Cómo aliviar los dolores de estómago y aliviar el dolor de las úlceras

Las personas con úlceras conocen la lucha de vivir con dolor de estómago crónico. Es una batalla cuesta arriba que puede hacer que te sientas enfermo si no comes y enfermo si lo haces. También existe la incomodidad nocturna que puede despertarte e interrumpir tu rutina de sueño , empeorando las cosas. La buena noticia es que hay cosas que puede hacer para aliviar el dolor de úlceras a largo plazo. 

Úlceras 101

Solo en los Estados Unidos, los estudios muestran que 25 millones de estadounidenses sufren de úlcera péptica en algún momento de su vida. Además, cada año hay entre 500.000 y 850.000 nuevos casos de úlcera péptica y más de un millón de hospitalizaciones relacionadas con la úlcera.

Las úlceras de estómago también se denominan úlceras gástricas. Ambas son formas de úlceras pépticas. Son llagas abiertas que viven en su tracto digestivo en el revestimiento protector del estómago y / o la parte superior de su intestino delgado. Con el tiempo, las úlceras causan más y más daño al revestimiento del estómago. Es por eso que comienza a sentir dolor en su tracto digestivo. Es la forma en que su cuerpo le dice que algo no está bien.

¿Cómo se siente una úlcera?

La mayoría de las personas con úlceras gástricas sienten dolor en la mitad del estómago. También informan otros problemas digestivos incómodos como:

  • indigestión
  • hinchazón
  • acidez
  • sentirse lleno rápidamente después de comer
  • náusea

Estos síntomas tienden a empeorar con el tiempo. Algunas personas con úlceras dicen que el dolor agudo y ardiente las despierta de un sueño profundo.

El dolor de úlcera generalmente ocurre cuando el estómago está vacío, entre las comidas y en las primeras horas de la mañana, pero también puede ocurrir en otros momentos. Su dolor puede durar minutos u horas.

El mayor problema con una úlcera no diagnosticada (enfermedad de úlcera péptica) es tratar de encontrar un alivio eficaz del dolor de la úlcera. Uno de los efectos secundarios comunes de tener una úlcera es perder peso porque no siente hambre o deja de comer intencionalmente con la esperanza de aliviar el dolor de estómago.

Muchas personas que viven con úlceras piensan inicialmente que no comer les ayudará porque no les duele digerir los alimentos. En realidad, eso no funciona porque el ácido de su estómago aún se agita en un estómago vacío y podría empeorar el dolor porque no hay comida para digerir.

Antes de recibir un diagnóstico, las personas que viven con úlceras intentan automedicarse con antiácidos de venta libre que reducen la cantidad de producción de ácido en el estómago. Si bien eso puede aliviar el dolor de úlceras a corto plazo, no es una solución a largo plazo. No cura el daño que está ocurriendo en el revestimiento del estómago y el intestino delgado.

¿Qué causa las úlceras?

Las úlceras de estómago generalmente son causadas por dos cosas diferentes:

  1. una infección por la bacteria Helicobacter pylori (también llamada bacteria h pylori); o
  2. consumo de AINE (antiinflamatorios no esteroideos) durante un período prolongado y / o en dosis altas

Las úlceras gástricas también pueden ser causadas por una combinación de los dos.

Al contrario de lo que nos dice la cultura popular, las úlceras gástricas no son provocadas por alimentos picantes o por estrés. Ciertos tipos de alimentos, como los ricos en grasas y alcohol, pueden agravar las úlceras de estómago. Pero los alimentos no provocan la formación de úlceras.

Comprensión de la bacteria H pylori y los AINE

Tanto la bacteria H. pylori como los AINE degradan el revestimiento del estómago. Ese revestimiento es la principal línea de defensa de su estómago contra el ácido que produce para digerir los alimentos que consume. Cuando el revestimiento del estómago se irrita debido a un daño, todo el tracto digestivo se sale de control.

H. pylori causa una infección bacteriana. Es bastante común en personas de todas las edades. Algunas personas con úlceras ni siquiera saben que tienen la infección. La infección en sí no causa síntomas. Los médicos pueden tratar la bacteria H. pylori con antibióticos y un medicamento llamado inhibidor de la bomba de protones (IBP).

Dado que puede haber múltiples causas de su úlcera, es importante que visite a su médico cuando comience a experimentar dolor de estómago. Ella puede darle un diagnóstico adecuado y recetarle un programa de tratamiento.

Si no se tratan, las úlceras pueden provocar afecciones médicas más complejas, como sangrado. El sangrado prolongado puede causar anemia y provocar: 

  • debilidad
  • fatiga
  • hematemesis
  • hematoquecia
  • melena 

Infección por H. pylori y alivio del dolor de úlceras

Si le hacen una prueba de detección de H. pylori y tiene una infección, generalmente le recetarán un ciclo de 2 o 3 antibióticos. Muchos médicos también recetan inhibidores de la bomba de protones (IBP). Estos son medicamentos que reducen la producción de ácido estomacal en su tracto digestivo. Los IBP ayudan a prevenir más daño al revestimiento del estómago mientras la úlcera se cura.

Otro beneficio de los IBP es que al reducir el ácido del estómago, alivian los síntomas relacionados con las úlceras y curan la inflamación. Esto puede proporcionar un alivio eficaz del dolor de úlceras.

Desafortunadamente, los IBP por sí solos no curan la infección por H. pylori. Como resultado, la úlcera puede sanar, pero puede reaparecer. Los antibióticos pueden tratar o matar la bacteria H. pylori (infección). Por lo general, toma de 4 a 8 semanas con medicamentos para que una úlcera gástrica sane. Los IBP comúnmente recetados son omeprazol, pantoprazol y lansoprazol.

Tratamiento de las úlceras causadas por AINE

Si su médico cree que su úlcera es causada por tomar demasiados AINE, deberá dejar de tomarlos. Es posible que le aconseje que tome acetaminofén (Tylenol) en su lugar. También puede tomar un PPI para reducir la producción de ácido estomacal y ayudar en la curación de la úlcera. Se necesitan aproximadamente de 4 a 6 semanas para sentir el alivio del dolor de la úlcera.

Otras cosas que puede hacer para aliviar el dolor de la úlcera péptica incluyen:

  • evite los alimentos con alto contenido de grasa
  • limitar o evitar el alcohol
  • tomar un antagonista del receptor H2 (un medicamento de venta libre como Zantac)

Dolor de úlcera que requiere atención inmediata.

Si el dolor de la úlcera se vuelve severo, es posible que deba buscar atención médica inmediata. Los síntomas como vómitos o sangre en las heces pueden indicar sangrado. Dado que las úlceras sangrantes a menudo se curan y luego vuelven a sangrar, requieren regímenes de tratamiento más extensos. Algunas personas también necesitan líquidos intravenosos y transfusiones de sangre en el hospital.

La perforación ocurre cuando una úlcera (llaga) conduce a un agujero (o punción) en la pared del estómago. Otros síntomas de perforación incluyen dolor abdominal intenso y repentino, latidos cardíacos rápidos y temperatura corporal baja.

Presta atención a tu dieta

Si bien existen debates continuos sobre los alimentos y el dolor de úlceras, la verdad es que debe prestar atención a los alimentos que lo lastiman mientras la úlcera se cura.

Algunas personas encuentran que eliminar los lácteos, las nueces, el alcohol y los alimentos grasos ayuda a aliviar el dolor. Otras personas que prueban la dieta de eliminación descubren que otros alimentos parecen desencadenar un dolor sordo o punzante de úlcera. Algunas personas informan que pueden comer alimentos picantes y eso no les provoca dolor.

Obviamente, lo ideal es una dieta de alimentos integrales y rica en nutrientes de verduras, frutas y cereales integrales. Pero la regla general debería ser: “no lo coma si le causa malestar”.

Es importante recordar no saltarse comidas. Encontrará alivio del dolor de úlceras más rápidamente si puede comer comidas pequeñas y saludables o bocadillos a lo largo del día. Esto ayuda a asegurarse de que su estómago no se vacíe.

Este enfoque es más ideal que comer 2-3 comidas abundantes al día mientras sana la úlcera de estómago. Es posible que también desee comenzar a tomar un probiótico o probar remedios naturales para ayudar a reducir el riesgo de complicaciones adicionales y mantener un tracto digestivo saludable a largo plazo. 

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