Cómo un 52-año-viejo fue de no poder hacer un Push-Up a ganar los juegos de CrossFit

Todo comenzó en un caluroso día de agosto de 2010. Shellie Edington, entonces de 46 años, estaba tratando de desprender su cuerpo sudoroso y pegajoso de una alfombra negra que se acurrucaba en las esquinas y causaba que otros asistentes al gimnasio salieran disparados por los bordes. “Voy a morir aquí”, pensó, mientras luchaba por apartarse del suelo.

La ex gimnasta competitiva, que una vez entrenó con la medallista olímpica de oro Mary Lou Retton, ya no podía hacer un solo push-up.

Un humillado Edington miró alrededor del almacén abandonado. Era un gimnasio desnudo de CrossFit, el recién inaugurado Fit Club en Columbus, Ohio. Tenía unos cuantos barbells en la esquina y pull-up bares hechos de tuberías colgando del techo. Cuando condujeron el primer día, su hija había echado un vistazo al edificio y había decidido que estaría más segura sentada en el coche en el estacionamiento.

Sin embargo, Edington no se sintió intimidado. Mientras ella no pudo haber sido el lanzamiento en cartwheels y backbends más, ella estaba en su elemento. No sería fácil, ya veces se sentiría imposible, pero la ex atleta creía que si perseveraba, volvería a luchar. Y eso es lo que hizo.

Avance rápido más de seis años. La mamá potente de tres ahora puede golpear fácilmente hacia fuera 21 pushups del handstand (que son tan duros como suenan) y 28 pull-ups a la vez. Ella todavía entrena en Fit Club, que desde entonces se ha mudado de ubicación y ahora tiene todas las campanas y silbatos de una instalación más sofisticada. A los 52 años, se está preparando para regresar a los CrossFit Games por quinto año consecutivo, para defender su campeonato en la División Masters Femenino 50-54.

Entonces, ¿cómo esta ex atleta obtener su fuego competitivo de nuevo más adelante en la vida? Aquí está su historia.

El ascenso de un atleta

Mientras que la mayoría de los gimnastas competitivos comienzan a caerse entre las edades de 2 y 4, Edington no comenzó a practicar gimnasia hasta que tenía 12 años. (Empezar deportes en una edad posterior y sobresalir en ellos parece ser su cosa.) Gimnasia en Virginia Occidental, que había sido abierto por la familia Retton. Edington mostró gran talento en la gimnasia, pero su ansiedad tomó su peaje. Ella finalmente dio para arriba una beca completa de la gimnasia a la universidad.

“La ansiedad me hizo no actuar tan bien, y yo no sabía cómo manejarlo como una mujer joven”, dice Edington. “En la década de los ochenta no tenían psicólogos deportivos ni nada de eso”.

Dejó la gimnasia, fue a la universidad y se metió en el mundo académico, graduándose con un título de negocios. Ella continuó a enseñar preescolar durante la semana y clases de gimnasia los fines de semana, y al final se dio cuenta de ella: Podía combinar su pasión por la enseñanza de los niños y la gimnasia y comenzar su propio negocio. En 2000, abrió una compañía de gimnasia llamada Tumblin4Kids, que posee y opera hasta el día de hoy. (Actualmente da instrucciones a hasta 300 niños, de 2 a 12 años, cada semana.)

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Diez años después de la nueva aventura de Edington, un padre de uno de sus estudiantes de gimnasia le preguntó si alguna vez había oído hablar de CrossFit Kids. Ella no lo había hecho. La mujer la refirió a Mitch Potterf, el dueño del gimnasio Fit Club CrossFit, y alentó a Edington a que lo revisara, ya que la programación de CrossFit Kids era similar a las clases de Tumbling4Kids de Edington. Por lo tanto, los competidores Potterf y Edington llegaron a un acuerdo: Si Edington fue a una clase CrossFit, Potterf asistiría a una clase de gimnasia. Y así comenzó el paseo de Edington en el “tren loco de CrossFit”, como ella lo llama.

CrossFit es un programa de entrenamiento diferente a cualquier otro: está basado en movimientos de alta intensidad y combina aspectos de levantamiento de pesas, gimnasia y correr. Los entrenamientos son constantemente variados, y tienden a ser cortos e intensos. (Los intervalos de alta intensidad no sólo ayudan a perder peso, sino que también pueden revertir el envejecimiento.

Una clase CrossFit de una hora en un gimnasio, o una “caja”, como se conoce en el mundo de CrossFit, comienza con 15-20 minutos de levantamiento de pesas, donde un entrenador conduce a la clase a través de un movimiento de fuerza que normalmente implica una barra, como sentadillas, deadlifts, o limpia. La segunda parte de la clase se gasta completando el “WOD” o “Entrenamiento del Día”. El WOD es corto, generalmente no más de 10-20 minutos, y se centra en movimientos variados tales como levantamiento de pesas, calistenia, gimnasia, y sprints.

“Llegué a casa después de ese primer entrenamiento, y una hora más tarde aún no estaba recuperado, no podía respirar, mi corazón seguía corriendo y estaba temblando”, dice. “Y yo dije: ‘No voy a volver, nunca más haré eso’. Y el otro lado de mi cerebro era como “Tienes miedo, así que vas a volver.” Y eso es lo que hizo. ”

El camino a los juegos CrossFit

El camino a los juegos CrossFit

“En el principio, fue muy humillante”, dice Edington de sus primeras semanas de CrossFit. “Tienes que revisar tu ego en la puerta y darse cuenta de que vas a chupar un montón de cosas, y eso puede ser difícil para la gente”.

Pero sus antecedentes como gimnasta le resultaron útiles, y le ayudó a entender las progresiones en movimientos que tienen profundas raíces gimnásticas, como un pull-up, un músculo o cualquier cosa que involucre a los anillos. “Algunas personas simplemente se niegan a escuchar a los entrenadores y tomar las medidas necesarias para construir la fuerza y la estabilidad antes de levantar ese peso más pesado o tratando de hacer ese nuevo movimiento. Es difícil para la gente a entender eso, pero como un gimnasta he aprendido todos estos habilidades a una edad temprana “, dice.

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Su primer objetivo era dominar el impulso que la había burlado en esa primera clase. Ella comenzó sosteniendo una posición del tablón para construir la fuerza de la base y de la parte superior del cuerpo. Una vez que se hizo demasiado fácil, ella practicó haciendo flexiones en sus rodillas, hasta que ella tenía bastante fuerza para bajar completamente y para levantar su cuerpo de la posición llena del tablón.

Después de cinco meses de clases, Potterf, que se convirtió en el entrenador de Edington, reconoció su talento natural para el deporte y le preguntó a Edington cuántos años tenía. Cuando le dijo que tenía 47 años, él respondió dos simples palabras: “Estás compitiendo.”

En ese momento, Edington no tenía ni idea de que pudiera competir en CrossFit. -No presté atención -dijo ella riendo-. “Me gustaría entrar, hacer la clase, y salir.”

Los Juegos CrossFit

Los Juegos CrossFit -esencialmente el Super Bowl de CrossFit- fueron creados en 2007 en busca de los “más aptos en la Tierra”. Después de un agotador proceso de calificación, los 40 hombres más aptos del mundo, 40 mujeres, 40 equipos, 80 adolescentes y 240 maestros están invitados a los Juegos, un evento anual de cuatro días en el que los atletas compiten en una variedad de entrenamientos.

Los competidores que llegan a los Juegos no saben cuáles serán los entrenamientos hasta antes de la competencia. En la división de Edington, los atletas compiten en dos eventos al día durante cuatro días consecutivos.

En 2011, Edington participó en su primer CrossFit Open-step one en el proceso de calificación para llegar a los Juegos y se ubicó 70º en el mundo para su grupo de edad. Eso puede no sonar impresionante, pero se necesitan algunos años de atletas para colocar ese alto en sus respectivos grupos de edad. Fue entonces cuando Potterf le dijo que tenía el potencial de competir en los Juegos.

“No tenía ni idea de cuáles eran los Juegos, la razón por la que empecé a CrossFit era ser un mejor instructor de gimnasia, y porque realmente podía sentir que estaba perdiendo la fuerza que tenía cuando era más joven”, dice. “Pero cuando Mitch me habló de los Juegos, ganar fue mi meta”.

Potterf creó un plan de entrenamiento para Edington que involucró tres días de levantamiento de pesas olímpico para construir su fuerza. “Reorganicé mi vida para poder ir a estas clases de levantamiento olímpico”, dice. “Dejé de enseñar los martes y jueves por la noche y contrató a maestros para que asumieran mis clases en esas noches”. (Si no has entrenado con fuerza en un tiempo, o nunca, aquí están los 6 mejores movimientos para empezar.)

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En 2013, Edington se ubicó 19º en los Juegos. Pasó a ocupar el tercer y quinto lugar en los años siguientes. Y en 2016, ella logró su objetivo final: Dominó su competencia y se colocó primero en el grupo de mujeres Masters 50-54, ganando el codiciado premio de $ 10,000.

“Ganar fue como Navidad, fue increíble”, dice Edington. Pero no se deja sentir demasiado cómoda. “No puedo pensar en ser el primero, tengo que entrenar como si estuviera en segundo o tercero o incluso en el 19”.

Nunca pares

Nunca pares

Han pasado seis años desde que Edington se acostó en esa alfombra negra barata y pegajosa durante su primera clase de CrossFit, y se alegra que se quedara con ella. A lo largo del camino, ella también se dedicó algún tiempo a la formación de su mente: la ansiedad Edington trató como una joven gimnasta resurgió cuando comenzó a competir en CrossFit, pero después de trabajar con un psicólogo deportivo, se siente como si tuviera las herramientas para hacer frente.

Una cosa que realmente resonó fue un ejercicio en el que la psicóloga le hizo imaginar lo que podría decirle a un niño que se cayó de su bicicleta y lo comparó con lo que Edington se diría a sí misma cuando no funcionó bien. Finalmente hizo clic en que ella era su peor crítica, y que su monólogo interior era innecesariamente duro y añadía una presión indebida.

Con su ansiedad bajo control y su cuerpo en las mejores condiciones, Edington se prepara para defender su título en los Juegos de 2017 este agosto. Actualmente entrena tres veces al día, cinco días a la semana, haciendo una mezcla de cardio de alta intensidad, clases CrossFit y levantamiento olímpico, en un esfuerzo por defender su título. “Comienzo mi mañana con 20 minutos en la bicicleta de asalto aéreo para construir resistencia, luego hago una típica clase de CrossFit en la tarde, y me enfoco en cualquier otra habilidad que mi entrenador me ha planeado en la noche”, dice.

Edington se da cuenta de que CrossFit ahora consume gran parte de su mundo, pero está bien con eso.

“Claro, requiere más disciplina y más enfoque para ser un atleta competitivo, que toma grandes porciones de su vida”, dice. Pero después de años de priorizar una carrera, una familia y las finanzas, este es su tiempo para brillar.

“Tomé la decisión de convertirme en un atleta y es un animal diferente, requiere más dedicación, más horas en el gimnasio, más horas solas, más entrenadores gritando, mucho más de un sacrificio. Me quita de mi carrera, pero esto se ha convertido en una segunda carrera “, dice Edington. “Es maravilloso invertir en mí mismo.”