Todo lo que necesitas saber sobre la hipotermia

Es probable que haya oído hablar del término hipotermia. La gente te dirá que te pongas más ropa porque te morirás mientras haces cola para los clubes en pleno invierno. Escuchará historias de personas que padecen la enfermedad en la cima de las montañas o en medio del desierto. La mayoría de las veces, no haces nada, o simplemente crees que nunca podría pasarte.

La verdad es que la hipotermia puede afectar a las personas en sus propios hogares. Esto es algo que causa más muertes de las que debería. Deberá buscar atención médica de inmediato si sospecha que alguien cercano a usted sufre la afección.

Esto no es solo algo que causa la muerte en el invierno. ¡Es una condición que puede ocurrir a mediados del verano! Se trata de estar expuesto a bajas temperaturas. Para asegurarse de que recibe toda la atención que necesita y de tomar medidas para prevenir la hipotermia, aquí encontrará todo lo que necesita saber.

¿Qué es exactamente la hipotermia?

La hipotermia es cuando la temperatura corporal desciende peligrosamente y, por lo general, ocurre debido a la exposición prolongada a temperaturas frías. Esto podría significar estar expuesto a las temperaturas frías del invierno en el exterior, pero también puede significar sufrir un bote volcado en el medio del verano y estar expuesto a las aguas frías durante la noche, a pesar del calor del día.

Cuando el cuerpo llega a 95F, se le diagnosticará hipotermia. Sin embargo, la hipotermia grave se diagnostica cuando el cuerpo alcanza 82F o menos.

Si no se trata, la hipotermia conducirá a la muerte. Lo mejor que puedes hacer es buscar ayuda médica. Si se encuentra en una situación en la que no puede recibir ayuda, deberá tomar otras medidas para elevar la temperatura corporal y evitar riesgos graves.

¿Cómo ocurre la hipotermia?

Cuando el cuerpo está continuamente expuesto a temperaturas frías, su propia temperatura comenzará a descender. El cuerpo produce calor de manera natural, pero ese calor se pierde cuando las temperaturas a su alrededor son más frías. Piense en la manera en que el calor se escapa de una casa cuando las temperaturas del exterior son más frías.

Es posible que alguien sufra de hipotermia a pesar de estar en ambientes leves. Sin embargo, caminar o pasar tiempo en la naturaleza sin el equipo adecuado es una de las razones más comunes para la hipotermia. Esto suele ser una hipotermia accidental, ya que la falta de equipo o ropa seca a menudo ocurre debido a accidentes que ocurren.

Las temperaturas exactas en el exterior afectarán a las personas de manera diferente. Nuestra edad, masa corporal, salud general y grasa corporal influirán en nuestra capacidad para mantenernos calientes y evitar la angustia. Una persona mayor y frágil puede sufrir hipotermia de la noche a la mañana en su propia casa, mientras que una persona sana y en sus 30 años puede sentirse fría pero no sufrir los riesgos de salud. Las personas más jóvenes también corren más riesgo que los adultos ya que sus cuerpos no se han desarrollado tanto, tienden a ser más delgados y tienen una masa corporal más baja.

El tiempo expuesto a las bajas temperaturas también tendrá efecto. Una persona que está expuesta durante la noche es más probable que desarrolle hipotermia que una persona expuesta durante unas pocas horas.

Su salud médica también tendrá un efecto directo en convertirse en hipotérmica. Este es especialmente el caso si tiene una condición de tiroides o diabetes. Algunos medicamentos también hacen que el cuerpo sea más susceptible a la hipotermia, así como al alcohol, el uso de drogas y los traumas graves.

Hasta el 90% del calor de su cuerpo se perderá a través de la piel, y el resto se perderá a través de su respiración cuando exhale. La mayor parte del calor se perderá cuando la piel esté expuesta a la humedad o al viento, por lo que es más probable que una persona sumergida en agua fría sufra hipotermia en unas pocas horas en comparación con una persona seca. ¡El calor perdido es 25 veces más rápido debido a la humedad!

El cerebro alertará al cuerpo de un problema, por lo que comienza a temblar cuando tiene frío. Tus músculos están tratando de generar más calor a través de la actividad. Sus vasos sanguíneos también se reducirán temporalmente, por lo que puede disminuir la frecuencia cardíaca y expulsar menos calor a través de la piel. Los órganos también comenzarán a cerrarse. Intentan preservar el calor que les queda para proteger el cerebro. Esto puede conducir a respiraciones más lentas y menos actividad cerebral.

Con el tiempo, la fatiga, la confusión y otros síntomas comenzarán a aparecer. Las personas no pueden tomar las decisiones más inteligentes, ya que su actividad cerebral se ve obstaculizada considerablemente. Esto puede hacer que la condición empeore sin querer.

Factores de riesgo de hipotermia a tener en cuenta

Si bien la mayoría de las personas sabrán que alguien atrapado en el desierto o que cae en agua helada es un factor de riesgo importante para la hipotermia, hay otros que probablemente afectarán a las personas que lo rodean. Algunos de los factores de riesgo están relacionados con la salud y la edad, por lo que es importante tomar medidas para vigilar a las personas cercanas a usted durante los meses más fríos.

Los ancianos y los niños son los que corren mayor riesgo de sufrir hipotermia. Este es especialmente el caso cuando no tienen una buena calefacción o suficiente comida o ropa. Hay muchas historias de ancianos que sufren hipotermia durante el invierno. No tienen el dinero para gastar en sus facturas de calefacción y no pueden manejar las caídas de temperatura durante toda la noche.

Los bebés y los niños pueden quitarse las mantas durante la noche. Es importante revisarlos antes de irse a la cama y asegurarse de que estén cubiertos. Si no puede usar la calefacción durante la noche, es una buena opción vestirlos adecuadamente para planear la eliminación de las mantas. Los bebés pueden usar bolsas de dormir para bebés, que permanecen encendidas durante toda la noche y no se levantan alrededor de la cara en medio de la noche.

Las personas con enfermedades mentales y otras enfermedades médicas, como problemas de la tiroides o diabetes, también tienen más probabilidades de desarrollar hipotermia. Pueden tomar malas decisiones a la hora de encender la calefacción o al salir de la casa. Aquellos con problemas médicos ya pueden encontrar que sus cuerpos están sometidos a un exceso de estrés. Sus hormonas están desequilibradas y los órganos pueden comenzar a protegerse en una etapa más temprana.

Las personas que tienen bajo peso también verán un mayor riesgo de convertirse en hipotérmicas. La grasa corporal es una de las formas naturales para mantenerse caliente. La grasa actúa como aislante. De hecho, las personas con sobrepeso que pierden peso y alcanzan un nivel de IMC normal a menudo admiten que son más fríos durante los meses de invierno debido a la pérdida de aislamiento.

El alcohol y las drogas también conducen a problemas. Dificultan los pensamientos, lo que lleva a que las personas tomen malas decisiones mientras están en el frío. Esto puede incluir saltar a lagos helados sin pensar en el daño, ir por el camino equivocado y perderse, o incluso no salir vestido para el clima.

Por supuesto, los que pasan más tiempo fuera también tienen más probabilidades de desarrollar hipotermia. Es importante usar ropa adecuada. También hay dispositivos de bolsillo que pueden ayudar a mantener a alguien caliente.

Síntomas de hipotermia a tener en cuenta

Hay muchos síntomas vinculados a la condición. Por lo general, todos sucederán aproximadamente al mismo tiempo en varios extremos y empeorarán a medida que pasa el tiempo. Esto significa que no hay forma de confundir los síntomas con otra cosa. Si nota alguno de los síntomas, debe llamar a un médico de inmediato.

El escalofrío es normal cuando hace frío y es una buena señal. Significa que el sistema de regulación de calor está en funcionamiento. Debería preocuparse si alguien deja de temblar pero la temperatura de su cuerpo sigue siendo baja. Cuando alguien se enfría demasiado, el sistema de regulación de calor se apaga y esto no provocará más temblores. La temperatura corporal seguirá bajando.

Cuando los órganos se apagan, el cerebro no recibe tanto apoyo. Esto conduce a cierta pérdida de memoria, confusión, somnolencia y mala toma de decisiones. En algunos casos, pueden parecer borrachos, pero combinados con los otros síntomas, existe un alto riesgo de que hayan sucumbido a la hipotermia.

Su corazón y pulmones también sufren. El cuerpo reduce la frecuencia cardíaca y el oxígeno que pasa a través del cuerpo para entrar en modo de supervivencia. Esto lleva a la respiración superficial y lenta. Su ritmo cardíaco disminuirá y es posible que tenga dificultades para encontrar el pulso en los puntos de pulso habituales.

Eventualmente, alguien con hipotermia perderá su coordinación y se desmayará del frío. Estos son los síntomas extremos, por lo que debe llamar a una ambulancia de inmediato y tomar medidas para tratar la condición usted mismo si no hay ayuda médica disponible.

Es posible que los bebés y los niños no muestren algunos de los síntomas mencionados anteriormente, ya que no tienen el control total de sus extremidades. La mayoría de los bebés y niños tendrán la piel fría, pero también será de color rojo brillante. También tendrán una falta de energía, por lo que es posible que los encuentres durmiendo mucho más de lo habitual.

Tratamiento de la hipotermia tanto en el hogar como en el hospital

Lo mejor que puedes hacer es llamar a una ambulancia. La hipotermia es potencialmente mortal y mata a muchas más personas de lo que debería hacer por falta de conocimiento o conciencia.

Habrá ocasiones en que la ayuda médica no esté disponible. En otros casos, habrá ocasiones en que la atención médica demore demasiado, por lo que deberá optar por tratamientos en el hogar para ayudar a aumentar la temperatura corporal o, al menos, evitar que las temperaturas bajen demasiado.

Una de las primeras cosas que debe hacer es quitarse toda la ropa mojada. Esto incluye sombreros, calcetines, e incluso térmicas. La ropa mojada solo hará que el calor del cuerpo caiga más rápido. Use ropa seca y cálida cuando sea posible para cubrir al individuo y protegerlo de corrientes de aire y viento. Las mantas también son buenas para ayudar a agregar calor.

Cuando ayudes a alguien a calentar nuevamente, enfócate primero en el área del torso. Las extremidades no necesitan tanta protección. El torso alberga los órganos que se han cerrado y hace que sea más difícil tomar buenas decisiones y permanecer despierto. Puede usar mantas eléctricas, compresas calientes, almohadillas térmicas y más. Asegúrate de que ninguno de ellos queme la piel. Incluso el más mínimo toque puede dejar marcas de quemaduras.

Si ninguna de estas opciones está disponible, el calor corporal de otra persona es una de las mejores opciones. Será mejor que se quite su propia ropa, para que pueda tener contacto piel con piel. Esto puede ser especialmente beneficioso para los niños pequeños. De hecho, es tan útil que los hospitales recomiendan que los nuevos padres disfruten el contacto piel con piel de sus bebés, especialmente los bebés prematuros que no necesitan permanecer en las incubadoras.

Los líquidos calientes son buenos, pero usted querrá usar solo líquidos líquidos y bebidas sin cafeína. El alcohol y la cafeína acelerarán el proceso de pérdida de calor dentro del cuerpo. No debería ser necesario decirlo, pero si alguien está inconsciente, no debe darle ningún líquido.

Cuando alguien está hipotérmico hasta el punto de no tener pulso ni respiración, deberá administrar RCP. Recuerde que el pulso puede disminuir considerablemente y puede ser difícil probarlo. Hacer resucitación cardiopulmonar cuando hay latidos cardíacos, incluso desmayos, es peligroso. Continúe con la RCP hasta que vuelva el pulso / respiración o cuando lleguen los paramédicos.

A partir de ahí, la condición puede ser tratada en el hospital. El hospital generalmente seguirá muchos de los mismos tratamientos, pero con un método más médico. Los líquidos intravenosos calentados y el oxígeno calentado se utilizan a menudo. En algunos casos extremos, se utilizará un lavado peritoneal. Esto es cuando la cavidad abdominal se “lava” internamente para ayudar a calentar los órganos directamente.

Problemas después de la hipotermia

Cuando alguien ha sido tratado por hipotermia, será observado en el hospital. Si optó por el hospital, tendrá que vigilarlo de cerca. Hay algunos efectos secundarios de sufrir hipotermia.

El problema más común es el desarrollo de la neumonía. Esto también puede llevar a problemas que amenazan la vida, por lo que será necesario tratarlos de inmediato y, a menudo, requiere una hospitalización. Las arritmias cardíacas, el paro cardíaco y la fibrilación ventricular también son efectos secundarios de la hipotermia.

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