Ayudar a alguien con depresión

Su apoyo y aliento pueden jugar un papel importante en la recuperación de su ser querido. Aquí le mostramos cómo marcar la diferencia.

¿Cómo puedo ayudar a alguien con depresión?

La depresión es un trastorno grave pero tratable que afecta a millones de personas, desde jóvenes hasta mayores y de todos los ámbitos de la vida. Se interpone en el camino de la vida cotidiana, causando un dolor tremendo, lastimando no solo a quienes la padecen, sino también a todos los que los rodean.

Si alguien a quien ama está deprimido, es posible que experimente una serie de emociones difíciles, que incluyen impotencia, frustración, ira, miedo, culpa y tristeza. Todos estos sentimientos son normales. No es fácil lidiar con la depresión de un amigo o familiar. Y si descuidas tu propia salud, puede volverse abrumador.

Dicho esto, su compañía y apoyo pueden ser cruciales para la recuperación de su ser querido. Puede ayudarlos a sobrellevar los síntomas de la depresión, superar los pensamientos negativos y recuperar la energía, el optimismo y el disfrute de la vida. Empiece por aprender todo lo que pueda sobre la depresión y la mejor manera de hablar sobre ella con su amigo o familiar. Pero a medida que se acerque, no olvide cuidar su propia salud emocional; la necesitará para brindar el apoyo total que su ser querido necesita.

Entender la depresión en un amigo o familiar

La depresión es una enfermedad grave. No subestime la gravedad de la depresión. La depresión agota la energía, el optimismo y la motivación de una persona. Su ser querido deprimido no puede simplemente “salir de él” por pura fuerza de voluntad.

Los síntomas de la depresión no son personales. La depresión hace que sea difícil para una persona conectarse en un nivel emocional profundo con cualquier otra persona, incluso con las personas que más ama. También es común que las personas deprimidas digan cosas hirientes y se enfurezcan. Recuerde que esta es la depresión que habla, no su ser querido, así que trate de no tomárselo como algo personal.

Ocultar el problema no hará que desaparezca.  No ayuda a nadie involucrado si intenta poner excusas, encubrir el problema o mentirle a un amigo o familiar que está deprimido. De hecho, esto puede evitar que la persona deprimida busque tratamiento.

Su ser querido no es perezoso ni desmotivado.  Cuando sufre de depresión, el solo hecho de pensar en hacer las cosas que pueden ayudarlo a sentirse mejor puede parecer agotador o imposible de poner en práctica. Tenga paciencia mientras anima a su ser querido a dar los primeros pequeños pasos hacia la recuperación.

No se puede “arreglar” la depresión de otra persona. Por mucho que lo desee, no puede rescatar a alguien de la depresión ni solucionar el problema. Usted no tiene la culpa de la depresión de su ser querido ni es responsable de su felicidad (o falta de ella). Si bien puede ofrecer amor y apoyo, en última instancia, la recuperación está en manos de la persona deprimida.

Reconocer los síntomas de la depresión en un ser querido

La familia y los amigos suelen ser la primera línea de defensa en la lucha contra la depresión. Por eso es importante comprender los signos y síntomas de la depresión . Puede notar el problema en un ser querido deprimido antes que él, y su influencia y preocupación pueden motivarlo a buscar ayuda.

Preocúpese si su ser querido: 

Ya no parece importarle nada. Ha perdido interés en el trabajo, el sexo, los pasatiempos y otras actividades placenteras. Se ha alejado de sus amigos, familiares y otras actividades sociales.

Expresa una perspectiva sombría o negativa de la vida. Está extrañamente triste, irritable, de mal genio, crítico o de mal humor; habla de sentirse “indefenso” o “desesperado”.

Con frecuencia se queja de dolores y molestias como dolores de cabeza, problemas de estómago y dolor de espalda. O se queja de sentirse cansado y agotado todo el tiempo.

Duerme menos de lo habitual o se queda dormido. Se ha vuelto indeciso, olvidadizo, desorganizado y “fuera de sí”.

Come más o menos de lo habitual y recientemente ha aumentado o perdido peso.

Bebe más o abusa de las drogas , incluidas las pastillas para dormir recetadas y los analgésicos, como una forma de automedicarse cómo se sienten.

Cómo hablar con alguien sobre la depresión

A veces es difícil saber qué decir cuando se habla con alguien sobre la depresión. Puede temer que si mencionas tus preocupaciones, la persona se enojará, se sentirá insultada o ignorará tus preocupaciones. Es posible que no esté seguro de qué preguntas hacer o cómo brindar apoyo.

Si no sabe por dónde empezar, las siguientes sugerencias pueden ayudar. Pero recuerde que ser un oyente compasivo es mucho más importante que dar consejos. No tienes que intentar “arreglar” a tu amigo o familiar; solo tienes que ser un buen oyente. A menudo, el simple hecho de hablar cara a cara puede ser de gran ayuda para alguien que sufre de depresión. Anime a la persona deprimida a hablar sobre sus sentimientos y esté dispuesto a escuchar sin juzgar.

No espere que una sola conversación sea el final. Las personas deprimidas tienden a apartarse de los demás y a aislarse. Es posible que deba expresar su preocupación y su voluntad de escuchar una y otra vez. Sea amable, pero persistente.

Comenzando la conversación

Encontrar una manera de iniciar una conversación sobre la depresión con su ser querido es siempre la parte más difícil. Podrías intentar decir:

  • “Me he sentido preocupado por ti últimamente”.
  • “Recientemente, he notado algunas diferencias en ti y me pregunto cómo estás”.
  • “Quería hablar contigo porque te ves bastante deprimido últimamente”.

Una vez que esté hablando, puede hacer preguntas como:

  • “¿Cuándo empezaste a sentirte así?”
  • “¿Pasó algo que te hizo empezar a sentirte así?”
  • “¿Cómo puedo apoyarte mejor ahora mismo?”
  • “¿Has pensado en buscar ayuda?”

Recuerde, brindar apoyo implica ofrecer aliento y esperanza. Muy a menudo, se trata de hablar con la persona en un lenguaje que entenderá y al que podrá responder mientras se encuentre en un estado mental deprimido.

Consejos para hablar sobre la depresión
Lo que PUEDE decir que ayude:
  • “No estás solo. Estoy aquí para ti durante este momento difícil “.
  • “Puede ser difícil de creer en este momento, pero la forma en que te sientes cambiará”.
  • “Por favor, dígame qué puedo hacer ahora para ayudarlo”.
  • “Incluso si no puedo entender exactamente cómo se siente, me preocupo por usted y quiero ayudar”.
  • “Tú eres importante para mí. Tu vida es importante para mí “.
  • “Cuando quiera darse por vencido, dígase a sí mismo que aguantará un día, una hora o un minuto más, lo que sea que pueda”
Lo que debe EVITAR decir:
  • “Todo esto está en tu cabeza”
  • “Todo el mundo pasa por momentos difíciles”.
  • “Trate de ver el lado positivo”.
  • “¿Por qué quieres morir cuando tienes tanto por qué vivir?”
  • “No puedo hacer nada sobre tu situación”.
  • “Sólo sal de ahí”.
  • “Deberías sentirte mejor ahora”.

El riesgo de suicidio es real

Qué hacer en una situación de crisis

Si cree que su ser querido corre un riesgo inmediato de suicidio, NO lo deje solo.

En los EE. UU., Marque el 911 o llame a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio al 1-800-273-TALK.

En otros países, llame al número de servicios de emergencia de su país o visite IASP para encontrar una línea de ayuda para la prevención del suicidio.

Puede ser difícil creer que la persona que conoces y amas alguna vez consideraría algo tan drástico como el suicidio, pero una persona deprimida puede que no vea otra salida. La depresión nubla el juicio y distorsiona el pensamiento, lo que hace que una persona normalmente racional crea que la muerte es la única forma de terminar con el dolor que siente.

Dado que el suicidio es un peligro muy real cuando alguien está deprimido, es importante conocer las señales de advertencia:

  • Hablar de suicidio, morir o hacerse daño a uno mismo; una preocupación por la muerte
  • Expresar sentimientos de desesperanza u odio hacia uno mismo
  • Actuar de forma peligrosa o autodestructiva
  • Poniendo los asuntos en orden y despedirse
  • Buscar pastillas, armas u otros objetos letales.
  • Una repentina sensación de calma después de la depresión.

Si cree que un amigo o familiar podría estar considerando suicidarse, no espere, hable con ellos sobre sus preocupaciones. Muchas personas se sienten incómodas al mencionar el tema, pero es una de las mejores cosas que puede hacer por alguien que está pensando en suicidarse . Hablar abiertamente sobre los pensamientos y sentimientos suicidas puede salvar la vida de una persona, así que si estás preocupado, ¡habla y busca ayuda profesional inmediatamente!

Alentar a la persona a buscar ayuda

Si bien no puede controlar la recuperación de otra persona de la depresión, puede comenzar alentando a la persona deprimida a buscar ayuda. Conseguir que una persona deprimida reciba tratamiento puede ser difícil. La depresión agota la energía y la motivación, por lo que incluso el hecho de concertar una cita o encontrar un médico puede parecer abrumador para su ser querido. La depresión también implica formas negativas de pensar. La persona deprimida puede creer que la situación es desesperada y que el tratamiento es inútil.

Debido a estos obstáculos, lograr que su ser querido admita el problema y ayudarlo a ver que se puede resolver es un paso esencial en la recuperación de la depresión.

Si su amigo o familiar se resiste a recibir ayuda:

Sugiera un chequeo general con un médico. Su ser querido puede estar menos ansioso por ver a un médico de familia que a un profesional de la salud mental. Una visita regular al médico es en realidad una excelente opción, ya que el médico puede descartar causas médicas de depresión. Si el médico diagnostica depresión, puede derivar a su ser querido a un psiquiatra o psicólogo. A veces, esta opinión “profesional” marca la diferencia.

Ofrézcase para ayudar a la persona deprimida a encontrar un médico o terapeuta y acompáñelo en la primera visita. Encontrar el proveedor de tratamiento adecuado puede ser difícil y, a menudo, es un proceso de prueba y error. Para una persona deprimida que ya tiene poca energía, es de gran ayuda tener ayuda para hacer llamadas y buscar opciones.

Anime a su ser querido a hacer una lista completa de síntomas y dolencias para discutir con el médico. Incluso puede mencionar cosas que haya notado como observador externo, como “Parece que se siente mucho peor por las mañanas” o “Siempre tiene dolores de estómago antes del trabajo”.

Apoyar el tratamiento de su ser querido

Una de las cosas más importantes que puede hacer para ayudar a un amigo o familiar con depresión es brindarle su amor y apoyo incondicional durante todo el proceso de tratamiento. Esto implica ser compasivo y paciente, lo que no siempre es fácil cuando se trata de la negatividad, la hostilidad y el mal humor que van de la mano con la depresión.

Brinde toda la ayuda que la persona necesite (y esté dispuesta a aceptar). Ayude a su ser querido a concertar y asistir a las citas, a investigar las opciones de tratamiento y a cumplir con el cronograma de cualquier tratamiento recetado.

Tenga expectativas realistas. Puede ser frustrante ver a un amigo o familiar deprimido luchar, especialmente si el progreso es lento o está estancado. Tener paciencia es importante. Incluso con un tratamiento óptimo, la recuperación de la depresión no ocurre de la noche a la mañana.

Predicar con el ejemplo. Anime a la persona a llevar un estilo de vida más saludable y que mejore su estado de ánimo haciéndolo usted mismo: mantenga una actitud positiva, coma mejor, evite el alcohol y las drogas, haga ejercicio y confíe en los demás para obtener apoyo.

Fomente la actividad. Invite a su ser querido a unirse a usted en actividades estimulantes, como ir a una película divertida o cenar en su restaurante favorito. El ejercicio es especialmente útil , así que trate de que su ser querido deprimido se mueva. Salir a caminar juntos es una de las opciones más fáciles. Sea amable y amorosamente persistente, no se desanime ni deje de preguntar.

Contribuya cuando sea posible. Las tareas aparentemente pequeñas pueden ser muy difíciles de manejar para una persona con depresión. Oferta para ayudar con las responsabilidades del hogar o tareas, pero sólo haga lo que pueda sin ser quemado usted mismo!

Cuidando de ti mismo

Existe un impulso natural de querer solucionar los problemas de las personas que nos importan, pero no se puede controlar la depresión de otra persona. Sin embargo, puede controlar qué tan bien se cuida. Es tan importante para usted mantenerse saludable como lo es para la persona deprimida recibir tratamiento, así que haga de su propio bienestar una prioridad.

Recuerde los consejos de los auxiliares de vuelo de las aerolíneas: póngase su propia máscara de oxígeno antes de ayudar a nadie. En otras palabras, asegúrese de que su propia salud y felicidad sean sólidas antes de intentar ayudar a alguien que está deprimido. No le hará ningún bien a su amigo o familiar si colapsa bajo la presión de intentar ayudar. Cuando se satisfagan sus propias necesidades, tendrá la energía que necesita para echar una mano.

Habla por ti mismo. Es posible que no se atreva a hablar cuando la persona deprimida en su vida lo molesta o lo decepciona. Sin embargo, la comunicación honesta ayudará a la relación a largo plazo. Si sufre en silencio y deja que el resentimiento se acumule, su ser querido se dará cuenta de estas emociones negativas y se sentirá aún peor. Habla con suavidad sobre cómo te sientes antes de que las emociones reprimidas hagan que sea demasiado difícil comunicarte con sensibilidad.

Establecer límites. Por supuesto que quiere ayudar, pero no puede hacer mucho. Su propia salud se verá afectada si deja que la depresión de su ser querido controle su vida. No puede ser un cuidador las veinticuatro horas del día sin pagar un precio psicológico. Para evitar el agotamiento y el resentimiento, establezca límites claros sobre lo que está dispuesto y puede hacer. Usted no es el terapeuta de su ser querido, así que no asuma esa responsabilidad.

Mantén el rumbo de tu propia vida. Si bien algunos cambios en su rutina diaria pueden ser inevitables mientras cuida a su amigo o familiar, haga todo lo posible por cumplir con las citas y los planes con los amigos. Si su ser querido deprimido no puede ir a una excursión o viaje que había planeado, pídale a un amigo que lo acompañe.

Busque apoyo. NO está traicionando a su familiar o amigo deprimido al recurrir a otros en busca de apoyo. Unirse a un grupo de apoyo, hablar con un consejero o un clérigo o confiar en un amigo de confianza le ayudarán a superar este momento difícil. No es necesario que entre en detalles sobre la depresión de su ser querido o traicione las confidencias; en lugar de eso, céntrese en sus emociones y en lo que siente. Asegúrese de ser totalmente honesto con la persona a la que recurre; elija a alguien que lo escuche sin interrupciones y sin juzgarlo.

 

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