Cáncer de Colon: Causas, Síntomas y Tratamientos

El colon es otro término para el intestino grueso, que es la parte más baja del sistema digestivo. En el interior del colon, el agua y la sal a partir de residuos sólidos se extraen antes de que los residuos se mueve a través del recto y sale del cuerpo a través del ano.

En este artículo, vamos a discutir el cáncer del colon, cómo se diagnostica y se trata, sus síntomas, causas y pronóstico.

¿Qué es el cáncer de colon?

Pólipos de colonEl cáncer es una clase de enfermedades caracterizadas por un crecimiento celular fuera de control. formas de cáncer de colon cuando este crecimiento incontrolado de células que ocurre en las células del intestino grueso.

La mayoría de los cánceres de colon se originan a partir de tumores pequeños, no cancerosos (benignos) llamados pólipos adenomatosos que se forman en las paredes internas del intestino grueso.

Algunos de estos pólipos pueden convertirse en cánceres de colon malignos con el tiempo si no se eliminan durante la colonoscopia – un procedimiento mirando el revestimiento interno del intestino.

las células de cáncer de colon se invadir y dañar el tejido sano que se encuentra cerca del tumor, causando muchas complicaciones.

Después se forman los tumores malignos, las células cancerosas pueden viajar a través de los sistemas sanguíneo y linfático, propagación a otras partes del cuerpo. Estas células cancerosas pueden crecer en varios lugares, invadiendo y destruyendo otros tejidos por todo el cuerpo.

Este proceso se llama metástasis, y el resultado es una enfermedad más grave que es muy difícil de tratar.

El cáncer de colon no es necesariamente el mismo que el cáncer de recto, pero a menudo ocurren al mismo tiempo en lo que se denomina cáncer colorrectal. cáncer de recto se origina en el recto, lo que corresponde a las últimas pulgadas del intestino grueso, más cerca del ano.

Según la Sociedad Americana del Cáncer, habrá 95,270 nuevos casos de cáncer de colon en los EE.UU. en 2016.

Las causas de cáncer de colon

Pulpo y cáncer de colonLas células normales en el cuerpo siguen un camino ordenado de crecimiento, la división y la muerte. El cáncer es el resultado final de las células que crecen sin control y no mueren.

La muerte celular programada se llama apoptosis, y cuando este proceso se rompe resultados cáncer. las células de cáncer de colon no mueren de forma normal, pero en cambio, continúan creciendo y dividiéndose.

Aunque los científicos no saben exactamente lo que hace que estas células se comportan de esta manera, se han identificado varios factores de riesgo potenciales:

1) Los pólipos

El cáncer de colon por lo general deriva de pólipos precancerosos que existen en el intestino grueso. Las más tipos comunes de pólipos son:

  • Adenomas: puede convertirse en cancerosas, pero generalmente se eliminan durante la colonoscopia
  • Los pólipos hiperplásicos: cáncer de colon rara vez convertido
  • pólipos inflamatorios: por lo general se producen después de la inflamación del colon (colitis) y pueden convertirse en cancerosos

2) los genes – el tipo de ADN

Las células pueden experimentar un crecimiento incontrolado si hay daños o mutaciones en el ADN, y por lo tanto, el daño a los genes implicados en la división celular.

El cáncer ocurre cuando las mutaciones de genes de una célula hacen que la célula no puede corregir el daño del ADN y es incapaz de cometer suicidio. Del mismo modo, el cáncer es el resultado de mutaciones que inhiben determinadas funciones de los genes, lo que lleva a un crecimiento celular incontrolable.

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3) Los genes – el tipo de familia

El cáncer puede ser el resultado de una predisposición genética que se hereda de miembros de la familia. Es posible nacer con ciertas mutaciones genéticas o un defecto en un gen que hace que uno estadísticamente más probabilidades de desarrollar cáncer más adelante en la vida.

4) Los rasgos, hábitos, y la dieta

La edad es un factor de riesgo importante para el cáncer de colon; alrededor del 90 por ciento de los diagnosticados son mayores de 50 cánceres de colon son más probable que ocurra en personas con estilos de vida sedentarios, las personas obesas, y los que fuman tabaco.

La dieta es un factor importante asociado con el cáncer de colon. Las dietas con bajo contenido de fibra y alto contenido de grasa, calorías y carnes rojas y carnes procesadas aumentan el riesgo de desarrollar cáncer de colon.

De hecho, las dietas occidentales aumentan el riesgo de cáncer de colon en comparación con las dietas que se encuentran en los países en desarrollo. El consumo excesivo de alcohol también puede aumentar el riesgo de cáncer de colon. El sobrepeso y la inactividad física son también factores de riesgo para desarrollar cáncer de colon.

5) Otros factores médicos

Existen varias enfermedades y condiciones que se han asociado con un mayor riesgo de cáncer de colon. Diabetes, acromegalia (un trastorno hormona del crecimiento), el tratamiento de radiación para otros tipos de cáncer, colitis ulcerosa y enfermedad de Crohn todo aumentan el riesgo de cáncer de colon.

Los síntomas del cáncer de colon

Los síntomas del cáncer son muy variadas y dependen de donde se encuentra el cáncer, donde se ha extendido, y el tamaño del tumor es.

Es común que las personas con cáncer de colon que no experimentan síntomas en las primeras etapas de la enfermedad. Sin embargo, cuando el cáncer crece, los  síntomas incluyen :

  • Diarrea o estreñimiento
  • Los cambios en la consistencia de las heces
  • heces delgadas
  • El sangrado rectal o sangre en las heces
  • Dolor, calambres, o gas en el abdomen
  • Dolor durante la defecación
  • Continua insta a defecar
  • Debilidad o fatiga
  • Pérdida de peso inexplicable
  • El síndrome del intestino irritable (SII)
  • La deficiencia de hierro ( anemia )

Si el cáncer se propaga, o metástasis, los síntomas adicionales pueden presentarse en la zona más recientemente afectadas. Los síntomas de la metástasis en última instancia dependen de la ubicación en la que se ha extendido el cáncer, y el hígado es el sitio más común de metástasis.

El diagnóstico de cáncer de colon

Con el fin de diagnosticar el cáncer de colon , los médicos solicitar un examen físico completo, así como los historiales médicos personales y familiares. Los diagnósticos se hacen generalmente después de que el médico que lleva a cabo una colonoscopia o un enema de bario de rayos x.

Una colonoscopia es un procedimiento en el que se inserta un tubo largo y flexible con una cámara en un extremo en el recto para inspeccionar el interior del colon. Si se encuentran pólipos en el colon, se retiran y se envían a un patólogo para la biopsia – un examen bajo el microscopio que se utiliza para detectar células cancerosas o precancerosas.

Un enema de bario se inicia con el paciente no comer o beber varias horas antes del procedimiento. A continuación se inyecta una solución líquida que contiene el bario elemento en el colon a través del recto. Después de que las líneas de bario se toma el intestino grueso, una placa de rayos X del colon y el recto. El bario aparecerá blanca en la radiografía y los tumores y pólipos aparecerá como contornos oscuros.

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Si un diagnóstico de cáncer de colon se hace después de una biopsia, los médicos a menudo ordenará una radiografía de tórax, ecografías o tomografías computarizadas de los pulmones, el hígado y el abdomen para ver hasta qué punto el cáncer se ha diseminado. Asimismo, no es raro que un médico para análisis de sangre para el CEA (antígeno carcinoembrionario) – una sustancia producida por algunas células cancerosas.

pronóstico del cáncer de colon

pronóstico del cáncer de colonDespués se hace un diagnóstico, los médicos a determinar el estadio del cáncer. La etapa determina qué opciones estarán disponibles para su tratamiento e informa pronósticos.

El método estándar de estadificación del cáncer se llama el sistema TNM :

  • T – indica el tamaño y la extensión directa del tumor primario, o el grado de invasión de la pared intestinal
  • N – indica el grado en que el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos cercanos
  • M – indica si el cáncer ha hecho metástasis a otros órganos en el cuerpo

Un pequeño tumor que no se ha diseminado a los ganglios linfáticos u órganos distantes puede ser puesta en escena como (T1, N0, M0), por ejemplo.

El cáncer de colon también se pone en escena de 0 a IV, derivado de la clasificación TNM.

El estadio 0 se escribe como (Tis, N0, M0) donde “Tis” es sinónimo de carcinoma in situ. Esto es cuando el tumor no ha crecido más allá de la capa interna del colon o del recto y no ha invadido los tejidos más profundos ni diseminado fuera del colon.

El estadio IV se escribe como (cualquier T, cualquier N, M1) y describe el cáncer que se ha propagado a sitios distantes y otros órganos del cuerpo.

Los tratamientos para el cáncer de colon

El tratamiento del cáncer depende del tipo de cáncer, el estadio del cáncer (qué tanto se ha propagado), edad, estado de salud, y las características personales adicionales. No hay un solo tratamiento para el cáncer, pero las opciones más comunes para el cáncer de colon son la cirugía, la quimioterapia y la radioterapia .

Los tratamientos tratan de eliminar el cáncer y / o aliviar los síntomas dolorosos que el cáncer está causando.

Cirugía

La cirugía para extirpar parte o la totalidad del colon se denomina colectomía. Durante la colectomía, un cirujano extirpará la parte del colon con cáncer, así como la zona marginal cerca del cáncer.

Además, los ganglios linfáticos cercanos también son usualmente extirpados. Dependiendo de la extensión de la colectomía, la parte sana del colon o bien se vuelve a unir al recto o unido a una abertura en la pared del abdomen llamada estoma. Esta última opción se denomina colostomía, y los residuos se sale del cuerpo a través del estoma hasta una bolsa de colostomía, en lugar de salir a través del recto.

Además de las cirugías invasivas como la colectomía, los médicos pueden eliminar algunos cánceres pequeños y localizados mediante endoscopia .

La cirugía laparoscópica (mediante varias incisiones pequeñas en el abdomen) también puede ser una opción para eliminar los pólipos más grandes.

La cirugía paliativa también podría emplearse para aliviar los síntomas de cánceres que son avanzados o intratable. Este tipo de cirugía va a tratar de aliviar la obstrucción del colon o para inhibir otras condiciones para aliviar el dolor, sangrado y otros síntomas.

Quimioterapia

La quimioterapia utiliza productos químicos que interfieren con el proceso de la división celular – proteínas dañar o ADN – de modo que las células cancerosas se dañe y morir. Estos tratamientos están dirigidos a todas las células que se dividen rápidamente (no necesariamente sólo las células cancerosas), pero las células normales por lo general pueden recuperarse de cualquier daño inducido por productos químicos, mientras que las células cancerosas no pueden.

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La quimioterapia se utiliza generalmente para tratar el cáncer que se ha diseminado o metástasis debido a que los medicamentos viajan por todo el cuerpo. El tratamiento se produce en ciclos por lo que el cuerpo tiene tiempo para recuperarse entre las dosis. Sin embargo, todavía hay efectos secundarios comunes tales como la pérdida del cabello, náuseas, fatiga y vómitos. Las terapias de combinación a menudo incluyen múltiples tipos de quimioterapia o quimioterapia combinada con otras opciones de tratamiento.

Un estudio a gran escala ha demostrado que una dosis baja diaria de aspirina mejora la supervivencia de pacientes con ciertos tipos de cáncer gastrointestinal, como el cáncer de colon. Si bien el mecanismo no se entiende bien y el papel de la aspirina en la prevención no ha sido bien estudiado, esta información proporciona otra posible opción de tratamiento adyuvante.

Radiación

El tratamiento de radiación, también conocida como la radioterapia, destruye el cáncer enfocando los rayos de alta energía en las células cancerosas. Esto causa daño a las moléculas que componen las células cancerosas y los lleva a la muerte.

La radioterapia utiliza rayos gamma de alta energía que son emitidos por los metales tales como el radio o de alta energía de rayos x. La radioterapia puede ser utilizado como un tratamiento independiente para reducir el tamaño de un tumor o destruir las células cancerosas; también se utiliza en combinación con otros tratamientos contra el cáncer.

Los tratamientos de radiación no se utilizan a menudo para los cánceres de colon en estadio temprano, pero se pueden emplear si el cáncer de recto en fase inicial ha penetrado en la pared del recto o viajado a los ganglios linfáticos cercanos.

Los efectos secundarios de la radioterapia pueden incluir cambios leves en la piel quemaduras de sol o bronceado parecido, náuseas, vómitos, diarrea y fatiga. Los pacientes también tienden a perder su apetito y tienen problemas para mantener el peso, pero la mayoría de los efectos secundarios desaparecen pocas semanas después de terminar el tratamiento.

Prevención del cáncer de colon

El cáncer de colon es la tercera causa más común de muerte por cáncer en los EE.UU., y es el segundo tipo más frecuente de cáncer. El cribado anual regular para los hombres y mujeres de 50 a 75 años es recomendado por la US Preventive Task Force .

La Sociedad Americana del Cáncer sugiere pruebas de detección, en especial la colonoscopia, para la detección precoz del cáncer de colon. La colonoscopia es el mejor método, porque va a visualizar todo el colon y se puede extraer pólipos durante el procedimiento. Otras pruebas de detección incluyen pruebas de sangre oculta en heces (anualmente), las pruebas de ADN en heces, la sigmoidoscopia flexible (cada 5 años), y la colonografía tomográfica computarizada (cada 5 años).

Estas recomendaciones de la frecuencia dependen, sin embargo, el riesgo concreto de una persona de cáncer de colon debido a otros factores de riesgo.

En general, los médicos recomiendan medidas preventivas estándar tales como mantener un peso saludable, hacer ejercicio y aumentar el consumo de frutas, verduras y granos enteros, mientras que la disminución de la grasa saturada y la ingesta de carne roja. Además, se recomiendan las personas a limitar el consumo de alcohol y dejar de fumar.

El Dr. Felice Schnoll-Sussman, un gastroenterólogo de la NewYork-Presbyterian / Weill Cornell Medical Center, dijo que es importante que las personas se dan cuenta de que con la adecuada selección, el cáncer de colon no se puede detectar solamente temprano, pero también pueden ser impedidos de desarrollo.