Síntomas de la esquizofrenia y consejos para hacer frente

Reconocer los signos de esquizofrenia en usted o en un ser querido puede ser aterrador. Pero con el tratamiento y la autoayuda adecuados, puede controlar el trastorno y llevar una vida plena.

¿Qué es la esquizofrenia o la esquizofrenia paranoide?

La esquizofrenia es un trastorno cerebral desafiante que a menudo dificulta distinguir entre lo real y lo irreal, pensar con claridad, manejar las emociones, relacionarse con los demás y funcionar normalmente. Afecta la forma en que una persona se comporta, piensa y ve el mundo.

La forma más común es la esquizofrenia paranoide o esquizofrenia con paranoia, como se la llama a menudo. Las personas con esquizofrenia paranoide tienen una percepción alterada de la realidad. Pueden ver u oír cosas que no existen, hablar de manera confusa, creer que otros están tratando de hacerles daño o sentir que los vigilan constantemente. Esto puede causar problemas en las relaciones, interrumpir las actividades diarias normales como bañarse, comer o hacer mandados, y llevar al abuso de alcohol y drogas en un intento de automedicarse.

Muchas personas con esquizofrenia se retiran del mundo exterior, actúan con confusión y miedo, y tienen un mayor riesgo de intentar suicidarse, especialmente durante episodios psicóticos, períodos de depresión y en los primeros seis meses después de comenzar el tratamiento.

Tome cualquier pensamiento suicida o hable muy en serio …

Si usted o alguien que le importa tiene tendencias suicidas, llame a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio en los EE. UU. Al 1-800-273-TALK, visite IASP  o  Suicide.org  para encontrar una línea de ayuda en su país o lea  Prevención del suicidio .

Si bien la esquizofrenia es un trastorno crónico, muchos temores sobre el trastorno no se basan en la realidad. La mayoría de las personas con esquizofrenia mejoran con el tiempo, no empeoran. Las opciones de tratamiento mejoran todo el tiempo y hay muchas cosas que puede hacer para controlar el trastorno.

La esquizofrenia suele ser episódica, por lo que los períodos de remisión son momentos ideales para emplear estrategias de autoayuda para limitar la duración y frecuencia de cualquier episodio futuro. Junto con el apoyo, la medicación y la terapia adecuados, muchas personas con esquizofrenia pueden controlar sus síntomas, funcionar de forma independiente y disfrutar de una vida plena y gratificante.

Conceptos erróneos comunes sobre la esquizofrenia
Mito: La esquizofrenia se refiere a una “personalidad dividida” o personalidades múltiples.Realidad: El trastorno de personalidad múltiple es un trastorno diferente y mucho menos común que la esquizofrenia. Las personas con esquizofrenia no tienen personalidades divididas. Más bien, están “separados” de la realidad.
Mito: la esquizofrenia es una enfermedad poco común.Realidad: la esquizofrenia no es rara; Se acepta ampliamente que el riesgo de por vida de desarrollar esquizofrenia es de alrededor de 1 de cada 100.
Mito: las personas con esquizofrenia son peligrosas.Realidad: Aunque los pensamientos delirantes y las alucinaciones de la esquizofrenia a veces conducen a un comportamiento violento, la mayoría de las personas con esquizofrenia no son violentas ni representan un peligro para los demás.
Mito: No se puede ayudar a las personas con esquizofrenia.Realidad: Si bien puede ser necesario un tratamiento a largo plazo, las perspectivas para la esquizofrenia están lejos de ser desesperadas. Cuando se trata adecuadamente, muchas personas con esquizofrenia pueden disfrutar de una vida plena y productiva.

Signos de alerta temprana de esquizofrenia

En algunas personas, la esquizofrenia aparece de repente y sin previo aviso. Pero para la mayoría, aparece lentamente, con signos de advertencia sutiles y una disminución gradual del funcionamiento, mucho antes del primer episodio grave. A menudo, los amigos o familiares sabrán desde el principio que algo anda mal, sin saber exactamente qué.

En esta fase inicial de la esquizofrenia, puede parecer excéntrico, desmotivado, sin emociones y solitario para los demás. Puede comenzar a aislarse, comenzar a descuidar su apariencia, decir cosas peculiares y mostrar una indiferencia general hacia la vida. Puede abandonar pasatiempos y actividades, y su rendimiento en el trabajo o la escuela puede deteriorarse.

Los primeros signos de advertencia más comunes incluyen:

  1. Depresión, aislamiento social
  2. Hostilidad o desconfianza, reacción extrema a la crítica
  3. Deterioro de la higiene personal.
  4. Mirada plana e inexpresiva
  5. Incapacidad para llorar o expresar alegría o risa o llanto inapropiados
  6. Dormir demasiado o insomnio; olvidadizo, incapaz de concentrarse
  7. Declaraciones extrañas o irracionales; uso extraño de palabras o forma de hablar

Si bien estas señales de advertencia pueden ser el resultado de varios problemas, no solo de la esquizofrenia, son motivo de preocupación. Cuando un comportamiento fuera de lo común está causando problemas en su vida o en la vida de un ser querido, busque consejo médico. Si la causa es la esquizofrenia u otro problema mental, recibir tratamiento temprano ayudará.

Síntomas

Hay cinco tipos de síntomas característicos de la esquizofrenia: delirios, alucinaciones, habla desorganizada, conducta desorganizada y los llamados síntomas “negativos”. Sin embargo, los síntomas de la esquizofrenia varían dramáticamente de persona a persona, tanto en patrón como en severidad. No todas las personas con esquizofrenia presentarán todos los síntomas y los síntomas de la esquizofrenia también pueden cambiar con el tiempo.

Alucinaciones

Un engaño es una idea firmemente arraigada que una persona tiene a pesar de la evidencia clara y obvia de que no es verdad. Los delirios son extremadamente comunes en la esquizofrenia y ocurren en más del 90% de las personas que padecen el trastorno. A menudo, estos delirios involucran ideas o fantasías ilógicas o extrañas, como:

Delirios de persecución : creencia de que otros, a menudo un vago “ellos”, están tratando de atraparte. Estos engaños acosadores a menudo involucran ideas y complots extraños (por ejemplo, “los marcianos están tratando de envenenarme con partículas radiactivas que se liberan a través del agua del grifo”).

Delirios de referencia : se cree que un evento ambiental neutral tiene un significado especial y personal. Por ejemplo, puede creer que una valla publicitaria o una persona en la televisión está enviando un mensaje destinado específicamente a usted.

Delirios de grandeza : creencia de que es una figura famosa o importante, como Jesucristo o Napoleón. Alternativamente, los delirios de grandeza pueden implicar la creencia de que tiene poderes inusuales, como la capacidad de volar.

Delirios de control : creencia de que sus pensamientos o acciones están siendo controlados por fuerzas alienígenas externas. Los delirios de control comunes incluyen la transmisión de pensamientos (“Mis pensamientos privados se transmiten a otros”), la inserción de pensamientos (“Alguien está plantando pensamientos en mi cabeza”) y la retirada de pensamientos (“La CIA me está robando mis pensamientos”).

Alucinaciones

Las alucinaciones son sonidos u otras sensaciones que se experimentan como reales cuando solo existen en su mente. Si bien las alucinaciones pueden afectar a cualquiera de los cinco sentidos, las alucinaciones auditivas (por ejemplo, escuchar voces o algún otro sonido) son las más comunes en la esquizofrenia. A menudo, esto ocurre cuando malinterpretas tu propio diálogo interno como si viniera de una fuente externa.

Las alucinaciones esquizofrénicas suelen ser significativas para usted como persona que las experimenta. Muchas veces, las voces son las de alguien que conoces y, por lo general, son críticas, vulgares o abusivas. Las alucinaciones visuales también son relativamente comunes, mientras que todas las alucinaciones tienden a ser peores cuando estás solo.

Discurso desorganizado

La esquizofrenia puede causarle problemas para concentrarse y mantener su línea de pensamiento, lo que puede manifestarse en la forma en que habla. Puede responder a las consultas con una respuesta no relacionada, comenzar oraciones con un tema y terminar en un lugar completamente diferente, hablar de manera incoherente o decir cosas ilógicas.

Los signos comunes de habla desorganizada incluyen:

Asociaciones sueltas : cambio rápido de un tema a otro, sin conexión entre un pensamiento y el siguiente.

Neologismos : palabras o frases inventadas que solo tienen significado para usted.

Perseveración – Repetición de palabras y declaraciones; diciendo lo mismo una y otra vez.

Clang : uso sin sentido de palabras que riman (“Dije el pan y leí el cobertizo y le di de comer a Ned por la cabeza”).

Comportamiento desorganizado

La esquizofrenia interrumpe la actividad dirigida por objetivos, lo que afecta su capacidad para cuidarse a sí mismo, su trabajo e interactuar con los demás. El comportamiento desorganizado aparece como:

  • Una disminución en el funcionamiento diario general
  • Respuestas emocionales impredecibles o inapropiadas
  • Comportamientos que parecen extraños y no tienen ningún propósito.
  • Falta de inhibición y control de impulsos.

Síntomas negativos (ausencia de comportamientos normales)

Los llamados síntomas “negativos” de la esquizofrenia se refieren a la ausencia de comportamientos normales que se encuentran en individuos sanos, tales como:

Falta de expresión emocional : rostro inexpresivo, que incluye una voz plana, falta de contacto visual y expresiones faciales en blanco o restringidas.

Falta de interés o entusiasmo – Problemas de motivación; falta de autocuidado.

Falta de interés aparente en el mundo – Desconocimiento aparente del medio ambiente; Retiro social.

Dificultades y anomalías del habla : incapacidad para mantener una conversación; respuestas breves ya veces inconexas a las preguntas; hablando en un tono monótono.

La historia de Daniel

Daniel tiene 21 años. Hace seis meses, le iba bien en la universidad y tenía un trabajo a tiempo parcial en el almacén de una tienda de electrónica local. Pero luego comenzó a cambiar, volviéndose cada vez más paranoico y actuando de manera extraña.

Primero, se convenció de que sus profesores “querían atraparlo”, ya que no apreciaban sus peroratas confusas y fuera de tema en el aula. Luego le dijo a su compañero de cuarto que los otros estudiantes estaban “en la conspiración”. Poco después, abandonó la escuela.

A partir de ahí, su condición empeoró. Daniel dejó de bañarse, afeitarse y lavarse la ropa. En el trabajo, se convenció de que su jefe lo estaba mirando a través de los errores de vigilancia colocados en las pantallas de televisión de la tienda. Luego comenzó a escuchar voces que le decían que encontrara los insectos y los desactivara.

Las cosas llegaron a un punto crítico cuando actuó sobre las voces, rompiendo varios televisores y gritando que no iba a aguantar más el “espionaje ilegal”. Su jefe asustado llamó a la policía y Daniel fue hospitalizado.

Tratamiento para la esquizofrenia

Por muy perturbador que pueda ser un diagnóstico de esquizofrenia, ignorar el problema no hará que desaparezca. Comenzar el tratamiento lo antes posible con un profesional de salud mental experimentado es crucial para su recuperación. Al mismo tiempo, es importante no aceptar el estigma asociado con la esquizofrenia o el mito de que no se puede mejorar. Un diagnóstico de esquizofrenia no es una sentencia de por vida de síntomas que empeoran constantemente y hospitalizaciones recurrentes. Con el tratamiento adecuado y la autoayuda , muchas personas con esquizofrenia pueden recuperar su funcionamiento normal e incluso dejar de tener síntomas.

Conceptos básicos del tratamiento

La estrategia de tratamiento más eficaz para la esquizofrenia implica una combinación de medicamentos, terapia, cambios en el estilo de vida y apoyo social.

La esquizofrenia requiere un tratamiento a largo plazo. La mayoría de las personas con esquizofrenia necesitan continuar el tratamiento incluso cuando se sientan mejor, para prevenir nuevos episodios y no tener síntomas. Sin embargo, el tratamiento puede cambiar con el tiempo. A medida que mejoren sus síntomas, es posible que su médico pueda reducir la dosis o cambiar su medicamento.

La medicación para la esquizofrenia actúa reduciendo los síntomas psicóticos como alucinaciones, delirios, paranoia y trastornos del pensamiento. Pero no es una cura para la esquizofrenia. También es mucho menos útil para tratar síntomas como el aislamiento social, la falta de motivación y la falta de expresividad emocional. Encontrar el medicamento y la dosis correctos también es un proceso de prueba y error. Si bien los medicamentos no deben usarse a expensas de su calidad de vida, tenga paciencia con el proceso y discuta cualquier inquietud con su médico.

La terapia puede ayudarlo a mejorar las habilidades de afrontamiento y para la vida, manejar el estrés, abordar los problemas de relación y mejorar la comunicación. La terapia de grupo también puede conectarlo con otras personas que se encuentran en una situación similar y pueden ofrecer información valiosa sobre cómo han superado los desafíos.

Autoayuda

La medicación y la terapia pueden tardar en surtir efecto completo, pero todavía hay formas de controlar los síntomas, mejorar la forma en que se siente y aumentar su autoestima. Cuanto más haga para ayudarse a sí mismo, menos desesperado e indefenso se sentirá, y es más probable que su médico pueda reducir su medicación.

Esquizofrenia: las 7 claves de la autoayuda

Busque apoyo social. Los amigos y la familia son vitales para ayudarlo a obtener el tratamiento adecuado y mantener sus síntomas bajo control. Conectarse regularmente con otras personas cara a cara también es la forma más eficaz de calmar su sistema nervioso y aliviar el estrés. Manténgase involucrado con los demás continuando con su trabajo o educación. Si eso no es posible, considere ofrecerse como voluntario , unirse a un grupo de apoyo para la esquizofrenia o tomar una clase o unirse a un club para pasar tiempo con personas que tienen intereses comunes. Además de mantenerte conectado socialmente, puede ayudarte a sentirte bien contigo mismo.

Manejar el estrés. Se cree que los altos niveles de estrés desencadenan episodios esquizofrénicos al aumentar la producción corporal de la hormona cortisol. Además de mantenerse conectado socialmente, hay muchos pasos que puede tomar para reducir sus niveles de estrés. Intente adoptar una práctica de relajación regular , como yoga, respiración profunda o meditación .

Haga ejercicio con regularidad. Además de todos los  beneficios emocionales y físicos , el ejercicio puede ayudar a reducir los síntomas de la esquizofrenia, mejorar su concentración y energía y ayudarlo a sentirse más tranquilo. Intente realizar 30 minutos de actividad la mayoría de los días o, si es más fácil, tres sesiones de 10 minutos. Pruebe ejercicios rítmicos que involucren tanto sus brazos como sus piernas, como caminar, correr, nadar o bailar.

Dormir lo suficiente. Cuando está tomando medicamentos, lo más probable es que necesite dormir aún más que las 8 horas estándar. Muchas personas con esquizofrenia tienen problemas para dormir, pero hacer ejercicio con regularidad y evitar la cafeína puede ayudar.

Evite el alcohol, las drogas y la nicotina. El abuso de sustancias complica el tratamiento de la esquizofrenia y empeora los síntomas. Incluso fumar cigarrillos puede interferir con la eficacia de algunos medicamentos para la esquizofrenia. Si tiene un problema de abuso de sustancias , busque ayuda.

Consuma comidas nutritivas con regularidad para evitar los síntomas agravados por cambios en los niveles de azúcar en sangre. Los ácidos grasos omega-3 de pescado graso, aceite de pescado, nueces y semillas de lino pueden ayudar a mejorar la concentración, eliminar la fatiga y equilibrar su estado de ánimo.

Causas

Si bien las causas de la esquizofrenia no se conocen completamente, parece ser el resultado de una combinación de factores genéticos y ambientales.

Causas genéticas

Si bien la esquizofrenia es hereditaria, aproximadamente el 60% de los esquizofrénicos no tienen familiares con el trastorno. Además, las personas genéticamente predispuestas a la esquizofrenia no siempre desarrollan la enfermedad, lo que demuestra que la biología no es el destino.

Causas ambientales

Los estudios sugieren que los genes heredados hacen que una persona sea vulnerable a la esquizofrenia. Entonces, los factores ambientales actúan sobre esta vulnerabilidad para desencadenar el trastorno.

Cada vez más investigaciones apuntan al estrés, ya sea durante el embarazo o en una etapa posterior del desarrollo, como un factor ambiental importante. Los factores que inducen estrés pueden incluir:

  • Exposición prenatal a una infección viral
  • Niveles bajos de oxígeno durante el parto (por trabajo de parto prolongado o parto prematuro)
  • Exposición a un virus durante la infancia
  • Pérdida o separación temprana de los padres
  • Abuso físico o sexual en la niñez

Estructura cerebral anormal

Además de la química cerebral anormal, las anomalías en la estructura del cerebro también pueden desempeñar un papel en el desarrollo de la esquizofrenia. Sin embargo, es muy poco probable que la esquizofrenia sea el resultado de algún problema en alguna región del cerebro.

Diagnóstico de esquizofrenia

Un diagnóstico de esquizofrenia se basa en una evaluación psiquiátrica completa, una evaluación de la historia clínica y un examen físico. Las pruebas de laboratorio también pueden ayudar a descartar otras causas médicas de sus síntomas.

Criterios para diagnosticar la esquizofrenia

La presencia de dos o más de los siguientes síntomas durante al menos 30 días:

  1. Alucinaciones
  2. Alucinaciones
  3. Discurso desorganizado
  4. Comportamiento desorganizado o catatónico
  5. Síntomas negativos (estancamiento emocional, apatía, falta de habla)

Otros criterios de diagnóstico:

  • Ha tenido problemas importantes para funcionar en el trabajo o la escuela, relacionarse con otras personas y cuidarse a sí mismo.
  • Presenta signos continuos de esquizofrenia durante al menos seis meses , con síntomas activos (alucinaciones, delirios, etc.) durante al menos un mes.
  • No tiene ningún otro trastorno de salud mental, problema médico o problema de abuso de sustancias que esté causando los síntomas.
Verifica también:  Cortarse y autolesionarse