cualquier indicador de deficiencias o trastornos específicos del lenguaje.

Pruebas cognitivas : su hijo puede recibir una prueba de inteligencia estandarizada o una evaluación cognitiva informal.

Evaluación del funcionamiento adaptativo : su hijo puede ser evaluado por su capacidad para funcionar, resolver problemas y adaptarse en situaciones de la vida real. Esto puede incluir evaluar las habilidades sociales, no verbales y verbales, así como la capacidad para realizar tareas diarias como vestirse y alimentarse.

Evaluación sensoriomotora: dado que la disfunción de integración sensorial a menudo coexiste con el autismo e incluso puede confundirse con él, un fisioterapeuta o terapeuta ocupacional puede evaluar las habilidades motoras finas, motoras gruesas y de procesamiento sensorial de su hijo.

 

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