Una serie de estudios científicos sugieren que la meditación consciente ofrece algunos beneficios de salud integral de gran alcance. Y mientras los investigadores advierten que ningún estudio debe interpretarse como una receta para el tratamiento, la atención cada vez se considera un complemento viable para la atención de salud convencional. Estas son sólo algunas de las formas en que puede ayudar:

1. mantener la concentración

Aprender a mantener la propia atención a través de la atención parece mejorar la capacidad general para concentrarse y mantener la atención durante las tareas cotidianas. En un estudio de 2012 en la revista Frontiers in Neuroscience humano, los investigadores evaluaron los individuos no expuestos previamente a la meditación. Algunos de ellos recibieron tres horas de entrenamiento de la mente-meditación y se les pidió que meditar durante 10 minutos cada día durante un máximo de 16 semanas. Durante las tareas que involucran la atención a los detalles, los que meditaba mostraron un mayor control sobre las funciones ejecutivas que implican atención que no meditadores. La investigación sugiere que incluso “dosis bajas” de entrenamiento de la meditación pueden cambiar significativamente la función neuronal relacionada con el procesamiento de estímulos contradictorios.

2. Manejo de Ansiedad y Depresión

En un meta-análisis de 2014, Goyal y sus socios de la Johns Hopkins encontró que la meditación consciente puede estar a la par con los antidepresivos en el tratamiento de los síntomas depresivos. En un estudio de 2014 en la revista Social Cognitive and Affective Neuroscience, los investigadores examinaron 15 participantes sin experiencia previa meditación. En el transcurso de tan sólo cuatro días de entrenamiento de la mente-meditación, los participantes experimentaron significativamente menos ansiedad. En esencia, la meditación consciente reduce la ansiedad mediante la mejora del estado de ánimo y la mejora de los mecanismos de control cognitivo.

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3. Reducir el estrés

La investigación sugiere que el entrenamiento mental, la meditación no sólo reduce el estrés y la ansiedad después de un episodio estresante, pero que la práctica de lo que realmente puede ayudar a mitigar el estrés en el momento. En un estudio de 2013, Kirk Warren Brown, PhD, un psicólogo de la Universidad de Virginia Commonwealth en Richmond, y sus colegas informaron que los individuos conscientes mostraron menor activación cerebral en respuesta a imágenes muy desagradables en comparación con los controles. Esto sugiere que la atención cambia cómo se activan los centros de emoción relacionados con el estrés en el cerebro. Como resultado, no sólo estas áreas del cerebro reciben menos activa cuando es provocado, pero la reacción puede ser más fácil de regular, porque no es tan fuerte, dice Brown.

4. Facilidad Dolor

En un estudio de 2011, Wake investigador Bosque Zeidan y sus colegas mostraron que después de sólo cuatro días de entrenamiento de la mente-meditación, meditar durante episodios de dolor reduce la incomodidad en un 57 por ciento y puntuaciones de intensidad del dolor de los participantes en un 40 por ciento. Los investigadores también identificaron regiones específicas del cerebro que parecen estar implicados en la experiencia del dolor y de la forma en que se modula a través de la meditación. Al alterar el contexto para el dolor a través del control cognitivo y la regulación emocional, la meditación puede cambiar la forma en que percibimos el dolor (es decir, viéndolo como fugaz).

5. Refuerzo Gray Matter

Al estimular el crecimiento de la materia gris en varias regiones del cerebro, la atención puede mejorar el aprendizaje, la memoria y la regulación emocional, varios estudios a lo largo de la última década han demostrado. En un estudio de 2011 publicado en la revista Psychiatry Research, por ejemplo, los investigadores escanearon los cerebros de los participantes que tenían poca o ninguna experiencia previa con el entrenamiento de la mente. Los participantes en el estudio y luego completaron un curso de MBSR de ocho semanas, y los investigadores analizan de nuevo sus cerebros. Las personas que tomaron el curso de meditación mostraron aumentos significativos en la materia gris.

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6. Lucha Alzheimer

La atención plena podría ralentizar la degeneración del cerebro que conduce a la enfermedad de Alzheimer. En un estudio piloto publicado en 2013, Rebecca Erwin Wells, MD, en Wake Forest y sus colegas informaron de que en los adultos con deterioro cognitivo leve (una etapa de transición entre la pérdida de memoria relacionada con el envejecimiento normal y la demencia completa), los participantes que practica la atención meditación mostró menos atrofia, o contracción, en el hipocampo, una región del cerebro que se altera en las enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer, en comparación con el grupo control. El estudio también reveló que un área del cerebro llamada la red en modo automático, que está implicado en actividades como soñando y pensando en el pasado y el futuro, muestra una mayor conectividad neuronal en los meditadores que no meditadores. Todavía se necesitan estudios más amplios para confirmar estos resultados prometedores comienzos, pero-, dice Erwin Wells.

7. Evitar resfriados y la gripe

La meditación consciente puede ayudar a estimular la función inmunológica. En un estudio de 2012 Anales de Medicina de Familia de los adultos de 50 años o más, los investigadores demostraron que la meditación consciente es casi tan eficaz como el ejercicio para reducir la incidencia de infección respiratoria aguda, que incluye los resfriados y la gripe estacional. Con ello se consolidó estudios previos que mostraron que la meditación consciente puede ayudar a combatir la enfermedad al reducir el estrés y por lo tanto ayudando a apoyar una respuesta inmune saludable.