Problemas vaginales que afectan su vida sexual

trastornos vaginales que van desde infecciones crónicas de la vaginitis, fibromas, y la incontinencia de esfuerzo pueden dañar su salud sexual y el bienestar general.

Tengo 20 años. Mis rodillas están separadas, y mis pies están anclados en los estribos de metal frío. Un médico brilla una luz brillante, caliente entre mis piernas, empujando suavemente con un Q-tip, me salpicando con preguntas. Estoy aquí, en un lugar donde ninguna mujer quiere ser, porque la incesante picor, dolor y ardor que me plagado durante dos años ha llegado a ser tan severa que casi no puedo tolerar la ropa interior, por no hablar de los “lujos” – tampones, coito, y ajustados pantalones vaqueros – que mis compañeros en la universidad dan por sentado.

A medida que se iba a salir, yo estaba en la suerte en ese día de primavera tibia en 1998. Por esta increíblemente compasivo médico Cleveland – el ginecólogo 11 Me gustaría ver en mi búsqueda de respuestas – fue capaz de finalmente darme algo que nadie más podía hacerlo : un diagnóstico de vestibulitis vulvar y un plan de tratamiento.

Mi historia no es única. En algún momento de sus vidas, millones de mujeres sufren de una variedad de enfermedades ginecológico o urológicos comunes y menos comunes, incluyendo infecciones crónicas, vulvodinia, sequedad vaginal, fibromas, y la incontinencia de esfuerzo durante el coito.

Si bien cada experiencia (y diagnóstico) es diferente, muchas mujeres descubren que su enfermedad va más allá de los síntomas físicos de afectar su vida sexual e incluso su estado de ánimo general. De hecho, “estas condiciones pueden afectar negativamente física, emocional, relacional de las mujeres, y / o el bienestar sexual”, dice Helen Coons, PhD, ABPP, presidente y director clínico de Asociados de Salud Mental de la Mujer en Filadelfia.

Los siguientes son los problemas de salud más comúnmente diagnosticados “ahí abajo”.

vaginitis

La picazón, ardor y dolor asociado con resultados vaginitis de una interrupción en el equilibrio natural de las bacterias que viven en cada vagina saludable. No hay una causa única. Los culpables comunes incluyen cambios hormonales debido a píldoras anticonceptivas, la menopausia o el embarazo, así como las condiciones médicas crónicas, como el VIH y la diabetes, que debilitan el sistema inmunológico. relaciones sexuales frecuentes y sexo con diferentes parejas pueden ser la causa también. De los muchos tipos de vaginitis infecciosas y no infecciosas, los cuatro siguientes son los más comunes.

La vaginosis bacteriana (VB) es “la infección vaginal más común en las mujeres en edad reproductiva”, de acuerdo con los Institutos Nacionales de Salud. Las mujeres con VB pueden tener una copiosa, secreción de color blanco grisáceo fina – o pueden estar libres de síntomas.

Algunos estudios sugieren que la VB no tratada puede causar enfermedad inflamatoria pélvica, que puede conducir a la infertilidad, por lo que es importante buscar el tratamiento de un proveedor de cuidado de la salud, dice Susan Kellogg, CRNP, PhD, director de la vulva Dolor y Medicina Sexual en la pelvis y Sexual Instituto de salud en Filadelfia. Afortunadamente, BV se trata fácilmente con antibióticos orales o vaginales.

Las infecciones por levaduras causadas por el crecimiento excesivo de una de varias cepas de Candida, un hongo que vive normalmente en la vagina, también son comunes; tres de cada cuatro mujeres tendrán al menos uno en algún momento de su vida. Las mujeres pueden notar una secreción espesa de color blanco con un ligero olor. Sin embargo, muchas mujeres se quejan de prurito genital, dolor o irritación.

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El tratamiento es indoloro y fácil; la mayoría de las mujeres simplemente insertan al acostarse una crema prescrita o con un óvulo (un supositorio suave) – generalmente suave, pero desordenado – o pueden tomar un antimicótico oral de prescripción como Diflucan. Así evitará el desorden, pero el alivio podría tardar unos días más.

La vaginitis atrófica puede desarrollarse si está amamantando o tomando píldoras anticonceptivas sólo de progestina; ambos pueden causar una caída en los niveles de estrógeno. Esta condición se siente como una infección con ardor, picazón y dolor, pero no hay infección activa. Los tratamientos tales como cremas con estrógeno o un anillo vaginal de estrógeno (introducido por su médico) puede ayudar.

La tricomoniasis, una infección de transmisión sexual, puede provocar una secreción espumosa de color amarillo verdoso, con un poco de picazón y ardor. Las mujeres pueden notar la irritación durante el coito. Como BV, “trico” se trata fácilmente con antibióticos orales o vaginales.

Si usted piensa que tiene cualquiera de estos, consulte a su médico. Llenarse de over-the-counter cremas sólo empeorará el problema si usted tiene un tipo diferente de infección. Y hagas lo que hagas, no se duche. “Cuando una mujer ducha vaginal, se enjuaga la bacteria en cuestión, sino también saludables [] bacterias que son responsables de las secreciones normales”, dice Kellogg.

La vulvodinia

Imagínese ardor vaginal y dolor tan grave que no puede sentarse cómodamente, use ropa ajustada ni tener relaciones sexuales. Esa es la realidad las mujeres con vulvodinia cara – y no hay una solución rápida. Algunos sufren durante años antes de encontrar el tratamiento adecuado (o incluso ningún alivio).

Es por eso que Phyllis Mate, director ejecutivo de la Asociación Nacional de vulvodinia, se indignó por un reciente episodio de Private Practice, de ABC, en el que Addison Forbes Montgomery (interpretada por Kate Walsh) diagnosticado y curado vulvodinia de un paciente en un solo episodio. “Si bien los productores merecen crédito por tratar de describir los síntomas de la vulvodinia, 13 millones de mujeres en el mundo real serían dolorosamente en desacuerdo con final de cuento de hadas de la serie,” dice mate.

Los médicos no saben exactamente qué causa la vulvodinia, pero posibles contribuyentes incluyen daño a los nervios en la vulva, hipersensibilidad a Candida, y los espasmos musculares del suelo pélvico. La forma más común de la vulvodinia es el síndrome de vestibulitis vulvar (VVS), que afecta a las pequeñas glándulas que se encuentran en la parte superior e inferior de la abertura vaginal.

Durante años, los pacientes han sido tratados con antidepresivos tricíclicos (para bloquear los receptores del dolor en la vulva), cremas de estrógenos tópicos y anestésicos (tales como lidocaína), anticonvulsivos y la cirugía. Sin embargo, los nuevos tratamientos menos invasivos están haciendo maravillas. Para frenar el dolor y restaurar la función sexual, Kellogg trata a algunos pacientes con crema de capsaicina, un ungüento compuesto especial que contiene el ingrediente activo de los pimientos picantes. Podría causar molestias al entrar en contacto, pero puede reducir drásticamente los síntomas.

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Si la condición de la mujer se encendió por una hipersensibilidad Candida – a la que incluso un ligero desequilibrio puede causar picazón y ardor – dosis semanales de un medicamento antimicótico oral durante varias semanas o meses pueden ayudar a aliviar los síntomas.

Para los pacientes que tienen una condición llamada dermatosis secundarias liquen – un grupo de enfermedades de la piel en la vulva que pueden causar picazón severa y / o tejido de la cicatriz – una mezcla de esteroides tópicos con una pequeña gota de crema de estrógeno pueden ayudar a sanar el daño al los tejidos y disminuir los síntomas de la vulva.

La terapia física (con un especialista altamente capacitado) es otra forma valiosa de tratamiento para algunos pacientes. Al corregir los desajustes, el fortalecimiento de los músculos del suelo pélvico (las capas de músculos stretchingbetween las piernas y apoyando sus órganos, la vejiga, el útero y los ovarios), y trabajar para aflojar los músculos que se han hecho dolorosamente apretada, estos terapeutas pueden ayudar a reducir el dolor de manera espectacular.

El vaginismo

Si usted tiene vaginismo – una rara condición que menos del 2% de las mujeres en los Estados Unidos a desarrollar – los músculos que rodean la vagina involuntariamente espasmo con tanta fuerza que no se puede tener relaciones sexuales o incluso insertar un tampón.

La causa específica de vaginismo es desconocida, pero, al igual que con vestibulitis vulvar y la incontinencia de esfuerzo, la terapia física puede ser un valor incalculable “primera línea de tratamiento”, según Erica Fletcher, PT, MTC, fundador de Fletcher Fisioterapia en Narberth, Pa.

Fletcher y otros fisioterapeutas especializados en trastornos del suelo pélvico pueden corregir anormalidades estructurales y diseñar un programa de terapia y el ejercicio manual que entrenar los músculos pélvicos que son demasiado apretados o demasiado débil, dependiendo de la condición. Sus esfuerzos pueden reducir drásticamente los síntomas-sin los efectos secundarios de la medicación.

También enseñan a las mujeres de la manera adecuada para llevar a cabo técnicas en casa, con dilatadores y sus propios dedos, para estirar y masajear suavemente los músculos.

Si los síntomas de una mujer persisten a pesar de la terapia física, el médico puede inyectar Botox para paralizar los músculos y prevenir los espasmos durante un máximo de seis meses.

Otros tratamientos para vaginisimus incluyen la terapia sexual, los medicamentos como el Valium, y la hipnoterapia.

La sequedad vaginal

La sequedad vaginal puede causar dolor, irritación y sangrado leve durante las relaciones sexuales – y es un problema que puede suceder a las mujeres de todas las edades.

“El mayor error es que la sequedad vaginal afecta sólo a las mujeres posmenopáusicas”, dice Kellogg.

Para las mujeres premenopáusicas, las causas comunes de sequedad vaginal incluyen la lactancia materna, ciertos medicamentos como los antidepresivos y píldoras anticonceptivas sólo de progestina, y algunas condiciones médicas crónicas como la diabetes y la esclerosis múltiple. Para muchas mujeres, los lubricantes a base de agua de venta libre, tales como Astroglide y KY pueden aliviar las molestias durante el coito.

Para los casos más graves, crema de estrógeno vaginal o un anillo vaginal de estrógeno (introducido por su médico) puede ayudar a restaurar la humedad vaginal y hacer que las relaciones sexuales mucho más cómodo.

La incontinencia de esfuerzo

Un estudio reciente realizado por The Cleveland Clinic muestra que más de un tercio de las mujeres adultas presentan incontinencia (pérdida involuntaria de orina) en algún momento de sus vidas.

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Para algunas mujeres, la incontinencia se produce cuando hay aumento de presión o tensión en la vejiga o la parte inferior del abdomen, como al estornudar, al toser, o durante el empuje, mientras que tener relaciones sexuales.

“Para mí, fugas durante el coito es igual de problemático y molesto para las mujeres como fugas cuando estás trotar o jugar al tenis, o mover un palo de golf”, dice Jennifer Berman, MD, un cirujano urólogo y director de Bienestar de la Mujer Berman Center en Beverly Hills, California.

La causa más ampliamente reconocido de la incontinencia de esfuerzo es el embarazo (especialmente si usted tiene un parto vaginal prolongado o traumática), pero esfuerzo de estreñimiento crónico, obesidad y cirugías pélvicas anteriores son factores también.

Mientras Berman dice que, en su opinión, “los ejercicios de Kegel [que se acumulan los músculos del suelo pélvico mediante la contratación y relajante repetidamente] generalmente no son suficientes para fortalecer los músculos debilitados por el parto”, un fisioterapeuta especializado en la disfunción del suelo pélvico puede ayudar a corregir anormalidades estructurales y los músculos debilitados que están causando la fuga.

Berman dice que algunas mujeres pueden manejar este problema con “métodos conservadores simples como vaciar su vejiga justo antes del sexo.” Otras mujeres encuentran el éxito mediante la inserción de un pequeño tapón de silicona, de diseño personalizado en sus uretras justo antes de la relación sexual.

Los fibromas

“Cerca del 77% de las mujeres se estima que tiene fibromas, pero la mayoría no se dan cuenta que ellos tienen”, dice Cynthia Morton, PhD, director de investigación del Centro para los fibromas uterinos del Hospital Brigham and Women de Boston. “En muchos casos no hay síntomas.” El crecimiento y el desarrollo de estos tumores uterinos, que son cancerosos sólo el 0,1% de las veces, según Morton, es alimentada por el aumento de las hormonas tienen las mujeres en edad de procrear.

Los fibromas pueden retroceder de forma natural después de la menopausia. Pero si desarrolla calambres, sangrado excesivo durante la menstruación y el coito doloroso, el tratamiento es el fin – y una histerectomía no es su única opción. Si un cirujano no puede quitar un fibroma (y dejar el útero intacto), él o ella puede recomendar un procedimiento llamado embolización de la arteria uterina, que corta el suministro de sangre y obliga al fibroma reduzca su tamaño.

Incluso menos invasiva es un tratamiento no quirúrgico de ultrasonido más reciente, que se disuelve el fibroma con el calor. “Desde mi punto de vista es uno de los tratamientos más prometedores”, dice Morton. “Generalmente, las mujeres son capaces de volver a trabajar al día siguiente y reportar efectos secundarios mínimos o no.”

Para mí, 11 años han pasado desde mi diagnóstico, y mi viaje con vestibulitis vulvar no ha sido fácil. Pero gracias a un dedicado grupo de profesionales de la salud, mis síntomas son manejables hoy. Si usted puede relacionarse con mi experiencia – o si usted está sufriendo de otra afección que se menciona aquí – tener esperanza de que se puede encontrar alivio. Se hará todo lo que yo he pasado por la pena.