Trastorno reactivo del apego (RAD) y otros problemas del apego

Si es padre de un niño con síntomas de un trastorno de apego, estas herramientas y tratamientos pueden ayudarlo a vincularse con su hijo y a moldear su desarrollo futuro.

¿Qué es el trastorno reactivo del apego (RAD)?

El apego es la conexión profunda que se establece entre su hijo y usted, su cuidador principal, que afecta profundamente el desarrollo de su hijo y su capacidad para expresar emociones y construir relaciones significativas más adelante en la vida . Los problemas de apego caen en un espectro, desde problemas leves que se abordan fácilmente hasta la forma más grave, conocida como trastorno de apego reactivo (RAD). El trastorno de apego reactivo es una condición en la que su hijo no puede establecer un apego saludable con usted, sus padres o su cuidador principal. Esto puede generar dificultades para conectarse con los demás y manejar sus emociones, lo que resulta en una falta de confianza y autoestima, miedo a acercarse a alguien, enojo y la necesidad de tener el control. Un niño con un trastorno del apego se siente inseguro y solo.

Los niños con RAD se han visto tan afectados en sus primeros años de vida que sus relaciones futuras también se ven afectadas. Pueden experimentar dificultades para relacionarse con los demás y, a menudo, presentan retrasos en el desarrollo. El trastorno de apego reactivo es común en niños que han sido abusados, rebotados en hogares de crianza, vividos en orfanatos o separados de su cuidador principal después de establecer un vínculo.

Sin embargo, no importa cuán distante o inseguro parezca su hijo, o cuán frustrado o agotado se sienta al intentar conectarse, es posible reparar un trastorno de apego. Con estas herramientas, y una buena dosis de paciencia y amor, puede vincularse con su hijo y ayudarlo a desarrollar relaciones saludables, significativas y amorosas.

Causas del trastorno del apego

La RAD y otros trastornos del apego ocurren cuando un niño no ha podido conectarse de manera constante con un padre o cuidador principal. Si un niño pequeño se siente repetidamente abandonado, aislado, impotente o desamparado, cualquiera que sea la razón, aprenderá que no puede depender de los demás y que el mundo es un lugar peligroso y aterrador.

Esto puede suceder por muchas razones:

  • Un bebé llora y nadie responde ni ofrece consuelo.
  • Un bebé tiene hambre o está mojado y no lo atienden durante horas.
  • Nadie mira, habla ni sonríe al bebé, por lo que el bebé se siente solo.
  • Un niño pequeño recibe atención solo al actuar o mostrar otros comportamientos extremos.
  • Un niño pequeño o un bebé es maltratado o abusado.
  • A veces, las necesidades del niño se satisfacen y otras no. El niño nunca sabe qué esperar.
  • El bebé o el niño pequeño es hospitalizado o separado de sus padres.
  • Un bebé o un niño pequeño se traslada de un cuidador a otro (como resultado de la adopción, el cuidado de crianza o la pérdida de un padre, por ejemplo).
  • El padre no está disponible emocionalmente debido a depresión, enfermedad o abuso de sustancias.

A veces, las circunstancias que causan problemas de apego son inevitables, pero el niño es demasiado pequeño para comprender qué ha sucedido y por qué. Para un niño pequeño, parece que a nadie le importa. Pierden la confianza en los demás y el mundo se convierte en un lugar inseguro.

Señales de advertencia tempranas de un trastorno del apego

Aunque nunca es demasiado tarde para tratar y reparar los problemas de apego, cuanto antes detectes los síntomas del apego inseguro y tomes medidas para repararlos, mejor. Atrapados en la infancia antes de que se conviertan en problemas más graves, los trastornos del apego suelen ser fáciles de corregir con la ayuda y el apoyo adecuados.

Signos y síntomas de problemas de apego en su bebé:

  • Evita el contacto visual.
  • No sonríe
  • No se acerca para que lo recojan
  • Rechaza sus esfuerzos por calmar, calmar y conectar
  • No parece darse cuenta ni importarle cuando los deja solos
  • Llora desconsoladamente
  • No arrulla ni hace sonidos
  • No te sigue con la mirada
  • No le interesa jugar juegos interactivos o jugar con juguetes
  • Pasa mucho tiempo meciéndose o consolándose

Es importante notar que los primeros síntomas de los trastornos del apego son similares a los primeros síntomas de otros problemas como el TDAH y el autismo . Si detecta alguno de estos signos de advertencia, programe una cita con su pediatra para obtener un diagnóstico profesional del problema.

Consolar a un bebé que llora

Es común sentir frustración, ansiedad e incluso enojo cuando se enfrenta a un bebé que llora, especialmente si su bebé llora durante horas y horas. En estas situaciones, debe permanecer calmado y centrado para que pueda descubrir mejor qué está pasando con su hijo y cuál es la mejor manera de calmar sus llantos.

Signos y síntomas del trastorno reactivo del apego

Los signos y síntomas comunes en los niños pequeños incluyen:

Aversión al tacto y afecto físico. Los niños con RAD a menudo se estremecen, se ríen o incluso dicen “ay” cuando se les toca. En lugar de producir sentimientos positivos, el tacto y el afecto se perciben como una amenaza.

Problemas de control. La mayoría de los niños con trastorno reactivo del apego hacen todo lo posible para mantener el control y evitar sentirse impotentes. A menudo son desobedientes, desafiantes y discutidores.

Problemas de ira. La ira puede expresarse directamente, en rabietas o actuando mal, o mediante un comportamiento manipulador, pasivo-agresivo. Los niños con RAD pueden ocultar su enojo en acciones socialmente aceptables, como chocar los cinco que duelen o abrazar a alguien con demasiada fuerza.

Dificultad para mostrar un cuidado y afecto genuinos. Por ejemplo, los niños con trastorno de apego reactivo pueden actuar de manera inapropiada afectiva con extraños mientras muestran poco o ningún afecto hacia sus padres.

Una conciencia subdesarrollada. Los niños con trastorno de apego reactivo pueden actuar como si no tuvieran conciencia y no mostrar culpa, arrepentimiento o remordimiento después de comportarse mal.

Trastorno de apego reactivo inhibido versus trastorno de apego reactivo desinhibido

A medida que los niños con trastorno de apego reactivo crecen, a menudo desarrollan un patrón de síntomas inhibido o desinhibido:

Síntomas inhibidos de RAD. El niño es extremadamente retraído, emocionalmente distante y se resiste al consuelo. El niño es consciente de lo que sucede a su alrededor, incluso hipervigilante, pero no reacciona ni responde. Pueden alejar a los demás, ignorarlos o incluso actuar de manera agresiva cuando otros intentan acercarse.

Síntomas desinhibidos de RAD. El niño no parece preferir a sus padres sobre otras personas, incluso extraños. El niño busca el consuelo y la atención de prácticamente cualquier persona, sin distinción. Son extremadamente dependientes, actúan mucho más jóvenes que su edad y pueden parecer crónicamente ansiosos.

Criar a un niño con problemas de apego

Criar a un niño con un apego inseguro o un trastorno del apego puede ser agotador, frustrante y emocionalmente difícil. Es difícil dar el mejor paso en la paternidad sin la seguridad de una conexión amorosa con su hijo. A veces puede preguntarse si sus esfuerzos valen la pena, pero tenga la seguridad de que lo son. Con tiempo, paciencia y esfuerzo concertado, los trastornos del apego se pueden reparar. La clave es mantener la calma, pero firme mientras interactúa con su hijo. Esto le enseñará a su hijo que está seguro y puede confiar en usted.

Un niño con un trastorno del apego ya está experimentando una gran cantidad de estrés, por lo que es imperativo que evalúe y controle sus propios niveles de estrés antes de intentar ayudar a su hijo con el suyo. El kit de herramientas de inteligencia emocional gratuito de HelpGuide puede enseñarle habilidades valiosas para manejar el estrés y lidiar con emociones abrumadoras, lo que le permite concentrarse en las necesidades de su hijo.

Para ayudar a un niño con problemas de apego, también es importante:

Tenga expectativas realistas. Ayudar a su hijo puede ser un largo camino. Concéntrese en dar pequeños pasos hacia adelante y celebre cada señal de éxito.

Ten paciencia. Es posible que el proceso no sea tan rápido como le gustaría y puede esperar golpes en el camino. Pero al ser paciente y concentrarse en pequeñas mejoras, crea una atmósfera de seguridad para su hijo.

Fomente el sentido del humor. La alegría y la risa ayudan en gran medida a reparar los problemas de apego y le dan energía incluso en medio del trabajo duro. Busque al menos un par de personas o actividades que lo ayuden a reír y sentirse bien.

Cuídate. Reduzca otras demandas de su tiempo, dedique tiempo para usted y controle el estrés . El descanso, la buena nutrición y los descansos para los padres lo ayudan a relajarse y recargar las baterías para que pueda prestar atención a su hijo.

Busque apoyo. Confíe en los amigos, la familia, los recursos comunitarios y el cuidado de relevo (si está disponible). Trate de pedir ayuda antes de que realmente la necesite para evitar estresarse hasta el límite . También puede considerar unirse a un grupo de apoyo para padres.

Mantén una actitud positiva y optimista. Sea sensible al hecho de que los niños captan sus sentimientos. Si sienten que estás desanimado, será desalentador para ellos. Cuando se sienta deprimido, recurra a los demás para que lo tranquilicen.

Padres de niños adoptados o de crianza temporal con trastorno reactivo del apego

Cuando adoptó a un niño, es posible que no haya sido consciente de un trastorno del apego. La ira o la falta de respuesta de su nuevo hijo pueden ser desgarradoras y difíciles de entender. Trate de recordar que su hijo adoptado no se está comportando mal por falta de amor por usted. Su experiencia no los ha preparado para vincularse contigo y todavía no pueden reconocerte como una fuente de amor y consuelo. Sus esfuerzos por amarlos tendrán un impacto, solo que puede llevar algún tiempo.

Hacer que un niño con un trastorno del apego se sienta seguro

La seguridad es el tema central para los niños con problemas de apego. Son distantes y desconfiados porque se sienten inseguros en el mundo. Mantienen la guardia alta para protegerse, pero también les impide aceptar amor y apoyo. Por eso, antes que nada, es fundamental fortalecer la sensación de seguridad de su hijo. Puede lograr esto estableciendo expectativas claras y reglas de comportamiento, y respondiendo consistentemente para que su hijo sepa qué esperar cuando actúa de cierta manera y, lo que es más importante, sepa que no importa lo que suceda, se puede contar con usted.

Establece límites y fronteras. Los límites consistentes y amorosos hacen que el mundo parezca más predecible y menos aterrador para los niños con problemas de apego. Es importante que comprendan qué comportamiento se espera de ellos, qué es y qué no es aceptable y las consecuencias si ignoran las reglas. Esto también les enseña que tienen más control sobre lo que les sucede de lo que creen.

Hágase cargo, pero mantenga la calma cuando su hijo esté molesto o se esté portando mal. Recuerde que el “mal” comportamiento significa que su hijo no sabe cómo manejar lo que siente y necesita su ayuda. Al mantener la calma, le demuestra a su hijo que la sensación es manejable. Si están siendo desafiantes a propósito, siga las consecuencias preestablecidas de una manera tranquila y práctica. Pero nunca disciplines a un niño con un trastorno del apego cuando estés en un estado de carga emocional. Esto hace que el niño se sienta más inseguro e incluso puede reforzar el mal comportamiento, ya que está claro que te aprieta.

Esté disponible de inmediato para volver a conectarse después de un conflicto. El conflicto puede ser especialmente perturbador para los niños con trastornos del apego. Después de un conflicto o una rabieta en la que haya tenido que disciplinar a su hijo, prepárese para volver a conectarse tan pronto como esté listo. Esto refuerza su consistencia y amor, y ayudará a su hijo a desarrollar la confianza de que usted estará allí en las buenas y en las malas.

Reconozca los errores e inicie la reparación. Cuando dejas que la frustración o la ira se apoderen de ti o haces algo que te das cuenta de que es insensible, aborda el error rápidamente. Su disposición a asumir la responsabilidad y hacer las paces puede fortalecer el vínculo de apego. Los niños con problemas de apego deben aprender que, aunque no seas perfecto, serán amados, pase lo que pase.

Trate de mantener rutinas y horarios predecibles. Un niño con un trastorno del apego no dependerá instintivamente de sus seres queridos y puede sentirse amenazado por la transición y la inconsistencia, por ejemplo, cuando viaja o durante las vacaciones escolares. Una rutina o un horario familiar pueden brindarle comodidad durante los tiempos de cambio.

Reparar los trastornos del apego ayudando a su hijo a sentirse amado

Un niño que no se ha unido a una edad temprana tendrá dificultades para aceptar el amor, especialmente las expresiones físicas de amor. Pero puedes ayudarlos a aprender a aceptar tu amor con tiempo, consistencia y repetición. La confianza y la seguridad provienen de ver acciones amorosas, escuchar palabras tranquilizadoras y sentirse reconfortado una y otra vez.

Identifique las acciones que le sientan bien a su hijo. Si es posible, demuéstrele amor a su hijo meciéndolo, acurrucándolo y abrazándolo, experiencias de apego que antes se perdieron. Pero siempre sea respetuoso con lo que le sienta cómodo y bien a su hijo. En casos de abuso, negligencia y trauma previos , es posible que tenga que ir muy despacio porque su hijo puede ser muy resistente al contacto físico.

Responda a la edad emocional de su hijo. Los niños con trastornos del apego suelen actuar como niños más pequeños, tanto social como emocionalmente. Es posible que deba tratarlos como si fueran mucho más jóvenes, utilizando métodos más no verbales para calmarlos y consolarlos.

Ayude a su hijo a identificar emociones y expresar sus necesidades. Es posible que los niños con problemas de apego no sepan lo que sienten ni cómo pedir lo que necesitan. Refuerce la idea de que todos los sentimientos están bien y muéstreles formas saludables de expresar sus emociones.

Escuche, hable y juegue con su hijo. Reserve momentos en los que pueda prestarle a su hijo toda su atención centrada en formas que le resulten cómodas. Puede parecer difícil dejar todo, eliminar las distracciones y simplemente vivir el momento, pero pasar tiempo de calidad juntos brinda una gran oportunidad para que su hijo se abra a usted y sienta su atención y cuidado enfocados.

Apoyar la salud de un niño con problemas de apego

Los hábitos de alimentación, sueño y ejercicio de su hijo siempre son importantes, pero lo son aún más para los niños con problemas de apego. Los hábitos de vida saludables pueden contribuir en gran medida a reducir los niveles de estrés de su hijo y nivelar los cambios de humor. Cuando los niños con problemas de apego estén relajados, descansados ​​y sintiéndose bien, será mucho más fácil para ellos manejar los desafíos de la vida.

Dieta. Asegúrese de que su hijo coma una dieta saludable llena de cereales integrales, frutas, verduras y proteínas magras. Asegúrese de omitir el azúcar y agregar muchas grasas buenas, como pescado, semillas de lino, aguacates y aceite de oliva, para una salud cerebral óptima.

Dormir. Si su hijo está cansado durante el día, será mucho más difícil para él concentrarse en aprender cosas nuevas. Haga que su horario de sueño (hora de acostarse y despertarse) sea consistente.

Ejercicio. Cualquier tipo de actividad física  proporciona un gran antídoto contra el estrés, la frustración y las emociones reprimidas, lo que activa endorfinas para que su hijo se sienta bien. La actividad física es especialmente importante para un niño enojado. Si su hijo no es activo por naturaleza, pruebe algunas clases o deportes diferentes para encontrar algo que sea atractivo.

Cualquiera de estas cosas (comida, descanso y ejercicio) puede marcar la diferencia entre un buen y un mal día para un niño que tiene un trastorno del apego. Estos conceptos básicos ayudarán a garantizar que el cerebro de su hijo esté sano y listo para conectarse.

Trato profesional

Si su hijo sufre de un problema de apego severo, especialmente un trastorno de apego reactivo, busque ayuda profesional. El apoyo adicional puede generar un cambio dramático y positivo en la vida de su hijo, y cuanto antes busque ayuda, mejor. Empiece por consultar con su pediatra, un especialista en desarrollo infantil o una organización que se especialice en desarrollo infantil o RAD.

El tratamiento para el trastorno de apego reactivo generalmente implica una combinación de terapia, asesoramiento y educación para padres, diseñada para garantizar que el niño tenga un entorno de vida seguro, desarrolle interacciones positivas con los cuidadores y mejore las relaciones con los compañeros. Si bien se pueden usar medicamentos para tratar afecciones asociadas, como depresión, ansiedad o hiperactividad, no existe una solución rápida. Su pediatra puede recomendar un plan de tratamiento que incluya:

Terapia familiar. La terapia típica para los problemas de apego incluye tanto al niño como a usted, sus padres o cuidadores. La terapia a menudo implica actividades divertidas y gratificantes que mejoran el vínculo de apego y ayudan a los padres y otros niños de la familia a comprender los síntomas del trastorno y las intervenciones efectivas.

Asesoramiento psicológico individual. Los terapeutas también pueden reunirse con el niño individualmente o mientras los padres observan. Esto está diseñado para ayudar a su hijo directamente a monitorear las emociones y el comportamiento.

Terapia de juego. Ayuda a su hijo a aprender las habilidades adecuadas para interactuar con sus compañeros y manejar otras situaciones sociales.

Servicios de educación especial. Los programas diseñados específicamente dentro de la escuela de su hijo pueden ayudarlos a aprender las habilidades necesarias para el éxito académico y social, al mismo tiempo que abordan las dificultades emocionales y de comportamiento.

Clases de habilidades para padres. La educación para padres y cuidadores se centra en aprender sobre los trastornos del apego y otras habilidades necesarias para la crianza de los hijos.

 

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