Tratar el crecimiento excesivo de bacterias puede aliviar la rosácea

Casi el 50% de las personas que tienen rosácea también tienen una afección conocida como crecimiento excesivo de bacterias en el intestino delgado, o SIBO. En un estudio pequeño, el 100% de las personas que tienen rosácea ocular (que puede causar párpados rojos e hinchados, una sensación de irritabilidad en los ojos, dolor ocular y sensibilidad a la luz) tienen la condición predisponente.

¿Qué es el crecimiento excesivo de bacterias?

El crecimiento excesivo de bacterias es una condición que ocurre cuando una superficie dentro del cuerpo que normalmente alberga solo una pequeña cantidad de bacterias se cubre con una película de bacterias que no causan enfermedades o cuando es superada por microorganismos patógenos.

Una vez se pensó que el intestino delgado era un ambiente casi estéril. Dado que el intestino delgado está justo debajo del estómago, los científicos razonaron que la mayoría de las bacterias y otros microbios en los alimentos y las bebidas probablemente murieron cuando pasaban por el ácido del estómago.

Ahora los científicos saben que muchas cepas de bacterias están presentes en esta parte superior del tracto digestivo inferior, incluso al nacer. Las bacterias estreptocócicas relativamente inocuas y las bacterias simbióticas Lactobacillus existen en pequeñas cantidades en el intestino delgado. Un mililitro (1/5 de una cucharadita) de líquido en el intestino delgado generalmente contiene aproximadamente 10,000 bacterias. Eso se compara con 100,000,000,000 de bacterias en un solo mililitro de fluido en el colon.

Cuando el recuento de bacterias en el intestino delgado aumenta de 10,000 a 100,000,000,000 de bacterias por mililitro, se dice que existe una condición de crecimiento excesivo. Esto puede ocurrir cuando el estómago no segrega suficiente ácido, o cuando la acción peristáltica que impulsa los alimentos digeridos a través de los intestinos se vuelve lenta, cuando el pH de los alimentos digeridos se vuelve menos ácido (la acidez es algo bueno en este caso), o cuando los excesos de ciertos minerales en la dieta desencadena el crecimiento repentino de bacterias causantes de enfermedades. Puede ocurrir cuando la válvula ileocecal entre el intestino delgado y el colon no logra evitar que las bacterias del colon migren hacia el intestino delgado, o cuando se forman bolsas en el revestimiento del intestino delgado en el que pueden crecer las bacterias.

El sobrecrecimiento bacteriano a menudo causa diarrea, porque la película viscosa de bacterias que recubren el intestino delgado interfiere con la absorción de grasa. La grasa no absorbida causa diarrea especialmente maloliente con heces que flotan.

Puede haber dolor abdominal, distensión abdominal y flatulencia, así como síntomas de deficiencia causados ​​por la incapacidad de absorber vitaminas solubles en grasa como A y K, así como la incapacidad de absorber el calcio. Puede haber irritación de la piel y uñas quebradizas debido a la deficiencia de selenio.

La conexión digestiva a la rosácea

Hace unos 40 años, un equipo de patólogos de la Royal Victoria Infirmary en Newcastle en Tyne, Inglaterra, realizó una serie de autopsias en pacientes con rosácea que habían dedicado sus cuerpos a la ciencia. Encontraron que aproximadamente 1 de cada 3 de estos pacientes tenía “convoluciones múltiples” en el revestimiento del intestino delgado. Estas pequeñas bolsas forman un hogar donde las bacterias pueden crecer. Las bacterias entonces, razonaron los investigadores, emiten algún tipo de toxina que se transporta al torrente sanguíneo que causa la aparición de la rosácea.

Los investigadores posteriores teorizaron que quizás estas pequeñas bolsas son causadas por la enfermedad celíaca que no es lo suficientemente grave como para causar síntomas en toda regla. La enfermedad celíaca es una sensibilidad al gluten, más específicamente a un componente del gluten llamado gliadina, que se encuentra en el trigo, la cebada, el centeno y la avena. En los casos diagnosticados clínicamente, causa un daño severo al revestimiento del intestino delgado que produce síntomas obvios. Puede ser que, en casos más leves, solo estimule el crecimiento del revestimiento del intestino delgado para que las bacterias puedan acumularse.

Estas bacterias llegan al intestino delgado cuando no hay suficiente ácido en el estómago, tal vez después de tomar un antiácido o un medicamento para la enfermedad por reflujo gastroesofágico. O tal vez el estreñimiento severo hace que se acumulen. Tendría que haber una combinación de enfermedad celíaca leve y algo que transporte las bacterias al intestino delgado para que se produzcan brotes de rosácea. Y todo es sólo una buena teoría. Los científicos no saben con certeza que la sensibilidad del trigo generalmente causa la rosácea. Solo alrededor del 35% de las personas que tenían rosácea tuvieron cambios evidentes en el intestino delgado.

Uso de antibióticos para tratar la rosácea

Sin embargo, no es necesario cortar un pedazo de intestino delgado y observarlo bajo un microscopio para diagnosticar el crecimiento excesivo de bacterias en el intestino delgado (SIBO). Hoy en día, eso también se puede hacer con una prueba de aliento. En 2008, investigadores italianos reclutaron pacientes con rosácea cuyas pruebas de respiración indicaron que tenían SIBO y les administraron antibióticos para eliminar el exceso de crecimiento de bacterias en el intestino delgado.

Los investigadores quedaron asombrados por los resultados. En el 70% de los pacientes que tenían rosácea y SIBO, el tratamiento del crecimiento excesivo eliminó los brotes de rosácea. En el otro 30%, los síntomas mejoraron mucho. Una ronda de antibióticos para el intestino, no para la piel, eliminó la rosácea en promedio durante nueve meses.

Estos resultados no sugieren que absolutamente todos los que tienen rosácea se beneficien del tratamiento con antibióticos, ya que no todos los que tienen rosácea tienen SIBO. Sin embargo, si tiene rosácea y SIBO, el tratamiento antibiótico dirigido por un médico puede hacer una gran diferencia en la gravedad de la rosácea.

Estos resultados tampoco sugieren que todas las personas que tienen rosácea deben someterse a una dieta sin trigo. A veces puede ayudar. Pero controlar el crecimiento excesivo de bacterias es lo que resultó en el control de la rosácea, no eliminando la pasta y el pan de harina de trigo de la dieta italiana.

También es importante recordar que los antibióticos que curan la rosácea no se utilizaron para tratar las bacterias del acné. La rosácea por lo general no implica infección bacteriana de la piel. La rosácea se produce cuando los pequeños vasos sanguíneos debajo de la piel se inflaman y se rompen, goteando sangre debajo de la piel.

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