¿Por qué mi dolor de pierna empeora por la noche?

En Estados Unidos, hasta el 60 por ciento de los adultos experimentan calambres nocturnos en las piernas, y el 20 por ciento de esos adultos buscan atención médica. Si el dolor en la pierna empeora por la noche, los calambres pueden ser dolorosos e insoportables a veces, y encontrar soluciones aplicables es importante para su bienestar.

Los calambres en las piernas pueden variar de un paciente a otro, por lo que es fundamental conocer sus síntomas. Los calambres prolongados en las piernas pueden ser indicadores de enfermedades crónicas subyacentes , por lo que buscar ayuda puede ser su mejor opción.

Los calambres en las piernas por la noche pueden causar futuros alimentos

El dolor crónico, en general, puede interrumpir los patrones de sueño. Los calambres nocturnos en las piernas caen bajo este paraguas. Desafortunadamente, el dolor crónico puede aumentar el riesgo de otras afecciones médicas cuando se combina con un trastorno crónico del sueño , que incluyen:

  • Enfermedad cardiovascular
  • Diabetes
  • Dificultades cognitivas
  • Trastornos del estado de ánimo
  • Cáncer

Para reducir el riesgo de estos síntomas, consulte con su médico para ver si hay alguna terapia o tratamiento que funcione para usted, incluida la terapia cognitivo-conductual, que se usa para tratar el insomnio.

Causas de calambres en las piernas

Los expertos no siempre pueden identificar las causas de los calambres nocturnos en las piernas, pero en estudios recientes se han asociado con:

  • Sobreesfuerzo de sus músculos
  • Presión arterial, anticonceptivos y otros medicamentos.
  • Condiciones médicas, como el embarazo
  • Tratamientos médicos (p. Ej., Quimioterapia)
  • Sentado durante largos períodos de tiempo
  • No tener suficiente soporte para el arco en sus zapatos o pararse sobre ciertos tipos de pisos sin apoyo durante largos períodos de tiempo

Estos tipos de calambres nocturnos en las piernas a menudo desaparecen rápidamente al ponerse de pie. Sin embargo, el dolor persistente en las piernas puede ser un signo de un problema médico grave.

Condiciones médicas confundidas con calambres en las piernas

Muchas afecciones médicas causan síntomas que se parecen a los calambres en las piernas “normales”. Por eso es tan importante buscar atención médica si el dolor nocturno en las piernas persiste. Escuche a su cuerpo. Puede estar enviándole una señal de que algo más está mal.

A continuación se muestran algunas de las afecciones crónicas más comunes que pueden estar causando calambres en las piernas durante la noche.

Enfermedad de la arteria periférica

La enfermedad de las arterias periféricas (EAP) ocurre cuando la placa o la grasa se acumula en las arterias, lo que reduce el flujo sanguíneo. Esto puede ocurrir en el estómago, los brazos y la cabeza, pero afecta principalmente a las piernas y los pies. La EAP puede ser causada por presión arterial alta, colesterol alto, tabaquismo y obesidad. Los síntomas incluyen:

  • Dolor en las piernas al caminar o usar las escaleras.
  • Pulso débil debido a la falta de flujo sanguíneo (que resulta en palidez)
  • Entumecimiento o debilidad en las piernas
  • Pérdida de cabello en piernas
  • Decoloración de sus piernas u otras áreas afectadas, que normalmente aparecerán como un tinte azulado
  • Uñas de los pies de crecimiento lento o engrosadas

Los casos graves pueden provocar una amputación, un derrame cerebral o un ataque cardíaco. Entonces, descubrir cómo reducir los síntomas es imperativo para la comunidad de PAD. Los estudios han demostrado que dejar de fumar puede mejorar en gran medida los síntomas de la EAP y reducir las tasas de amputación.

Otros tratamientos pueden incluir cambiar su dieta a alimentos bajos en grasas saturadas y agregar ejercicio ligero a su rutina.

Venas varicosas

En las venas normales, los músculos mueven válvulas unidireccionales en las venas para mantener el flujo de sangre de regreso al corazón. En las venas varicosas, sin embargo, estas válvulas no funcionan correctamente, por lo que la sangre puede ir en sentido contrario a las venas. Esto no es algo peligroso en las venas superficiales, pero cuando ocurre en las venas más profundas, puede poner en peligro la vida.

Las venas varicosas pueden estar asociadas con calambres en las piernas, pero hay otras formas de saber si las puede tener:

  • Sus venas a menudo pueden verse de color púrpura o azul oscuro
  • Tiene una sensación de pesadez en las piernas
  • Parece que las venas podrían estallar, lo que aumenta el riesgo de sangrado.
  • Eccema, que se asocia con parches de piel secos y con picazón

Las causas de las venas varicosas pueden ser tan sencillas como una válvula debilitada. Si sus válvulas están débiles, puede hacer que la sangre fluya en sentido contrario, ya que las venas ya tienen que bombear sangre contra la gravedad.

Otros factores de riesgo son el embarazo, el estreñimiento, la obesidad, la menopausia, la edad avanzada y la genética. Para prevenir estos síntomas, puede:

  • Hacer ejercicio regularmente
  • Cambiar a una dieta alta en fibra
  • Evite permanecer de pie o sentado durante largos períodos de tiempo
  • Muévete cada 30 minutos
  • Evite el calzado que no ofrezca un buen soporte
  • Eleva tus piernas

Sindrome de la pierna inquieta

Un alto porcentaje de pacientes con venas varicosas a menudo tiene el síndrome de piernas inquietas (SPI), que es una afección que ocurre principalmente por la noche, cuando las piernas están en reposo. Este síndrome también se ha asociado con la fibromialgia . El SPI típico se caracteriza por el movimiento inquieto de las piernas, como su nombre lo indica.

Si bien esta afección no está relacionada con ningún síntoma que ponga en peligro la vida, puede interrumpir los patrones de sueño y afectar su vida diaria. Los síntomas incluyen:

  • Hormigueo
  • Hormigueo
  • Sensación de tirón o tirón a lo largo de los músculos
  • Picor
  • Ardor y dolor

Hay muchos remedios naturales para el SPI que puede probar en casa. Algunos de estos parecen estiramientos antes de irse a dormir, técnicas de relajación (tomar un baño caliente, yoga, etc.), hacer ejercicio e irse a la cama a una hora habitual.

Opciones de tratamiento y manejo del dolor de piernas

Si bien es difícil decir que una opción de tratamiento le quitará el dolor de pierna, no pierda la esperanza. Hay muchas opciones que puede probar para controlar los calambres nocturnos en las piernas.

Autotratamiento para el dolor crónico de piernas

El autotratamiento puede parecerse a muchas cosas, como:

  • Masajear y estirar las piernas para relajar los músculos.
  • Caminar sobre los talones para aumentar el flujo sanguíneo
  • Usar calor para músculos tensos
  • Usar compresas frías para los músculos sensibles
  • Cambiar tu dieta
  • Hacer ejercicio ligero para mantener el flujo de sangre hacia y desde las piernas

Tratamiento médico

El tratamiento médico es complicado cuando se trata de calambres en las piernas. Actualmente, la medicina moderna no tiene soluciones definitivas para los calambres en las piernas como síntoma, y ​​solo se pueden tratar algunas afecciones crónicas. Sin embargo, los analgésicos de venta libre pueden ayudar con el dolor temporalmente.

Hablar con su médico es lo mejor que puede hacer si las opciones en el hogar no ayudan y el dolor persiste. Podría tener un problema subyacente más grave si el dolor en las piernas por la noche está afectando otras áreas de su vida, como afectar su desempeño laboral al interrumpir el sueño.

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