Signos y síntomas del trastorno bipolar

¿Es trastorno bipolar? Aquí se explica cómo reconocer los signos y síntomas y obtener ayuda para la manía, la hipomanía y la depresión bipolar.

¿Qué es el trastorno bipolar?

Todos tenemos nuestros altibajos, pero con el trastorno bipolar (una vez conocido como trastorno maníaco depresivo o maníaco-depresivo) estos picos y valles son más graves. El trastorno bipolar causa cambios serios en el estado de ánimo, la energía, el pensamiento y el comportamiento, desde los altibajos de la manía en un extremo hasta los mínimos de la depresión en el otro. Más que un buen o mal humor pasajero, los ciclos del trastorno bipolar duran días, semanas o meses. Y a diferencia de los cambios de humor ordinarios, los cambios de humor del trastorno bipolar son tan intensos que pueden interferir con su desempeño laboral o escolar, dañar sus relaciones e interrumpir su capacidad para funcionar en la vida diaria.

Durante un episodio maníaco, es posible que renuncie impulsivamente a su trabajo, cargue grandes cantidades en las tarjetas de crédito o se sienta descansado después de dormir dos horas. Durante un episodio depresivo, es posible que esté demasiado cansado para levantarse de la cama y lleno de autodesprecio y desesperanza por estar desempleado y endeudado.

Las causas del trastorno bipolar no se comprenden completamente, pero a menudo parece ser hereditario. El primer episodio maníaco o depresivo del trastorno bipolar suele ocurrir en la adolescencia o en la adultez temprana. Los síntomas pueden ser sutiles y confusos; muchas personas con trastorno bipolar son ignoradas o mal diagnosticadas, lo que genera un sufrimiento innecesario. Dado que el trastorno bipolar tiende a empeorar sin tratamiento, es importante conocer cómo se ven los síntomas. Reconocer el problema es el primer paso para sentirse mejor y volver a encarrilar su vida.

Mitos y realidades sobre el trastorno bipolar
Mito: las personas con trastorno bipolar no pueden mejorar ni llevar una vida normal.
Realidad: Muchas personas con trastorno bipolar tienen carreras exitosas, vidas familiares felices y relaciones satisfactorias. Vivir con trastorno bipolar es un desafío, pero con tratamiento, habilidades de afrontamiento saludables y un sistema de apoyo sólido, puede vivir plenamente mientras controla sus síntomas.
Mito: Las personas con trastorno bipolar oscilan entre la manía y la depresión.
Realidad: Algunas personas alternan entre episodios extremos de manía y depresión, pero la mayoría se deprime con más frecuencia que manía. La manía también puede ser tan leve que no se reconoce. Las personas con trastorno bipolar también pueden pasar largos períodos sin síntomas.
Mito: el trastorno bipolar solo afecta el estado de ánimo.Realidad: El trastorno bipolar también afecta su nivel de energía, juicio, memoria, concentración, apetito, patrones de sueño, deseo sexual y autoestima. Además, el trastorno bipolar se ha relacionado con la ansiedad, el abuso de sustancias y problemas de salud como diabetes, enfermedades cardíacas, migrañas e hipertensión arterial.
Mito: Aparte de tomar medicamentos, no hay nada que pueda hacer para controlar el trastorno bipolar.Realidad: Si bien la medicación es la base del tratamiento del trastorno bipolar, la terapia y las estrategias de autoayuda también juegan un papel importante. Puede ayudar a controlar sus síntomas haciendo ejercicio con regularidad, durmiendo lo suficiente, comiendo bien, controlando su estado de ánimo, manteniendo el estrés al mínimo y rodeándose de personas que lo apoyen.

Signos y síntomas del trastorno bipolar

El trastorno bipolar puede verse muy diferente en diferentes personas. Los síntomas varían ampliamente en su patrón, gravedad y frecuencia. Algunas personas son más propensas a la manía o la depresión, mientras que otras alternan por igual entre los dos tipos de episodios. Algunos tienen frecuentes trastornos del estado de ánimo, mientras que otros experimentan solo unos pocos a lo largo de la vida.
Hay cuatro tipos de episodios del estado de ánimo en el trastorno bipolar: manía, hipomanía, depresión y episodios mixtos. Cada tipo de episodio del estado de ánimo del trastorno bipolar tiene un conjunto único de síntomas.

Los síntomas de la manía

En la fase maníaca del trastorno bipolar, es común experimentar sentimientos de mayor energía, creatividad y euforia. Si está experimentando un episodio maníaco, puede hablar a una milla por minuto, dormir muy poco y ser hiperactivo. También puede sentir que es todopoderoso, invencible o destinado a la grandeza.

Pero aunque la manía se siente bien al principio, tiende a salirse de control. Puede comportarse imprudentemente durante un episodio maníaco: apostar sus ahorros , participar en una actividad sexual inapropiada o hacer inversiones comerciales tontas, por ejemplo. También puede volverse enojado, irritable y agresivo, provocando peleas, arremetiendo cuando otros no están de acuerdo con sus planes y culpando a cualquiera que critique su comportamiento. Algunas personas incluso se vuelven delirantes o comienzan a escuchar voces.

Los signos y síntomas comunes de la manía incluyen:

  • Sentirse inusualmente “alto” y optimista O extremadamente irritable
  • Creencias grandiosas y poco realistas sobre las propias habilidades o poderes
  • Dormir muy poco, pero sentirse extremadamente enérgico.
  • Hablar tan rápido que otros no pueden seguir el ritmo.
  • Pensamientos acelerados; saltar rápidamente de una idea a la siguiente
  • Altamente distraído, incapaz de concentrarse
  • Juicio e impulsividad deteriorados
  • Actuar imprudentemente sin pensar en las consecuencias
  • Delirios y alucinaciones (en casos graves)

Síntomas de hipomanía

La hipomanía es una forma menos grave de manía. En un estado hipomaníaco, es probable que se sienta eufórico, enérgico y productivo, pero aún podrá continuar con su vida cotidiana sin perder el contacto con la realidad. Para otros, puede parecer que simplemente está de un humor inusualmente bueno. Sin embargo, la hipomanía puede resultar en malas decisiones que dañan sus relaciones, carrera y reputación. Además, la hipomanía a menudo se convierte en una manía en toda regla o va seguida de un episodio depresivo mayor.

Los síntomas de la depresión bipolar

En el pasado, la depresión bipolar se agrupaba con la depresión regular, pero un creciente cuerpo de investigación sugiere que existen diferencias significativas entre los dos, especialmente cuando se trata de los tratamientos recomendados. La mayoría de las personas con depresión bipolar no mejoran con los antidepresivos. De hecho, existe el riesgo de que los antidepresivos puedan empeorar el trastorno bipolar, desencadenando manía o hipomanía, provocando ciclos rápidos entre estados de ánimo o interfiriendo con otros fármacos estabilizadores del ánimo.

A pesar de muchas similitudes, ciertos síntomas son más comunes en la depresión bipolar que en la depresión regular. Por ejemplo, es más probable que la depresión bipolar involucre irritabilidad, culpa, cambios de humor impredecibles y sentimientos de inquietud. Con la depresión bipolar, puede moverse y hablar lentamente, dormir mucho y aumentar de peso. Además, es más probable que desarrolle depresión psicótica, una condición en la que pierde el contacto con la realidad, y que experimente problemas importantes en el trabajo y el funcionamiento social.

Los síntomas comunes de la depresión bipolar incluyen:

  • Sentirse desesperado, triste o vacío
  • Irritabilidad
  • Incapacidad para experimentar placer
  • Fatiga o pérdida de energía
  • Pereza física y mental
  • Cambios de apetito o peso
  • Problemas para dormir
  • Problemas de concentración y memoria.
  • Sentimientos de inutilidad o culpa
  • Pensamientos de muerte o suicidio

Síntomas de un episodio mixto

Un episodio mixto de trastorno bipolar presenta síntomas de manía o hipomanía y depresión. Los signos comunes de un episodio mixto incluyen depresión combinada con agitación, irritabilidad, ansiedad, insomnio, distracción y pensamientos acelerados. Esta combinación de mucha energía y bajo estado de ánimo genera un riesgo de suicidio particularmente alto.

¿Qué es el ciclismo rápido?

Algunas personas con trastorno bipolar desarrollan “ciclos rápidos” en los que experimentan cuatro o más episodios de manía o depresión en un período de 12 meses. Los cambios de humor pueden ocurrir muy rápidamente, como una montaña rusa que se mueve aleatoriamente de arriba a abajo y viceversa durante un período de días o incluso horas. El ciclismo rápido puede hacer que se sienta peligrosamente fuera de control y ocurre con mayor frecuencia si los síntomas del trastorno bipolar no se tratan adecuadamente.

Las diferentes caras del trastorno bipolar

Trastorno bipolar I (manía o un episodio mixto) : esta es la forma maníaco-depresiva clásica de la enfermedad, caracterizada por al menos un episodio maníaco o un episodio mixto. Por lo general, pero no siempre, el trastorno bipolar I también implica al menos un episodio de depresión.

Trastorno bipolar II (hipomanía y depresión) : en el trastorno bipolar II, no experimenta episodios maníacos en toda regla. En cambio, la enfermedad involucra episodios de hipomanía y depresión severa.

Ciclotimia (hipomanía y depresión leve) : la ciclotimia es una forma más leve de trastorno bipolar que consiste en cambios de humor cíclicos. Sin embargo, los síntomas son menos graves que la manía o la depresión en toda regla.

Tratamiento para el trastorno bipolar

Si detecta los síntomas del trastorno bipolar en usted mismo o en otra persona, no espere a buscar ayuda. Ignorar el problema no hará que desaparezca; de hecho, es casi seguro que empeorará. Vivir con un trastorno bipolar no tratado puede generar problemas en todo, desde su carrera hasta sus relaciones con su salud. Pero el trastorno bipolar es muy tratable, por lo que diagnosticar el problema y comenzar el tratamiento lo antes posible puede ayudar a prevenir estas complicaciones.

Si no está dispuesto a buscar tratamiento porque le gusta cómo se siente cuando está maníaco, recuerde que la energía y la euforia tienen un precio. La manía y la hipomanía a menudo se vuelven destructivas y te lastiman a ti y a las personas que te rodean.

Conceptos básicos del tratamiento

El trastorno bipolar requiere un tratamiento a largo plazo. Dado que el trastorno bipolar es una enfermedad crónica y recurrente, es importante continuar con el tratamiento incluso cuando se sienta mejor. La mayoría de las personas con trastorno bipolar necesitan medicación para prevenir nuevos episodios y no presentar síntomas.

El tratamiento es más que medicación. La medicación por sí sola no suele ser suficiente para controlar por completo los síntomas del trastorno bipolar. La estrategia de tratamiento más eficaz para el trastorno bipolar implica una combinación de medicamentos, terapia, cambios en el estilo de vida y apoyo social.

Autoayuda para el trastorno bipolar

Si bien lidiar con el trastorno bipolar no siempre es fácil, no tiene por qué gobernar su vida. Pero para manejar con éxito el trastorno bipolar, debe tomar decisiones inteligentes. Su estilo de vida y hábitos diarios pueden tener un impacto significativo en su estado de ánimo e incluso pueden reducir su necesidad de medicación.

Las claves para la autoayuda del trastorno bipolar

Infórmese. Aprenda todo lo que pueda sobre el trastorno bipolar. Cuanto más sepa, mejor asistirá a su propia recuperación.

Muévanse. El ejercicio tiene un impacto beneficioso sobre el estado de ánimo  y puede reducir la cantidad de episodios bipolares que experimenta. El ejercicio aeróbico que activa el movimiento de brazos y piernas, como correr, caminar, nadar, bailar, trepar o tocar el tambor, puede ser especialmente beneficioso para su cerebro y sistema nervioso.

Mantenga el estrés bajo control. Evite situaciones de alto estrés, mantenga un equilibrio saludable entre el trabajo y la vida personal y pruebe técnicas de relajación como la meditación, el yoga o la respiración profunda.

Busque apoyo. Es importante contar con personas a las que pueda acudir en busca de ayuda y aliento. Intente unirse a un grupo de apoyo o hablar con un amigo de confianza. Extender la mano no es un signo de debilidad y no significará que seas una carga para los demás. De hecho, la mayoría de los amigos se sentirán halagados de que confíes en ellos lo suficiente como para confiar en ellos, y eso solo fortalecerá tu relación.

Manténgase conectado de cerca con amigos y familiares. Nada es tan relajante para el sistema nervioso como el contacto cara a cara con personas comprensivas y comprensivas que pueden simplemente escucharlo hablar sobre lo que está experimentando.

Toma decisiones saludables. Los hábitos saludables de sueño y alimentación pueden ayudar a estabilizar su estado de ánimo. Mantener un horario de sueño regular es particularmente importante.

Controle su estado de ánimo. Lleve un registro de sus síntomas y observe si hay señales de que su estado de ánimo está fuera de control para poder detener el problema antes de que comience.

Trastorno bipolar y suicidio

La fase depresiva del trastorno bipolar suele ser muy grave y el suicidio es un factor de riesgo importante. De hecho, las personas que padecen trastorno bipolar tienen más probabilidades de intentar suicidarse que las que padecen depresión regular. Además, sus intentos de suicidio tienden a ser más letales.

El riesgo de suicidio es aún mayor en personas con trastorno bipolar que tienen episodios depresivos frecuentes, episodios mixtos, antecedentes de abuso de alcohol o drogas, antecedentes familiares de suicidio o un inicio temprano de la enfermedad.

Las señales de advertencia de suicidio incluyen:

  • Hablar de muerte, autolesión o suicidio
  • Sentirse desesperado o indefenso
  • Sentirse inútil o como una carga para los demás.
  • Actuar imprudentemente, como si uno tuviera un “deseo de muerte”
  • Poner los asuntos en orden o despedirse
  • Buscar armas o pastillas que puedan usarse para suicidarse.

Tomar en serio cualquier pensamiento o hablar de suicidio.

Si usted o alguien que le importa tiene tendencias suicidas, llame a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio en los EE. UU. Al 1-800-273-TALK o visite IASP o Suicide.org para encontrar una línea de ayuda en su país. También puede leer Prevención del suicidio .

Causas y desencadenantes

El trastorno bipolar no tiene una causa única. Parece que ciertas personas están genéticamente predispuestas al trastorno bipolar, pero no todas las personas con una vulnerabilidad hereditaria desarrollan la enfermedad, lo que indica que los genes no son la única causa. Algunos estudios de imágenes cerebrales muestran cambios físicos en el cerebro de personas con trastorno bipolar. Otras investigaciones apuntan a desequilibrios de neurotransmisores, función tiroidea anormal, alteraciones del ritmo circadiano y niveles altos de cortisol, la hormona del estrés.

También se cree que los factores ambientales y psicológicos externos están involucrados en el desarrollo del trastorno bipolar. Estos factores externos se denominan desencadenantes. Los desencadenantes pueden desencadenar nuevos episodios de manía o depresión o empeorar los síntomas existentes. Sin embargo, muchos episodios de trastorno bipolar ocurren sin un desencadenante evidente.

Estrés : los acontecimientos vitales estresantes pueden desencadenar el trastorno bipolar en alguien con una vulnerabilidad genética. Estos eventos tienden a involucrar cambios drásticos o repentinos, ya sean buenos o malos, como casarse, ir a la universidad, perder a un ser querido, ser despedido o mudarse.

Abuso de sustancias : si bien el abuso de sustancias no causa el trastorno bipolar, puede provocar un episodio y empeorar el curso de la enfermedad. Las drogas como la cocaína, el éxtasis y las anfetaminas pueden desencadenar la manía, mientras que el alcohol y los tranquilizantes pueden desencadenar la depresión.

Medicamentos : ciertos medicamentos, especialmente los antidepresivos , pueden desencadenar la manía. Otros medicamentos que pueden causar manía incluyen medicamentos para el resfriado de venta libre, supresores del apetito, cafeína, corticosteroides y medicamentos para la tiroides.

Cambios estacionales : los episodios de manía y depresión a menudo siguen un patrón estacional. Los episodios maníacos son más comunes durante el verano y los episodios depresivos son más comunes durante el otoño, el invierno y la primavera.

Privación del sueño : la falta de sueño, incluso si se salta algunas horas de descanso, puede desencadenar un episodio de manía.

Verifica también:  Guía de medicación bipolar