TDAH en adultos

El trastorno por déficit de atención con hiperactividad no es solo un problema infantil. Aprenda cómo se ven los signos y síntomas del TDAH en adultos y qué puede hacer al respecto.

Comprender el TDAH (o TDA) en adultos

La vida puede ser un acto de equilibrio para cualquier adulto, pero si te encuentras constantemente tarde, desorganizado, olvidadizo y abrumado por tus responsabilidades, es posible que tengas un trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH), anteriormente conocido como TDA. El TDAH afecta a muchos adultos y su amplia variedad de síntomas frustrantes puede obstaculizar todo, desde sus relaciones hasta su carrera.

Si bien los científicos no están seguros de qué causa exactamente el TDAH, creen que probablemente sea causado por una combinación de genes, el entorno y ligeras diferencias en la forma en que está cableado el cerebro. Si le diagnosticaron TDAH o TDAH infantil, es probable que haya llevado al menos algunos de los síntomas hasta la edad adulta. Pero incluso si nunca le diagnosticaron cuando era niño, eso no significa que el TDAH no pueda afectarlo como adulto.

El TDAH a menudo no se reconoce durante la infancia. Esto fue especialmente común en el pasado, cuando muy pocas personas lo sabían. En lugar de reconocer sus síntomas e identificar el problema real, su familia, maestros u otras personas pueden haberlo etiquetado como soñador, tonto, holgazán, alborotador o simplemente un mal estudiante. Alternativamente, es posible que haya podido compensar los síntomas del TDAH cuando era joven, solo para encontrarse con problemas a medida que aumentaron sus responsabilidades como adulto. Cuantas más bolas esté tratando de mantener en el aire (seguir una carrera, formar una familia, administrar una casa), mayor será la demanda de sus habilidades para organizar, concentrarse y mantener la calma. Esto puede ser un desafío para cualquier persona, pero si tiene TDAH, puede parecer absolutamente imposible.

La buena noticia es que no importa cuán abrumador se sienta, los desafíos del trastorno por déficit de atención son superables. Con educación, apoyo y un poco de creatividad, puede aprender a controlar los síntomas del TDAH en adultos, incluso convertir algunas de sus debilidades en fortalezas. Nunca es demasiado tarde para cambiar las dificultades del TDAH en adultos y comenzar a tener éxito en sus propios términos.

Mitos y realidades sobre el trastorno por déficit de atención en adultos
Mito: el TDAH es solo una falta de fuerza de voluntad. Las personas con TDAH se concentran bien en las cosas que les interesan; podrían concentrarse en cualquier otra tarea si realmente quisieran.Realidad: el TDAH se parece mucho a un problema de fuerza de voluntad, pero no lo es. Es esencialmente un problema químico en los sistemas de gestión del cerebro.
Mito: las personas con TDAH nunca pueden prestar atención.Realidad: las personas con TDAH a menudo pueden concentrarse en actividades que disfrutan. Pero no importa cuánto se esfuercen, tienen problemas para mantener la concentración cuando la tarea en cuestión es aburrida o repetitiva.
Mito: Todo el mundo tiene los síntomas del TDAH y cualquier persona con la inteligencia adecuada puede superar estas dificultades.Realidad: el TDAH afecta a personas de todos los niveles de inteligencia. Y aunque a veces todo el mundo tiene síntomas de TDAH, solo aquellos con discapacidades crónicas de estos síntomas justifican un diagnóstico de TDAH.
Mito: Alguien no puede tener TDAH y también tener depresión, ansiedad u otros problemas psiquiátricos.Realidad: Una persona con TDAH tiene seis veces más probabilidades de tener otro trastorno psiquiátrico o del aprendizaje que la mayoría de las demás personas. El TDAH generalmente se superpone con otros trastornos.
Mito: A menos que le hayan diagnosticado TDAH o TDA de niño, no puede tenerlo de adulto.Realidad: muchos adultos luchan toda su vida con síntomas de TDAH no reconocidos. No han recibido ayuda porque asumieron que sus dificultades crónicas, como la depresión o la ansiedad, eran causadas por otras deficiencias que no respondían al tratamiento habitual.
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Signos y síntomas del TDAH en adultos

En los adultos, el trastorno por déficit de atención a menudo tiene un aspecto bastante diferente al de los niños, y sus síntomas son únicos para cada individuo. Las siguientes categorías destacan los síntomas comunes del TDAH en adultos. Haga todo lo posible por identificar las áreas en las que experimenta dificultades. Una vez que identifique sus síntomas más problemáticos, puede comenzar a implementar estrategias para lidiar con ellos.

Problemas para concentrarse y mantenerse enfocado

El “déficit de atención” puede ser una etiqueta engañosa. Los adultos con TDAH pueden concentrarse en tareas que les parecen estimulantes o atractivas, pero tienen dificultades para concentrarse y prestar atención a las tareas mundanas. Puede distraerse fácilmente con imágenes y sonidos irrelevantes, saltar de una actividad a otra o aburrirse rápidamente. Los síntomas de esta categoría a veces se pasan por alto porque son menos perturbadores en apariencia que los síntomas de hiperactividad e impulsividad del TDAH, pero pueden ser igual de problemáticos:

  • Distraerse fácilmente por actividades de baja prioridad o eventos externos que otros tienden a ignorar.
  • Tener tantos pensamientos simultáneos que es difícil seguir uno solo.
  • Dificultad para prestar atención o concentrarse, como cuando lee o escucha a los demás.
  • Sueña despierto o “distraerte” con frecuencia sin darte cuenta, incluso en medio de una conversación.
  • Luchando por completar tareas, incluso aquellas que parecen simples.
  • Tendencia a pasar por alto los detalles, lo que conduce a errores o trabajo incompleto.
  • Pocas habilidades para escuchar; por ejemplo, tener dificultades para recordar conversaciones y seguir instrucciones.
  • Aburrirse rápidamente y buscar nuevas experiencias estimulantes.

Hyperfocus: la otra cara de la moneda

Si bien es probable que sepa que las personas con TDAH tienen problemas para concentrarse en tareas que no les interesan, es posible que no sepa que hay otro lado: una tendencia a absorberse en tareas que son estimulantes y gratificantes. Este síntoma paradójico se llama hiperconcentración.

El hiperfocus es en realidad un mecanismo de afrontamiento de la distracción, una forma de desconectarse del caos. Puede ser tan fuerte que te vuelves inconsciente de todo lo que sucede a tu alrededor. Por ejemplo, puede estar tan absorto en un libro, un programa de televisión o su computadora que pierde completamente la noción del tiempo y descuida sus responsabilidades. Hyperfocus puede ser un activo cuando se canaliza hacia actividades productivas, pero también puede generar problemas laborales y de relación si no se controla.

Desorganización y olvido

Cuando tienes TDAH en la edad adulta, la vida a menudo parece caótica y fuera de control. Mantenerse organizado y al tanto de las cosas puede ser extremadamente desafiante, al igual que clasificar qué información es relevante para la tarea en cuestión, priorizar su lista de tareas pendientes, realizar un seguimiento de las tareas y responsabilidades y administrar su tiempo. Los síntomas comunes de desorganización y olvido incluyen:

  • Pocas habilidades organizativas (el hogar, la oficina, el escritorio o el automóvil son extremadamente desordenados y desordenados)
  • Tendencia a procrastinar
  • Problemas para iniciar y finalizar proyectos
  • Tardanza crónica
  • Olvidarse con frecuencia de citas, compromisos, plazos
  • Perder o extraviar cosas constantemente (llaves, billetera, teléfono, documentos, facturas).
  • Subestimar el tiempo que tomará completar las tareas.

Impulsividad

Si sufre de síntomas en esta categoría, puede tener problemas para inhibir sus comportamientos, comentarios y respuestas. Puede actuar antes de pensar o reaccionar sin considerar las consecuencias. Es posible que interrumpa a los demás, deje escapar comentarios y realice tareas sin leer las instrucciones. Si tiene problemas de impulso, ser paciente es extremadamente difícil. Para bien o para mal, puede sumergirse de lleno en situaciones y encontrarse en circunstancias potencialmente peligrosas. Los síntomas incluyen:

  • Interrumpir con frecuencia a otros o hablar sobre ellos.
  • Pobre autocontrol, tendencias adictivas
  • Expresar pensamientos groseros o inapropiados sin pensar
  • Actuar de forma imprudente o espontánea sin tener en cuenta las consecuencias.
  • Dificultad para comportarse de manera socialmente apropiada (como quedarse quieto durante una reunión larga)
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Dificultades emocionales

Muchos adultos con TDAH tienen dificultades para controlar sus sentimientos, especialmente cuando se trata de emociones como la ira o la frustración. Los síntomas emocionales comunes del TDAH en adultos incluyen:

  • Estar nervioso y estresado con facilidad
  • Irritabilidad o mal genio, a menudo explosivo
  • Baja autoestima y sensación de inseguridad o bajo rendimiento.
  • Dificultad para mantenerse motivado
  • Hipersensibilidad a la crítica.

Hiperactividad o inquietud

La hiperactividad en adultos con TDAH puede parecer igual que en los niños. Puede ser muy enérgico y perpetuamente “en movimiento” como si estuviera impulsado por un motor. Para muchas personas con TDAH, sin embargo, los síntomas de hiperactividad se vuelven más sutiles e internos a medida que envejecen. Los síntomas comunes de hiperactividad en adultos incluyen:

  • Sentimientos de inquietud interior, agitación, pensamientos acelerados.
  • Aburrirse con facilidad, ansia de excitación, tendencia a correr riesgos
  • Hablar en exceso, hacer un millón de cosas a la vez
  • Dificultad para quedarse quieto, inquietud constante

No es necesario ser hiperactivo para tener TDAH

Los adultos con TDAH son mucho menos propensos a mostrar hiperactividad que sus contrapartes más jóvenes. De hecho, solo una pequeña parte de los adultos con TDAH sufren síntomas prominentes de hiperactividad. Recuerde que los nombres pueden ser engañosos y es muy posible que tenga TDAH si tiene uno o más de los síntomas anteriores, incluso si no tiene hiperactividad.

Efectos del TDAH en adultos

Si acaba de descubrir que tiene TDAH en la edad adulta, es probable que lo haya sufrido a lo largo de los años debido al problema no reconocido. Es posible que sienta que ha estado luchando por mantener la cabeza fuera del agua, abrumado por el estrés constante causado por la postergación, la desorganización y el manejo de las demandas en el último minuto. Es posible que la gente lo haya etiquetado como “vago”, “irresponsable” o “estúpido” debido a su olvido o dificultad para completar ciertas tareas, y es posible que haya comenzado a pensar en usted mismo en estos términos negativos también.

El TDAH que no se diagnostica ni se trata puede tener efectos de gran alcance y causar problemas en prácticamente todas las áreas de su vida.

Problemas de salud física y mental. Los síntomas del TDAH pueden contribuir a una variedad de problemas de salud, que incluyen alimentación compulsiva, abuso de sustancias, ansiedad, estrés y tensión crónicos y baja autoestima. También puede tener problemas debido a descuidar chequeos importantes, saltarse las citas con el médico, ignorar las instrucciones médicas y olvidarse de tomar medicamentos vitales.

Dificultades laborales y económicas. Los adultos con TDAH a menudo experimentan dificultades profesionales y sienten una fuerte sensación de bajo rendimiento. Es posible que tenga problemas para mantener un trabajo, seguir las reglas corporativas, cumplir con los plazos y seguir una rutina de 9 a 5. La administración de las finanzas también puede representar un problema: puede tener problemas con facturas impagas , papeleo perdido, cargos por pagos atrasados ​​o deudas debido a gastos impulsivos.

Problemas de pareja. Los síntomas del TDAH pueden ejercer presión sobre sus relaciones laborales, amorosas y familiares. Es posible que esté harto de las constantes quejas de sus seres queridos para ordenar, escuchar más de cerca u organizarse. Aquellos cercanos a usted, por otro lado, pueden sentirse heridos y resentidos por su “irresponsabilidad” o “insensibilidad” percibida.

Los efectos de gran alcance del TDAH pueden provocar vergüenza, frustración, desesperanza, decepción y pérdida de confianza. Es posible que sienta que nunca podrá controlar su vida ni desarrollar su potencial. Es por eso que un diagnóstico de TDAH en adultos puede ser una enorme fuente de alivio y esperanza. Te ayuda a comprender a qué te enfrentas por primera vez y a darte cuenta de que no tienes la culpa. Las dificultades que ha experimentado provienen del trastorno por déficit de atención; no son el resultado de una debilidad personal o un defecto de carácter.

El TDAH en adultos no tiene por qué detenerte

Cuando tienes TDAH, es fácil terminar pensando que algo anda mal contigo. Pero está bien ser diferente. El TDAH no es un indicador de inteligencia o capacidad. Puede experimentar más dificultades en ciertas áreas, pero eso no significa que no pueda encontrar su nicho y lograr el éxito. La clave es descubrir sus fortalezas y capitalizarlas.

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Puede resultar útil pensar en el trastorno por déficit de atención como una colección de rasgos tanto positivos como negativos, como cualquier otro conjunto de cualidades que pueda poseer. Junto con la impulsividad y la desorganización del TDAH, por ejemplo, a menudo vienen una increíble creatividad, pasión, energía, pensamiento innovador y un flujo constante de ideas originales. Descubra sus fortalezas y configure su entorno de una manera que las respalde.

Autoayuda para adultos con TDAH

Armado con una comprensión de los desafíos del TDAH y la ayuda de estrategias estructuradas, puede hacer cambios reales en su vida . Muchos adultos con trastorno por déficit de atención han encontrado formas significativas de controlar sus síntomas, aprovechar sus dones y llevar una vida productiva y satisfactoria. No necesita necesariamente una intervención externa, al menos no de inmediato. Hay muchas cosas que puede hacer para ayudarse a sí mismo y controlar sus síntomas.Haga ejercicio y coma de manera saludable. Haga ejercicio enérgicamente y con regularidad; ayuda a eliminar el exceso de energía y la agresión de una manera positiva mientras calma y calma el cuerpo. Consuma una amplia variedad de alimentos saludables y limite los alimentos azucarados para equilibrar los cambios de humor.

Dormir lo suficiente. Cuando está cansado, es aún más difícil concentrarse, manejar el estrés, mantenerse productivo y estar al tanto de sus responsabilidades. Apóyese apagando las pantallas al menos una hora antes de acostarse y durmiendo entre 7 y 9 horas cada noche.

Practique una mejor gestión del tiempo. Establezca fechas límite para todo, incluso para tareas aparentemente pequeñas. Utilice temporizadores y alarmas para mantenerse encaminado. Tome descansos a intervalos regulares. Evite montones de papeleo o dilación al tratar cada elemento a medida que llega. Priorice las tareas urgentes y anote cada asignación, mensaje o pensamiento importante.

Trabaja en tus relaciones. Programe actividades con amigos y mantenga sus compromisos. Manténgase alerta en la conversación y la comunicación en línea: escuche cuando otros hablan y trate de no hablar (o enviar mensajes de texto o correo electrónico) usted mismo demasiado rápido. Cultive relaciones con personas comprensivas y comprensivas de sus luchas con el TDAH.

Cree un ambiente de trabajo de apoyo. Haga un uso frecuente de listas, códigos de colores, recordatorios, notas personales, rituales y archivos. Si es posible, elija un trabajo que le motive e interese. Observe cómo y cuándo trabaja mejor y aplique estas condiciones a su entorno de trabajo lo mejor que pueda. Puede ser útil trabajar en equipo con personas menos creativas y más organizadas, una asociación que puede ser de beneficio mutuo.

Practica la atención plena. Si bien es difícil para algunas personas con TDAH incluso contemplar, la meditación de atención plena regular puede ayudarlo a calmar su mente ocupada y obtener más control sobre sus emociones. Intente meditar por un período corto y aumente el tiempo a medida que se sienta más cómodo con el proceso.

Culpe al TDAH, no a usted mismo. Los adultos diagnosticados con TDAH a menudo se culpan a sí mismos por sus problemas o se ven a sí mismos desde una perspectiva negativa. Esto puede provocar problemas de autoestima, ansiedad o depresión. Pero no es culpa suya que tenga TDAH y, aunque no puede controlar cómo está conectado, puede tomar medidas para compensar sus debilidades y aprender a prosperar en todas las áreas de su vida.

Cuándo buscar ayuda externa para adultos con TDAH

Si los síntomas del TDAH todavía se interponen en su vida, a pesar de los esfuerzos de autoayuda para controlarlos, puede ser el momento de buscar apoyo externo. Los adultos con TDAH pueden beneficiarse de una serie de tratamientos , que incluyen asesoramiento conductual, terapia individual, grupos de autoayuda, asesoramiento vocacional, asistencia educativa y medicamentos.

El tratamiento para adultos con trastorno por déficit de atención, como el tratamiento para niños, debe involucrar a un equipo de profesionales, junto con los familiares y el cónyuge de la persona.

Los profesionales capacitados en TDAH pueden ayudarlo a controlar los comportamientos impulsivos, administrar su tiempo y dinero, organizarse y mantenerse organizado, aumentar la productividad en el hogar y el trabajo, manejar el estrés y la ira y comunicarse con mayor claridad.