¿Te recuerdo?

Cuando la madre de Kerry Hutton sufrió un golpe debilitante hace un año, nunca hubo ninguna duda de que se mudaría con su única hija. “Simplemente no podía imaginar ponerla en un asilo de ancianos”, dice Hutton, de 46 años, consultor de negocios en Mount Holly, Carolina del Norte. Su madre había perdido gran parte de su capacidad de hablar y estaba prácticamente acostada. “Antes de mudarse, podríamos hacer lo que queríamos”, dice. “Ahora había otra persona para tener conciencia de que era como tener un niño pequeño.”

Hutton podría ser el creador de los cuidadores de la nación -normalmente las mujeres de más de 40 años que pasan más de 20 horas a la semana cuidando de sus madres- informa la Alianza Nacional de Cuidado, una organización sin fines de lucro en Bethesda, MD. El año pasado, 44 millones de personas atendieron a un familiar discapacitado, enfermo o envejecido; El 38% eran niños adultos cuidando a padres envejecidos.

Aunque el cuidado es un acto de amor, para muchos, las demandas físicas, emocionales y financieras pueden eclipsar cualquier recompensa, dice Suzanne Mintz, cofundadora de la National Family Caregivers Association, una organización sin fines de lucro en Kensington, MD. “El estrés de la experiencia puede envejecer a estas personas prematuramente”, dice. Los cuidadores mayores tienen una tasa de mortalidad 63% más alta que la persona promedio, informan investigadores de la Universidad de Pittsburgh.

Este arduo trabajo se ha relacionado con un mayor riesgo de resfriados y gripe, así como el cáncer y las enfermedades del corazón. Según el Departamento de Salud y Servicios Humanos, los cuidadores tienen el doble de probabilidades de estar deprimidos que los que carecen de esa responsabilidad, y tienen más probabilidades de aumentar de peso: 81 cuidadores gastaron alrededor de 10 libras en 18 meses, en una reciente Universidad de Estudio de Washington.

Pero no todo es desgracia y tristeza. “Dadas las herramientas adecuadas, la mayoría de las familias pueden encontrar una forma de equilibrar sus propias necesidades con las de sus seres queridos”, dice Debra Greenberg, una trabajadora social de la división de geriatría del Centro Médico Montefiore en la ciudad de Nueva York. Además, la relación puede producir un mundo de alegría. “Mi madre y yo nunca hicimos muchas cosas juntos”, dice Hutton. “Pero ahora hemos experimentado una renovación de la familia.”

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Deborah Robinson, de 50 años, cuyo esposo fue diagnosticado con la enfermedad de Alzheimer hace cuatro años, está de acuerdo: “Jim y yo estamos probablemente más cerca de nuestro matrimonio que nunca”, dice el residente de Orlando. “Nos centramos en el número limitado de años que nos quedan y hacemos lo mejor de ellos, esa parte ha sido una bendición”.

Un estudio del Instituto de Cáncer de la Universidad de Pittsburgh reveló que las personas que adoptan este punto de vista soleado son más capaces de manejar las tensiones de cuidar. Para ayudarle a llegar, pruebe las siguientes estrategias: [pagebreak]

Tienden a sus propias necesidades

“Cuidar de sí mismo es algo menos egoísta, es de vital importancia para el bienestar de su ser querido”, dice Mintz. Usted minimizará el estrés y evitar el agotamiento, encontró un estudio reciente de la Universidad de Yale de 206 cuidadores. Los médicos aprendieron que aquellos que continuaban algunas de sus actividades normales, como participar en aficiones e ir a trabajar, eran menos propensos a sentirse menoscabados por su responsabilidad que aquellos que eran más restringidos. “Hago una hora de tranquilidad y una hora de yoga todos los días”, dice Robinson. Incluso se las arregló para tomar un viaje de senderismo de una semana en Montana el verano pasado. (Su hija se llenó.) “Resistí al principio, nunca me había ido sin Jim antes”, dice. “Pero me di cuenta de que si voy a ser bueno para él, tengo que ser bueno conmigo mismo.”

Dobla la oreja de alguien

El apoyo social, ya sea de un confidente empático o un grupo organizado, es crucial para prevenir la depresión, encuentra un estudio reciente de la Escuela de Medicina de la Universidad de Nueva York de 406 cuidadores de pacientes con Alzheimer. Después de 10 sesiones de terapia, los participantes mostraron menos signos de depresión que un grupo de control, y su estado de ánimo se mantuvo elevado durante un impresionante tres años después del inicio del estudio, muy probablemente porque siguieron utilizando las habilidades de afrontamiento.

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Exprésate

Un diario no es sólo el dominio de los adolescentes enamorados. La gente que mantiene un diario durante cuatro días consecutivos sobre cualquier tipo de trauma de la vida puede reducir en gran medida sus sentimientos de angustia, depresión y ansiedad, dicen investigadores de Southern Methodist y Ohio State universidades que miró a 50 diaristas. (Aquellos que simplemente registraron sus planes para el día no obtuvieron ningún beneficio.)

Toque en los recursos disponibles

“Los cuidadores que tratan de hacerlo solo están poniendo una enorme carga innecesaria sobre sí mismos”, dice Mary S. Mittelman, DrPH, director de investigación psicosocial en la Facultad de Medicina de la Universidad de Nueva York. Para comenzar su búsqueda de ayuda externa, comuníquese con Eldercare Locator (800-677-1116). Este servicio de la Administración de EE. UU. Sobre el Envejecimiento le dirigirá a agencias locales tales como comidas sobre ruedas, asistentes de salud en el hogar y centros de cuidado diurno para adultos. Si usted está cuidando a un miembro de la familia en estado terminal, considere un hospicio, un servicio que se enfoca en permitir que los pacientes vivan el resto de sus vidas pacíficamente y sin dolor. Y te beneficia también: Un estudio de la Facultad de Medicina de Yale de 174 personas mostró que los cuidadores tenían menos probabilidades de experimentar depresión mayor si el cuidado de hospicio se inició temprano en el curso de la enfermedad. (Visite la Organización Nacional de Hospicios y Cuidados Paliativos para encontrar un hospicio en su área.