Abuso y negligencia infantil

¿Sabe cuáles son las señales de advertencia de abuso y negligencia infantil? Aprenda a detectar las señales y marcar la diferencia en la vida de un niño.

¿Qué es el abuso y la negligencia infantil?

El abuso infantil no se trata solo de ojos negros. Si bien el abuso físico es impactante debido a las marcas que deja, no todos los signos de abuso infantil son tan obvios. Ignorar las necesidades de los niños, ponerlos en situaciones peligrosas sin supervisión, exponerlos a situaciones sexuales o hacerlos sentir inútiles o estúpidos son también formas de abuso y negligencia infantil, y pueden dejar cicatrices profundas y duraderas en los niños.

Independientemente del tipo de abuso, el resultado es un daño emocional grave. Pero hay ayuda disponible. Si sospecha que un niño está sufriendo abuso o negligencia, es importante hablar. Al detectar el problema lo antes posible, tanto el niño como el abusador pueden obtener la ayuda que necesitan.

Para empezar, es importante separar los mitos de los hechos sobre el abuso y la negligencia infantil:

Mitos y realidades sobre el abuso y la negligencia infantil
Mito: solo es abuso si es violento.Realidad: El abuso físico es solo un tipo de abuso infantil. La negligencia infantil y el abuso sexual y emocional pueden causar el mismo daño y, dado que no siempre son tan obvios, es menos probable que otros intervengan.
Mito: Solo las personas malas abusan de sus hijos.Realidad: No todos los padres o tutores abusivos dañan intencionalmente a sus hijos. Muchos han sido víctimas de abusos y no conocen otra forma de ser padres. Otros pueden estar luchando con problemas de salud mental o problemas de abuso de sustancias.
Mito: El abuso no ocurre en familias “buenas”.Realidad: El abuso y la negligencia no solo ocurren en familias pobres o vecindarios malos. Estos comportamientos cruzan todas las líneas raciales, económicas y culturales. A veces, las familias que parecen tenerlo todo desde el exterior esconden una historia diferente a puerta cerrada.
Mito: La mayoría de los abusadores de niños son extraños.Realidad: Si bien el abuso por parte de extraños ocurre, la mayoría de los abusadores son miembros de la familia u otras personas cercanas a la familia.
Mito: Los niños abusados ​​siempre crecen para convertirse en abusadores.Realidad: Es cierto que los niños maltratados tienen más probabilidades de repetir el ciclo como adultos, repitiendo inconscientemente lo que experimentaron cuando eran niños. Por otro lado, muchos sobrevivientes adultos de abuso infantil tienen una fuerte motivación para proteger a sus hijos contra lo que pasaron y convertirse en excelentes padres.

Efectos del abuso y la negligencia infantil

Todo tipo de abuso y negligencia deja cicatrices duraderas. Algunas de estas cicatrices pueden ser físicas, pero las cicatrices emocionales tienen efectos duraderos a lo largo de la vida, dañando el sentido de sí mismo del niño, sus relaciones futuras y su capacidad para funcionar en el hogar, el trabajo y la escuela. Los efectos incluyen:

Falta de confianza y dificultades en las relaciones. Si no puedes confiar en tus padres, ¿en quién puedes confiar? Sin esta base, es muy difícil aprender a confiar en las personas o saber quién es digno de confianza. Esto puede provocar dificultades para mantener relaciones en la edad adulta. También puede conducir a relaciones poco saludables porque el adulto no sabe qué es una buena relación.

Sentimientos básicos de ser “inútil”.  Si te han dicho una y otra vez cuando eras niño que eres estúpido o que no eres bueno, es muy difícil superar estos sentimientos fundamentales. A medida que crecen, los niños abusados ​​pueden descuidar su educación o conformarse con trabajos mal pagados porque no creen que valen más. Los sobrevivientes de abuso sexual, con el estigma y la vergüenza que rodean el abuso, a menudo luchan con la sensación de estar dañados.

Problemas para regular las emociones. Los niños maltratados no pueden expresar emociones de forma segura. Como resultado, las emociones se ahogan y salen de formas inesperadas. Los sobrevivientes adultos de abuso infantil pueden luchar con ansiedad, depresión o ira inexplicables. Pueden recurrir al alcohol o las drogas para adormecer los sentimientos dolorosos.

Reconociendo los diferentes tipos de abuso infantil

El comportamiento abusivo se presenta de muchas formas, pero el denominador común es el efecto emocional en el niño. Ya sea que el abuso sea una bofetada, un comentario duro, un silencio sepulcral o no saber si habrá cena en la mesa, el resultado final es un niño que se siente inseguro, descuidado y solo.

Abuso emocional. Contrariamente a las creencias de algunas personas, las palabras pueden herir y el abuso emocional puede dañar gravemente la salud mental o el desarrollo social de un niño. Los ejemplos de abuso emocional incluyen:

  • Constante menosprecio, vergüenza y humillación
  • Insultos y comparaciones negativas con los demás
  • Decirle a un niño que “no son buenos”, “no valen nada”, “malos” o “un error”
  • Gritos, amenazas o acoso frecuentes
  • Ignorar o rechazar a un niño como castigo, dándole el trato silencioso
  • Limitar el contacto físico con un niño, sin abrazos, besos u otros signos de afecto.
  • Exponer a un niño a la violencia contra otros, ya sea contra el otro padre, un hermano o incluso una mascota

La negligencia infantil, un tipo muy común de abuso infantil, es un patrón de incumplimiento de las necesidades básicas de un niño, que incluyen alimentación, ropa, higiene o supervisión adecuadas. La negligencia infantil no siempre es fácil de detectar. A veces, un padre puede volverse física o mentalmente incapaz de cuidar a un niño, como en casos de enfermedad o lesión grave, o depresión o ansiedad no tratada. Otras veces, el abuso de alcohol o drogas puede afectar seriamente el juicio y la capacidad de mantener a un niño seguro.

El abuso físico implica daño físico o lesiones al niño. Puede ser el resultado de un intento deliberado de lastimar al niño o de un castigo físico excesivo. Muchos padres que abusan físicamente insisten en que sus acciones son simplemente formas de disciplina, formas de hacer que los niños aprendan a comportarse. Pero hay una gran diferencia entre usar el castigo físico para disciplinar y el abuso físico.

Con el abuso físico, los siguientes elementos están presentes:

  • Impredecibilidad. El niño nunca sabe qué va a provocar a los padres. No hay límites ni reglas claras. El niño camina constantemente sobre cáscaras de huevo, nunca está seguro de qué comportamiento desencadenará una agresión física.
  • Atacando con ira. Los padres abusivos actúan por enojo y el deseo de afirmar el control, no por la motivación de enseñar amorosamente al niño. Cuanto más enojado está el padre, más intenso es el abuso.
  • Usar el miedo para controlar el comportamiento. Los padres abusivos pueden creer que sus hijos deben temerles para poder comportarse, por lo que utilizan el abuso físico para “mantener a su hijo a raya”. Sin embargo, lo que los niños están aprendiendo realmente es cómo evitar ser golpeados, no cómo comportarse o crecer como individuos.

Abuso sexual. El abuso sexual infantil es una forma de abuso especialmente complicada debido a sus capas de culpa y vergüenza. Es importante reconocer que el abuso sexual no siempre implica el contacto corporal. Exponer a un niño a situaciones o material sexual es sexualmente abusivo, ya sea que se toque o no.

  • Los niños que han sufrido abusos sexuales a menudo son atormentados por la vergüenza y la culpa. Pueden sentir que son responsables del abuso o que de alguna manera se lo han provocado. Esto puede provocar autodesprecio y problemas sexuales y de relación a medida que envejecen.
  • La vergüenza del abuso sexual hace que sea muy difícil para los niños presentarse. Es posible que les preocupe que otros no les crean, se enojen con ellos o que esto separe a su familia. Debido a estas dificultades, las acusaciones falsas de abuso sexual no son comunes, así que si un niño confía en usted, tómelas en serio.

Señales de advertencia de abuso y negligencia infantil

Señales de advertencia de abuso emocional:

  • Excesivamente retraído, temeroso o ansioso por hacer algo mal
  • Muestra comportamientos extremos (extremadamente dócil, exigente, pasivo, agresivo)
  • No parece estar apegado al padre o al cuidador
  • Actúa inapropiadamente como adulto (cuidando a otros niños) o inapropiadamente infantil (chuparse el dedo, hacer rabietas)

Señales de advertencia de abuso físico:

  • Lesiones frecuentes o moretones, verdugones o cortes inexplicables
  • Siempre está atento y “alerta”, como si esperara que suceda algo malo.
  • Las lesiones parecen tener un patrón como las marcas de una mano o cinturón
  • Evita el contacto, se estremece ante movimientos repentinos o parece tener miedo de irse a casa
  • Usa ropa inapropiada para cubrir lesiones, como camisas de manga larga en días calurosos

Señales de advertencia de negligencia infantil:

  • La ropa no le queda bien, está sucia o no es apropiada para el clima
  • La higiene es constantemente mala (cabello sin bañar, enmarañado y sin lavar, olor corporal notable)
  • Enfermedades y lesiones físicas no tratadas
  • Con frecuencia no está supervisado o se le deja solo o se le permite jugar en situaciones inseguras
  • Con frecuencia llega tarde o falta a la escuela

Señales de advertencia de abuso sexual en niños:

  • Dificultad para caminar o sentarse
  • Muestra conocimiento de actos sexuales inapropiados para su edad, o incluso comportamiento seductor.
  • Hace grandes esfuerzos para evitar a una persona específica, sin una razón obvia
  • No quiere cambiarse de ropa frente a otros o participar en actividades físicas
  • Una ETS o un embarazo, especialmente menores de 14 años
  • Huye de casa

Factores de riesgo de abuso y negligencia infantil

Si bien el abuso y la negligencia ocurren en todo tipo de familias, los niños corren un riesgo mucho mayor en ciertas situaciones.

Violencia doméstica. Incluso si el padre abusado hace todo lo posible para proteger a sus hijos, la violencia doméstica sigue siendo extremadamente dañina. Salir es la mejor manera de ayudar a sus hijos.

Abuso de alcohol y drogas. Los padres que están borrachos o drogados pueden ser incapaces de cuidar a sus hijos, tomar buenas decisiones sobre la crianza de los hijos o controlar impulsos a menudo peligrosos. El abuso de sustancias también puede provocar abuso físico.

Enfermedad mental no tratada. Los padres que sufren de depresión , un trastorno de ansiedad , trastorno bipolar , u otras enfermedades mentales pueden tener problemas teniendo cuidado de sí mismos, y mucho menos a sus hijos. Un padre mentalmente enfermo o traumatizado puede ser distante y retraído de sus hijos, o rápido para enojarse sin entender por qué. El tratamiento para el cuidador significa un mejor cuidado para los niños.

Falta de habilidades parentales. Algunos cuidadores nunca aprendieron las habilidades necesarias para ser buenos padres. Los padres adolescentes, por ejemplo, pueden tener expectativas poco realistas sobre la cantidad de cuidados que necesitan los bebés y los niños pequeños. O es posible que los padres que fueron víctimas de abuso infantil solo sepan cómo criar a sus hijos de la forma en que fueron criados. Las clases para padres, la terapia y los grupos de apoyo para los cuidadores son excelentes recursos para aprender mejores habilidades para los padres.

Estrés y falta de apoyo. La crianza de los hijos puede ser un trabajo estresante que requiere mucho tiempo , especialmente si está criando hijos sin el apoyo de familiares y amigos, o si está lidiando con problemas de relación o dificultades financieras. Cuidar a un niño con una discapacidad, necesidades especiales o comportamientos difíciles también es un desafío. Es importante obtener el apoyo que necesita para poder apoyar a su hijo emocional y físicamente.

Reconocer el comportamiento abusivo en ti mismo

Criar hijos es uno de los mayores desafíos de la vida y puede desencadenar ira y frustración en el padre o tutor más ecuánime. Si creció en un hogar donde los gritos y la violencia eran la norma, es posible que no conozca otra forma de criar a sus hijos.

Reconocer que tiene un problema es el paso más importante para obtener ayuda. Las siguientes son señales de advertencia de que puede estar cruzando la línea del abuso:

No puedes detener tu ira. Lo que comienza como un golpe en la espalda puede convertirse en golpes múltiples que se vuelven cada vez más difíciles. Puede sacudir a su hijo cada vez más y finalmente tirarlo al suelo. Te encuentras gritando cada vez más fuerte y no puedes detenerte.

Se siente emocionalmente desconectado de su hijo. Es posible que se sienta tan abrumado que no quiera tener nada que ver con su hijo. Solo quiere que lo dejen solo y que su hijo esté tranquilo.

Satisfacer las necesidades diarias de su hijo parece imposible. Si bien todo el mundo tiene dificultades para equilibrar el vestir, la alimentación y llevar a los niños a la escuela u otras actividades, si continuamente no puede hacerlo, es una señal de que algo podría estar mal.

Otras personas han expresado su preocupación. Puede ser fácil enojarse con otras personas que expresan su preocupación. Sin embargo, considere cuidadosamente lo que tienen que decir. ¿Vienen las palabras de alguien a quien normalmente respetas y en quien confías?

Rompiendo el ciclo del abuso

Si tiene antecedentes de abuso infantil, tener sus propios hijos puede desencadenar fuertes recuerdos y sentimientos que puede haber reprimido. Es posible que se sienta sorprendido y abrumado por su enojo , y sienta que no puede controlarlo. Pero puedes aprender nuevas formas de manejar tus emociones y romper tus viejos patrones.

Recuerde, usted es la persona más importante en el mundo de su hijo y no tiene que hacerlo solo. Hay ayuda y soporte disponibles:

Aprenda qué es apropiado para la edad y qué no. Tener expectativas realistas de lo que los niños pueden manejar a determinadas edades le ayudará a evitar la frustración y el enojo por el comportamiento normal del niño. Por ejemplo, los recién nacidos no van a dormir toda la noche sin oír ni un pío, y los niños pequeños no podrán sentarse en silencio durante períodos prolongados de tiempo.

Desarrollar nuevas habilidades de crianza. Empiece por aprender las técnicas de disciplina adecuadas y cómo establecer límites claros para sus hijos. Clases para padres, libros y seminarios ofrecen esta información. También puede acudir a otros padres para obtener consejos y sugerencias.

Cuídate. Si no descansas lo suficiente y no te apoyas o te sientes abrumado, es mucho más probable que sucumbas a la ira. La falta de sueño, común en los padres de niños pequeños, aumenta el mal humor y la irritabilidad, exactamente lo que está tratando de evitar.

Obtenga ayuda profesional. Romper el ciclo del abuso puede ser muy difícil si los patrones están fuertemente arraigados. Si parece que no puede detenerse por mucho que lo intente, es hora de buscar ayuda, ya sea en forma de terapia , clases para padres u otras intervenciones. Tus hijos te lo agradecerán.

Aprenda a controlar sus emociones. Si fue víctima de abuso o negligencia cuando era niño, es posible que le resulte especialmente difícil ponerse en contacto con su variedad de emociones. Es posible que haya tenido que negarlos o reprimirlos cuando era niño, y ahora se derraman sin su control. El kit de herramientas de inteligencia emocional gratuito de HelpGuide puede ayudar.

Cómo ayudar a un niño maltratado o abandonado

¿Qué debe hacer si sospecha que se está abusando de un niño? ¿O si un niño te confía? Es normal sentirse un poco abrumado y confundido. El abuso infantil es un tema difícil que puede ser difícil de aceptar e incluso más difícil de hablar, tanto para usted como para el niño. Al hablar con un niño maltratado, la mejor forma de animarlo es mostrarle tranquilidad y apoyo incondicional. Si tiene problemas para encontrar las palabras, deje que sus acciones hablen por usted.

Evite la negación y mantenga la calma. Una reacción común a noticias tan desagradables e impactantes como el abuso infantil es la negación. Sin embargo, si le muestra negación a un niño, o muestra conmoción o disgusto por lo que está diciendo, el niño puede tener miedo de continuar y se cerrará. Por difícil que sea, mantén la calma y la tranquilidad que puedas.

No interrogue. Deje que el niño le explique con sus propias palabras lo que sucedió, pero no lo interrogue ni le haga preguntas importantes. Esto puede confundir y poner nervioso al niño y hacer que le resulte más difícil continuar con su historia.

Asegúrele al niño que no hizo nada malo. Un niño necesita mucho para hablar sobre el abuso. Asegúreles que se toma en serio lo que dijeron y que no es su culpa.

La seguridad es lo primero. Si cree que su seguridad o la seguridad del niño se vería amenazada si intentara intervenir, déjelo en manos de los profesionales. Es posible que pueda brindar más apoyo más adelante.

Reportar abuso o negligencia infantil

Si sospecha que un niño está sufriendo abuso, es fundamental informarlo y continuar informando cada incidencia por separado si continúa recurriendo. Cada informe que hace es una instantánea de lo que está sucediendo en la familia. Cuanta más información pueda proporcionar, mayores serán las posibilidades de que el niño reciba la ayuda que se merece. Por supuesto, es normal tener algunas reservas o preocupaciones sobre la denuncia de abuso infantil.

No quiero interferir en la familia de otra persona. El abuso y la negligencia infantil NO es meramente un asunto familiar, y las consecuencias de permanecer en silencio pueden ser devastadoras para el niño.

¿Qué pasa si rompo la casa de alguien? Un informe de abuso infantil no significa que un niño sea retirado automáticamente del hogar, a menos que esté claramente en peligro. A los padres se les puede ofrecer primero apoyo, como clases para padres o asesoramiento para el manejo de la ira.

Sabrán que fui yo quien llamó. La denuncia es anónima. En la mayoría de los lugares, no es necesario que dé su nombre cuando denuncia el abuso infantil.

Lo que tengo que decir no marcará la diferencia. Si tiene el presentimiento de que algo anda mal, es mejor prevenir que curar. Incluso si no puede ver la imagen completa, es posible que otras personas también hayan notado signos, y un patrón puede ayudar a identificar el abuso infantil que de otra manera se habría pasado por alto.

 

Verifica también:  Erupción por calor del bebé: Causas, síntomas y prevención