Medicamento para la ansiedad

¿Son los medicamentos contra la ansiedad adecuados para usted? Conozca los efectos secundarios comunes, los riesgos y cómo tomarlos de manera responsable.

El papel de la medicación en el tratamiento de la ansiedad

Cuando se sienta abrumado por un pánico palpitante, paralizado por el miedo o agotado por otra noche de insomnio pasado preocupándose, hará casi cualquier cosa para obtener alivio. Y no hay duda de que cuando la ansiedad es incapacitante, los medicamentos pueden ayudar. Pero, ¿las drogas son siempre la mejor respuesta?

Se utilizan muchos tipos diferentes de medicamentos en el tratamiento de los trastornos de ansiedad , incluidos los ansiolíticos tradicionales como las benzodiazepinas (generalmente recetadas para uso a corto plazo) y opciones más nuevas como los antidepresivos ISRS (a menudo recomendados como una solución de ansiedad a largo plazo). Estos medicamentos pueden brindar un alivio temporal, pero también tienen efectos secundarios y problemas de seguridad, algunos de ellos importantes.

Tampoco son una cura. De hecho, existen muchas preguntas sobre su eficacia a largo plazo. Según la Academia Estadounidense de Médicos de Familia, las benzodiazepinas pierden su efecto terapéutico contra la ansiedad después de 4 a 6 meses de uso regular. Y un análisis reciente publicado en JAMA Psychiatry encontró que la efectividad de los ISRS en el tratamiento de la ansiedad se ha sobrestimado y, en algunos casos, no es mejor que el placebo.

Es más, puede ser muy difícil dejar los medicamentos para la ansiedad sin retiros difíciles, incluida la ansiedad de rebote que puede ser peor que su problema original.

¡Necesito alivio, y lo necesito ahora!

Entonces, ¿dónde te deja eso si estás sufriendo? Incluso cuando el alivio de la ansiedad conlleva efectos secundarios y peligros, eso puede parecer un trato justo cuando el pánico y el miedo gobiernan su vida.

La conclusión es que hay un momento y un lugar para los medicamentos para la ansiedad. Si tiene ansiedad severa que interfiere con su capacidad para funcionar, los medicamentos pueden ser útiles, especialmente como tratamiento a corto plazo. Sin embargo, muchas personas usan medicamentos contra la ansiedad cuando la terapia, el ejercicio u otras estrategias de autoayuda funcionarían igual o mejor, sin los inconvenientes.

Los medicamentos para la ansiedad pueden aliviar los síntomas, pero no son adecuados para todas las personas y no son la única respuesta. Depende de usted evaluar sus opciones y decidir qué es lo mejor para usted.

Benzodiazepinas para la ansiedad

Tipos de benzodiazepinas

Xanax (alprazolam)

Klonopin (clonazepam)

Valium (diazepam)

Ativan (lorazepam)

Las benzodiazepinas (también conocidas como tranquilizantes) son el tipo de medicamento más recetado para la ansiedad. Debido a que funcionan rápidamente, por lo general brindan alivio en 30 minutos a una hora, son muy efectivos cuando se toman durante un ataque de pánico u otro episodio de ansiedad abrumadora. Sin embargo, son físicamente adictivos y no se recomiendan para tratamientos a largo plazo.

Las benzodiazepinas actúan ralentizando el sistema nervioso, lo que le ayuda a relajarse tanto física como mentalmente. Pero también puede provocar efectos secundarios no deseados. Cuanto mayor sea la dosis, más intensos suelen ser estos efectos secundarios. Sin embargo, algunas personas se sienten somnolientas, nubladas y descoordinadas incluso con dosis bajas, lo que puede causar problemas en el trabajo, la escuela o actividades cotidianas como conducir. La resaca de la medicación puede durar hasta el día siguiente.

Los efectos secundarios comunes de las benzodiazepinas incluyen:

  • Somnolencia
  • Mareo
  • Falta de equilibrio o coordinación.
  • Habla arrastrada
  • Dificultad para concentrarse
  • Problemas de memoria
  • Confusión
  • Malestar estomacal
  • Dolor de cabeza
  • Visión borrosa

Las benzodiazepinas pueden empeorar la depresión

Según la FDA, las benzodiazepinas pueden empeorar los casos de depresión preexistente y estudios más recientes sugieren que potencialmente pueden conducir a una depresión resistente al tratamiento. Además, las benzodiazepinas pueden causar embotamiento emocional o entumecimiento y aumentar los pensamientos y sentimientos suicidas.

Problemas de seguridad de las benzodiazepinas

Dependencia y abstinencia de drogas

Cuando se toman con regularidad, las benzodiazepinas producen dependencia física y tolerancia, y se necesitan dosis cada vez mayores para obtener el mismo alivio de la ansiedad que antes. Esto ocurre rápidamente, generalmente en un par de meses, pero a veces en tan solo unas pocas semanas. Si deja de tomar su medicamento de forma abrupta, puede experimentar síntomas graves de abstinencia, como:

  • Aumento de ansiedad , inquietud, temblores.
  • Insomnio , confusión, dolor de estómago.
  • Depresión , confusión, ataques de pánico.
  • Palpitaciones , sudoración y, en casos graves, convulsiones

Muchas personas confunden los síntomas de abstinencia con el regreso de su estado de ansiedad original, lo que les hace pensar que necesitan reiniciar el medicamento. Reducir gradualmente el medicamento ayudará a minimizar la reacción de abstinencia.

Interacciones farmacológicas y sobredosis

Si bien las benzodiazepinas son relativamente seguras cuando se toman solo ocasionalmente y en pequeñas dosis, pueden ser peligrosas e incluso mortales cuando se combinan con otros depresores del sistema nervioso central. Siempre hable con su médico o farmacéutico antes de combinar medicamentos.

No beba benzodiazepinas. Cuando se mezclan con alcohol, las benzodiazepinas pueden provocar una sobredosis fatal.

No lo mezcle con analgésicos o pastillas para dormir. Tomar benzodiazepinas con prescripción médica para el dolor o pastillas para dormir también puede provocar una sobredosis fatal.

Los antihistamínicos amplifican sus efectos. Los antihistamínicos, que se encuentran en muchos medicamentos para el sueño, el resfriado y las alergias de venta libre, son sedantes por sí mismos. Tenga cuidado al mezclar con benzodiazepinas para evitar la sedación excesiva.

Tenga cuidado al combinar con antidepresivos. Los ISRS como Prozac y Zoloft pueden aumentar la toxicidad de las benzodiazepinas. Es posible que deba ajustar su dosis en consecuencia.

Efectos paradójicos de las benzodiazepinas

Las benzodiazepinas funcionan porque ralentizan el sistema nervioso. Pero a veces, por razones que no se comprenden bien, tienen el efecto contrario. Las reacciones paradójicas son más comunes en niños, ancianos y personas con discapacidades del desarrollo. Incluyen:

  • Mayor ansiedad , irritabilidad, agitación, agresión y rabia
  • Manía , comportamiento impulsivo y alucinaciones.

Factores de riesgo especiales de benzodiazepinas

Cualquiera que tome benzodiazepinas puede experimentar efectos secundarios desagradables o peligrosos. Pero ciertas personas corren un mayor riesgo:

Personas mayores de 65 años. Los adultos mayores son más sensibles a los efectos sedantes de las benzodiazepinas. Incluso las dosis pequeñas pueden causar confusión, amnesia, pérdida del equilibrio y deterioro cognitivo que se parece a la demencia. El uso de benzodiazepinas en los ancianos se asocia con un mayor riesgo de caídas, caderas y piernas rotas y accidentes automovilísticos. El uso prolongado de benzodiazepinas también aumenta el riesgo de enfermedad de Alzheimer y demencia.

Personas con antecedentes de abuso de sustancias. Debido a que son físicamente adictivos y por sí solos y peligrosos cuando se combinan con alcohol y otras drogas, cualquier persona con un problema actual o anterior de abuso de sustancias debe usar benzodiazepinas solo con extrema precaución.

Mujeres embarazadas y en período de lactancia. El uso de benzodiazepinas durante el embarazo puede provocar dependencia en el bebé en desarrollo, con abstinencia después del nacimiento. Las benzodiazepinas también se excretan en la leche materna. Por lo tanto, las mujeres embarazadas deben tener una discusión exhaustiva sobre los riesgos y beneficios de estos medicamentos con su médico. Si se necesita medicación, el objetivo es la dosis efectiva más pequeña.

La conexión entre las benzodiazepinas y los accidentes

Las benzodiazepinas causan somnolencia y falta de coordinación, lo que aumenta el riesgo de accidentes en el hogar, el trabajo y la carretera. Cuando tome benzodiazepinas, tenga mucho cuidado al conducir, operar maquinaria o hacer cualquier otra cosa que requiera coordinación física.

Antidepresivos ISRS para la ansiedad

Muchos medicamentos aprobados originalmente para el tratamiento de la depresión también se recetan para la ansiedad. En comparación con las benzodiazepinas, el riesgo de dependencia y abuso es menor. Sin embargo, los antidepresivos tardan de 4 a 6 semanas en comenzar a aliviar los síntomas de ansiedad, por lo que no se pueden tomar “según sea necesario”. Su uso se limita a los problemas de ansiedad crónica que requieren un tratamiento continuo.

Los antidepresivos más recetados para la ansiedad son los ISRS como Prozac, Zoloft, Paxil, Lexapro y Celexa. Los ISRS se han utilizado para tratar el trastorno de ansiedad generalizada (TAG), el trastorno obsesivo compulsivo (TOC), el trastorno de pánico, el trastorno de ansiedad social y el trastorno de estrés postraumático.

Los efectos secundarios comunes de los ISRS incluyen:

  • Fatiga
  • Náusea
  • Agitación
  • Somnolencia
  • Aumento de peso
  • Diarrea
  • Insomnio
  • Disfunción sexual
  • Nerviosismo
  • Dolores de cabeza
  • Boca seca
  • Aumento de la sudoración

Retirada de ISRS

Aunque la dependencia física no se desarrolla tan rápidamente con los antidepresivos, la abstinencia puede ser un problema. Si se suspende demasiado rápido, la abstinencia de antidepresivos puede desencadenar síntomas como depresión extrema y fatiga, irritabilidad, ansiedad, síntomas similares a los de la gripe e insomnio.

Medicación antidepresiva y riesgo de suicidio

Los antidepresivos pueden empeorar la depresión en lugar de mejorarla para algunas personas, lo que aumenta el riesgo de suicidio, hostilidad e incluso comportamiento homicida. Si bien esto es particularmente cierto en niños y adultos jóvenes, se debe vigilar de cerca a cualquier persona que tome antidepresivos. El control es especialmente importante si esta es la primera vez que la persona toma medicamentos para la depresión o si la dosis ha cambiado recientemente.

Los signos de que la medicación está empeorando las cosas incluyen ansiedad, ataques de pánico, insomnio, hostilidad, inquietud y agitación extrema, especialmente si los síntomas aparecen repentinamente o se deterioran rápidamente. Si detecta las señales de advertencia en usted mismo o en un ser querido, comuníquese con un médico o terapeuta de inmediato.

Si le preocupa que un amigo o familiar esté pensando en suicidarse, consulte Prevención del suicidio . El riesgo de suicidio es mayor durante los dos primeros meses de tratamiento con antidepresivos.

Otros tipos de medicamentos para la ansiedad.

Buspirona (BuSpar)

La buspirona, también conocida por la marca BuSpar, es un medicamento contra la ansiedad más reciente que actúa como un tranquilizante suave. La buspirona alivia la ansiedad aumentando la serotonina en el cerebro, como lo hacen los ISRS, y disminuyendo la dopamina. En comparación con las benzodiazepinas, la buspirona es de acción lenta y tarda unas dos semanas en empezar a funcionar. Sin embargo, no es tan sedante, no afecta la memoria ni la coordinación, y los efectos de la abstinencia son mínimos.

Dado que el riesgo de dependencia es bajo y no tiene interacciones medicamentosas graves, la buspirona es una mejor opción para las personas mayores y las personas con antecedentes de abuso de sustancias. Sin embargo, su eficacia es limitada. Funciona para el trastorno de ansiedad generalizada (TAG), pero no parece ayudar a otros tipos de trastornos de ansiedad.

Los efectos secundarios comunes de la buspirona incluyen:

  • Náusea
  • Dolores de cabeza
  • Mareo
  • Somnolencia
  • Aumento de peso
  • Dolor de barriga
  • Estreñimiento
  • Nerviosismo
  • Diarrea
  • Boca seca

Bloqueadores beta

Los betabloqueantes, incluidos medicamentos como propranolol (Inderal) y atenolol (Tenormin), son un tipo de medicamento que se usa para tratar la presión arterial alta y los problemas cardíacos. Sin embargo, también se prescriben fuera de etiqueta para la ansiedad. Los betabloqueantes actúan bloqueando los efectos de la norepinefrina, una hormona del estrés involucrada en la respuesta de lucha o huida. Esto ayuda a controlar los síntomas físicos de la ansiedad, como frecuencia cardíaca rápida, voz temblorosa, sudoración, mareos y manos temblorosas.

Debido a que los betabloqueantes no afectan los síntomas emocionales de la ansiedad como la preocupación, son más útiles para las fobias, particularmente la fobia social y la ansiedad por el desempeño . Si está anticipando una situación específica que le produzca ansiedad (como dar un discurso), tomar un bloqueador beta con anticipación puede ayudarlo a reducir sus “nervios”.

Los efectos secundarios comunes de los betabloqueantes incluyen:

  • Mareo
  • Somnolencia
  • Debilidad
  • Fatiga
  • Náusea
  • Dolor de cabeza
  • Estreñimiento
  • Diarrea

La medicación no es su única opción para aliviar la ansiedad

Los medicamentos para la ansiedad no resolverán sus problemas si está ansioso debido a las facturas crecientes, la tendencia a saltar a los “peores escenarios” o una relación poco saludable. Ahí es donde entran en juego la autoayuda, la terapia y otros cambios en el estilo de vida. Estos tratamientos sin medicamentos pueden producir cambios duraderos y alivio a largo plazo.

Ejercicio : el ejercicio es un poderoso tratamiento para la ansiedad. Los estudios demuestran que los entrenamientos regulares pueden aliviar los síntomas con la misma eficacia que los medicamentos.

Estrategias para eliminar las preocupaciones : puede entrenar su cerebro para que deje de preocuparse y vea la vida desde una perspectiva más tranquila y equilibrada.

Terapia : la terapia cognitivo- conductual puede enseñarle cómo controlar sus niveles de ansiedad, detener los pensamientos preocupantes y vencer sus miedos.

Yoga y tai chi : el yoga y el tai chi son intervenciones de mente y cuerpo que te involucran emocional, psicológica y espiritualmente. Los datos han demostrado su eficacia para muchas afecciones médicas diferentes, incluida la ansiedad.

Mindfulness y meditación : Mindfulness es un estado mental en el que aprendes a observar tus pensamientos, sentimientos y comportamientos de una manera presente, compasiva y sin prejuicios. A menudo aporta una sensación de calma y relajación.

Decidir si los medicamentos para la ansiedad son adecuados para usted

Si está tratando de decidir si tratar su ansiedad con medicamentos o no, es importante sopesar los pros y los contras junto con su médico. También es importante conocer los efectos secundarios comunes del medicamento para la ansiedad que está considerando. Los efectos secundarios de los medicamentos para la ansiedad van desde molestias leves como la boca seca hasta problemas más graves como náuseas agudas o aumento de peso pronunciado. Para cualquier medicamento para la ansiedad, deberá equilibrar los efectos secundarios con los beneficios.

Preguntas que debe hacerse a sí mismo y a un profesional de la salud mental

  • ¿Es la medicación la mejor opción para mi problema de ansiedad?
  • ¿Estoy dispuesto a soportar efectos secundarios desagradables a cambio de aliviar la ansiedad?
  • ¿Qué tratamientos sin medicamentos para la ansiedad podrían ayudar?
  • ¿Tengo el tiempo y estoy dispuesto a seguir tratamientos no farmacológicos como la terapia cognitivo-conductual?
  • ¿Qué estrategias de autoayuda podrían ayudarme a controlar mi ansiedad?
  • Si decido tomar medicamentos para la ansiedad, ¿debo seguir otra terapia también?
  • ¿Es la ansiedad realmente mi problema? ¿O está sucediendo algo más, como un problema de salud subyacente o dolor, por ejemplo?

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo ayudará el medicamento a mi ansiedad?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios comunes de la droga?
  • ¿Hay algún alimento y bebida que deba evitar?
  • ¿Cómo interactuará este medicamento con mis otras recetas?
  • ¿Cuánto tiempo tendré que tomar el medicamento para la ansiedad?
  • ¿Será difícil dejar de tomar la medicación?
  • ¿Volverá mi ansiedad cuando deje de tomar el medicamento?
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