La guía todo en uno para las reacciones anafilácticas

Le ha gustado escuchar el término “shock anafiláctico”. Las personas entran en uno cuando están sufriendo una reacción alérgica, pero no todos mostrarán la misma gravedad. Las reacciones anafilácticas pueden ser extremadamente peligrosas y potencialmente mortales. Incluso cuando parece que alguien se ha recuperado, se requerirá atención médica.

Comprender todo lo que pueda sobre las reacciones anafilácticas es esencial, especialmente si conoce a alguien con alergia. Es posible que se sorprenda al escuchar que los síntomas no son solo la dificultad para respirar. Algunos de los síntomas aparentemente más pequeños son los del shock anafiláctico. Al comprender esto, puede tomar medidas para proteger la salud de las personas que lo rodean; recibir tratamiento tan pronto como sea necesario.

Las alergias conducen a la anafilaxia

Las reacciones anafilácticas también se conocen como shock anafiláctico o anafilaxia. Ocurren cuando alguien sufre una reacción alérgica. La cantidad de personas que padecen alergias está creciendo considerablemente, y los médicos no están completamente seguros de por qué. Hay muchas teorías, pero los estudios no han confirmado específicamente todas estas teorías en su totalidad.

Más del 40% de los niños y el 30% de los adultos padecen alguna alergia. Esto puede incluir el asma, que es la quinta enfermedad crónica más común en los Estados Unidos solamente. Las alergias a los alimentos están aumentando y, en promedio, 10,000 personas ingresan en el hospital debido a ellas. Si bien las alergias al maní son extremadamente comunes, las alergias a los frutos secos, lácteos, huevos y gluten también son algunas de las más comunes.

Su sistema inmunológico puede ser parcialmente culpado por las reacciones alérgicas. El sistema inmunitario interviene cuando hay una sustancia extraña y dañina en su cuerpo. Algunos alimentos y partículas que no son dañinos pueden verse como malos. El sistema inmunológico aumenta de nivel, pero no puede deshacerse de las sustancias. Por lo tanto, su sistema inmunológico sigue intentando hasta que su cuerpo eventualmente (y naturalmente) se deshaga de la sustancia.

Algunas reacciones incluyen urticaria, estornudos, picazón en los ojos y la garganta, y una nariz que corre. También puede desarrollar ataques de asma y problemas respiratorios.

Lo que puede sorprenderle es que todos los síntomas son los del shock anafiláctico. Si bien muchas personas asumen que es solo una inflamación y dificultad para respirar, todos los síntomas son signos. También puede experimentar inflamación en la cara y la lengua, diarrea y dolor abdominal, náuseas y vómitos, y la sensación de ansiedad.

Algunos de los síntomas son fácilmente pasados ​​por alto. ¿Quién realmente cree que una picazón en la garganta y la secreción nasal son tan malas para ti? Los tenemos con resfriados, por lo que tendemos a ignorar la sensación debido a una reacción alérgica. Puede que ni siquiera nos demos cuenta de que son síntomas de reacciones alérgicas al principio. Muchos de nosotros vivimos diariamente con estos síntomas y creemos que así es la vida. Es solo cuando nos deshacemos de los alérgenos o cuando un médico nos diagnostica que nos damos cuenta de que existe un problema más grave.

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Tampoco ayuda que algunas personas no describan sus síntomas de la misma manera que otras. Si su hijo sufre de reacciones anafilácticas, puede pasar por alto algunos de los síntomas. Los niños pueden ser demasiado pequeños para decírtelo, tener dificultades para describir la sensación o incluso no darse cuenta de la erupción en su piel, por ejemplo.

En algunos casos, los niños ni siquiera dicen nada en absoluto. No entienden lo que les está pasando y cómo explicarlo, por lo que prefieren quedarse callados. Cuando intentan decirte, pueden decirte que su lengua se siente rara o que hay mariposas en su barriga. Tratar de entender lo que significan puede ser difícil, pero la perseverancia es clave para llegar al fondo de las cosas.

Comprobación de alergias

Para determinar si alguien está sufriendo de anafilaxia, los médicos deberán realizar pruebas de alergias. Esto se puede hacer a través de un análisis de piel o sangre. El médico no solo querrá verificar el tipo de alergia que tiene, sino también la gravedad de esa alergia.

La piel puede ayudar a determinar las alergias a los mariscos, las reacciones a los químicos y algunas otras alergias a los alimentos. Se realiza una prueba de pinchazo en la parte posterior del antebrazo con la sustancia que el médico cree que usted es alérgico y observará para detectar una reacción en la piel. La mayoría de las veces aparecerá una erupción, hinchazón o picazón.

Los análisis de sangre incluirán la extracción de sangre para detectar anticuerpos creados cuando se exponen a ciertas sustancias. Estas pruebas se usan comúnmente cuando las personas toman medicamentos o tienen afecciones de la piel que pueden hacer que los resultados de la prueba de piel sean difíciles de ver o leer. El análisis de sangre también es beneficioso si su reacción anafiláctica es grave y pone en riesgo su vida.

En la mayoría de los casos en niños, lo siguiente puede causar una reacción anafiláctica:

  • Leche
  • Lechería
  • Miseria
  • Mariscos
  • Soja
  • Trigo

Cuando se trata de adultos, es más probable que los siguientes causen una reacción grave:

  • Nueces de arbol
  • Miseria
  • Mariscos

Otros alérgenos son más propensos a causar reacciones alérgicas leves. Sin embargo, los medicamentos también pueden causar anafilaxis. Éstos incluyen:

  • Penicilina
  • Medicamentos anticonvulsivos
  • Algunos medicamentos antiinflamatorios

Sin embargo, no todos descubren las razones de sus reacciones anafilácticas. Pueden tener una teoría de la causa, pero las pruebas a verificar nunca vuelven a ser concluyentes. ¡Algunas personas experimentan las reacciones haciendo ejercicio después de comer! Sus síntomas pueden ser leves a veces y convertirse en reacciones más graves debido a la exposición regular.

¿Qué es exactamente una reacción anafiláctica?

El shock anafiláctico es como suena: el cuerpo sufre un shock. Mientras ves las reacciones físicas, hay mucho más dentro del cuerpo. La presión arterial bajará considerablemente, ya que el cuerpo se verá abrumado por algunos productos químicos liberados a través de las acciones del sistema inmunológico. A medida que su presión arterial disminuye, su cuerpo comienza a hincharse y sus vías respiratorias pueden bloquearse.

Cuando el cuerpo entra en shock, la frecuencia cardíaca puede aumentar. El cuerpo trata de manejar todo lo que está sucediendo, pero esto termina empeorando todo. Los niveles de estrés aumentarán, haciendo que el corazón trabaje más y que su cuerpo se asuste.

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Pasos a seguir cuando alguien tiene una reacción anafiláctica

Los pasos a seguir dependerán de la severidad de la reacción. Si la reacción es leve, a veces es mejor mantener la calma y observar el desarrollo grave de los síntomas. Las picazón en la garganta, la secreción nasal o la nariz congestionada y la picazón en los ojos pueden controlarse usando antihistamínicos u otros medicamentos antialérgicos, que a menudo están disponibles sin receta.

Es importante mantener la calma cuando se trata de cualquier reacción alérgica potencial. El estrés en el cuerpo puede empeorar el problema de salud. La patada inicia más inflamación en el cuerpo, lo que puede hacer que una reacción leve sea mucho más grave. Retire el irritante de la zona cuando sufra para ayudar a reducir el contacto con la sustancia.

Las reacciones leves no son anafilaxis. Los antihistamínicos ayudarán a deshacerse de los elementos reactivos dentro del sistema inmunológico para reducir los síntomas. La anafilaxia es una reacción alérgica grave.

Cuando se trata de reacciones severas, tendrá que revisar si hay inflamación en la garganta. Esto puede hacer que el shock anafiláctico sea mortal, ya que el cuerpo no puede llevar el oxígeno a los pulmones. Retire el alergeno tanto como sea posible. Si se trata de una picadura de abeja o de avispa, raspe el aguijón en lugar de cortarlo con unas pinzas. Las pinzas pueden llevar a más veneno a través del cuerpo.

Los antihistamínicos pueden ser útiles, pero deberá considerar la capacidad de tragar y respirar. Las personas que luchan por respirar no deben tomar medicamentos orales. Cuidado con las inyecciones en su lugar.

Si duda de la gravedad, el mejor curso de acción es utilizar un EpiPen. Esta es una inyección de epinefrina, que es la mejor manera de tratar toda la anafilaxia. Cuando se usa de inmediato, ayuda a prevenir el desarrollo de reacciones alérgicas más serias. Aún necesitará solicitar ayuda médica, pero el EpiPen ayudará a reducir los síntomas para ayudar a las personas a respirar lo suficiente como para esperar al personal médico.

Aquellos que tienen una alergia grave probablemente llevarán un EpiPen o algo similar con ellos. También es probable que tengan un brazalete de alerta médica, por lo que cualquier persona que los trate sabrá los pasos iniciales que debe tomar. Esto puede ayudar a hacer que los síntomas sean menos problemáticos mientras se espera al personal de emergencia. Las escuelas deben ser informadas de los niños con alergia. En algunos casos, la escuela tendrá los artículos médicos, pero la mayoría pide que los estudiantes lleven sus propios EpiPens para asegurarse de que la inyección se realice de inmediato. Discuta la necesidad con la escuela de su hijo si su hijo tiene una alergia.

Prevención de reacciones anafilácticas

La mejor manera de mantenerse seguro es evitar que ocurra la anafilaxis. Esto significa evitar los alérgenos tanto como sea posible. Si se trata de una alergia alimentaria, debe evitar agregarla a la lista de compras. En algunos casos, las alergias a los alimentos pueden causar problemas solo por las partículas en el aire. Asegúrese de que la escuela de su hijo esté al tanto de esto para que puedan prohibir los alimentos completamente de la escuela para proteger a su hijo. También vale la pena hacerle saber a su lugar de trabajo si usted es el que tiene alergia severa a los alimentos.

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Hay ocasiones en que no se pueden evitar todos los alérgenos. Este es especialmente el caso de las picaduras de insectos, las picaduras de abejas y el polen. Deberá llevar siempre consigo una inyección de epinefrina. El uso de un brazalete de alerta médica puede ayudar a las personas a actuar si sufre una reacción. Mientras no esté evitando la reacción, está evitando que empeore.

Nunca use su propia inyección en otra persona. Los EpiPens se prescriben a individuos con una dosis específica. Dar la dosis a la persona equivocada puede empeorar sus reacciones. Pueden tomar medicamentos que reaccionen negativamente con la epinefrina. ¡También es posible que sean alérgicos a la medicación!

Busque atención médica de inmediato

Incluso si sus síntomas disminuyen, debe buscar atención médica después de una reacción anafiláctica. Este es especialmente el caso si se usó una inyección de epinefrina. El hecho de que sus síntomas se hayan minimizado no significa que esté fuera de la zona de peligro.

Si alguien cercano a usted ha sufrido una reacción, asegúrese de llamar a los servicios de emergencia. La mejor manera de llegar al hospital es en ambulancia. Esto asegurará que haya alguien con experiencia médica capacitada para tratar al paciente en caso de que haya otra reacción.

Sí, puede ocurrir otra reacción. Es posible que la sustancia todavía esté en el cuerpo cuando el medicamento desaparezca. Esto puede llevar a una reacción tardía. Si no está cerca del personal médico, es posible que esta reacción se agrave y que no haya nadie cerca para ayudar.

Por lo general, se observará a un paciente durante aproximadamente cuatro horas después de una reacción. Esto ayudará a garantizar que la sustancia haya salido del cuerpo y que el medicamento esté funcionando como se supone.

Qué hacer si usted o su hijo sufre de anafilaxia

Si usted o su hijo sufre de alergias graves que conducen a un shock anafiláctico, deberá asegurarse de que las personas con autoridad lo conozcan. Asegúrese de que todos sus médicos estén al tanto, incluidos sus dentistas y oculistas. Informe a las escuelas sobre los alérgenos y las reacciones, incluso asegúrese de que haya una inyección de epinefrina disponible en caso de que sea necesaria en la escuela.

El uso de un brazalete médico puede ayudar, y debe llevar un equipo médico con usted. Si la alergia es tan grave, hable con la escuela o el lugar de trabajo sobre la prohibición de ciertos alimentos en el área. Si bien es molesto para otros padres o personas, esa molestia vale la pena para que usted o su hijo estén a salvo.

Recuerde que el tratamiento inmediato es esencial para ayudar a prevenir que las reacciones anafilácticas se vuelvan mortales. El hecho de que los síntomas se hayan minimizado debido al tratamiento no significa que esté fuera de peligro. Vaya al hospital para observación para evitar efectos duraderos más tarde. El tiempo de reacción inmediata y la observación posterior pueden ayudar a salvar una vida.