Todo lo que necesitas saber sobre GERD en niños

ERGE significa enfermedad por reflujo gastroesofágico. Es un trastorno digestivo que a menudo puede parecer inicialmente reflujo o indigestión, pero dura más y puede ser extremadamente difícil de controlar. Cuando afecta a los niños, a menudo se llama ERGE pediátrica.

Casi el 10% de los preadolescentes y adolescentes en los Estados Unidos solo están afectados por la ERGE. Es debilitante y puede evitar que los niños hagan todo lo que quieren. El problema es que es una de las condiciones más difíciles de diagnosticar, especialmente en niños. A menudo se confunde con la gripe o la indigestión de los adultos, ya sean padres o médicos.

Recibir tratamiento para sus hijos es importante. Vale la pena aprender lo más posible sobre esto para saber si su hijo lo está sufriendo. Aquí tiene todo lo que necesita saber sobre la ERGE pediátrica.

¿Qué es exactamente ERGE?

Ya sea en niños o adultos, la ERGE es cuando el ácido estomacal no se queda en el estómago. Se mueve hacia el esófago, generalmente después de una comida o durante la misma. El ácido del estómago quema el esófago, causando molestias, dolor y algunos otros síntomas.

Se supone que el estómago tiene una válvula en la parte superior para evitar que el ácido del estómago suba hacia el esófago. Cuando la comida baja por el esófago, la válvula se abre temporalmente para permitir que la comida ingrese al estómago y se cierra detrás de ella. A veces, cuando se abren, algunos de los ácidos del estómago pueden escapar hacia el esófago.

En otros casos, la válvula no funciona correctamente. No se cierra completamente, lo que significa que el ácido del estómago puede escapar por el camino equivocado.

La mayoría de los bebés tendrán reflujo gastroesofágico (GER). Si bien esto causa un poco de saliva o vómito, generalmente no hay otros síntomas. GERD es un paso adelante de esto. Si bien es menos común, es mucho más serio que simplemente escupir un poco de comida. Puede ser extremadamente doloroso y provocar otros problemas de salud si no se trata.

Complicaciones de la ERGE

El dolor es un síntoma de ERGE, pero en realidad no es una complicación. Cuando se trata de GERD, las complicaciones incluyen problemas respiratorios, pérdida de peso y algo de inflamación del esófago.

El ácido del estómago comienza a quemar el revestimiento del esófago. La inflamación es una reacción común. El cuerpo intenta realizar trabajos de reparación e intenta prevenir el crecimiento de bacterias y otras condiciones. Esto también puede hacer que algunos ácidos estomacales lleguen a la tráquea o dificulten la entrada de aire a los pulmones debido al dolor.

La mayoría de las personas con la enfermedad no comen tanto como deberían. No quieren hacer nada que haga que el ácido del estómago se desplace hacia arriba. Este es especialmente el caso si el ácido se escapa al comer. Puede significar que las personas no ganan tanto peso como deberían. Pueden perder peso inesperadamente ya que no están comiendo suficientes calorías.

El ácido del estómago puede llegar a la parte superior del esófago y luego transferirse a la tráquea. Esto quema a través de las cuerdas vocales y la tráquea, lo que hace que la voz se torne ronca y cause inflamación en el bronquio. Aquellos que tienen ERGE a menudo tienen más probabilidades de desarrollar asma y trastornos bronquiales, ya que hay más inflamación y líquido en las áreas.

En algunos de los casos más graves, la ERGE puede llevar al esófago de Barrett. Esto es cuando el revestimiento del esófago se quema a una velocidad considerablemente alarmante. Es una condición precancerosa y necesita ser tratada de manera efectiva.

También existe un mayor riesgo de desarrollar cáncer de esófago. Esto es raro, especialmente en niños. GERD generalmente puede ser controlado para evitar esto.

Los síntomas de ERGE a tener en cuenta

Obtener un diagnóstico es difícil, por lo que debe tener cuidado con los síntomas de la afección. La ERGE pediátrica generalmente comienza a partir de los seis meses en adelante. Al principio, puede parecer que su hijo solo tiene GER, que a menudo se repara solo. La válvula se desarrolla y funciona de manera efectiva alrededor de los seis meses. Si su bebé todavía está escupiendo y encuentra que la alimentación es incómoda, existe la posibilidad de que se haya convertido en ERGE.

Es probable que su bebé se niegue a comer y esto afecta el aumento de peso. Algunos bebés también estarán inquietos después de haber comido. Están doloridos por el ácido del estómago en su esófago y no podrán asentarse.

En algunos casos, los bebés pueden desarrollar problemas respiratorios. Debe revisarlo de inmediato para evitar que se formen otros problemas de salud.

Cuando se trata de niños mayores, pueden hablarle de un dolor en el pecho. Esta es a menudo una sensación de ardor, que llamarás acidez estomacal. Mientras que la acidez estomacal de vez en cuando es común, en los niños con ERGE ocurrirá después de cada comida. Muchos niños evitarán comer porque no quieren la incomodidad o el dolor que experimentan.

Los niños también pueden hablarte de un sabor extraño en la boca. A medida que envejecen, se dan cuenta de que hay ácido estomacal o bilis en la boca. También está la sensación de comida atascada en algún lugar de su garganta. A veces, el ácido del estómago puede traer algo de comida.

Muchos niños y bebés con ERGE pediátrica también eructarán más o pueden sentir náuseas, especialmente después de una comida. También pueden tener una tos frecuente o sibilancias cuando respiran. Algunos niños tendrán una voz ronca, ya que el ácido del estómago comienza a afectar las cuerdas vocales.

La mayoría de las personas encontrarán que el dolor y la incomodidad son peores al acostarse. Pueden encontrar difícil dormir debido a la sensación de ardor en el pecho. Esto se debe a que al ácido del estómago le resulta más fácil fluir a lo largo del cuerpo que actuar contra la gravedad. Muchos niños encuentran que les resulta más fácil dormir mientras están sentados.

Causas y factores de riesgo para la ERGE

Los factores de riesgo aún no se entienden completamente. Los investigadores aún están tratando de entender por qué algunas personas tienen ERGE y otras no. Esto es en parte porque es una condición rara y también difícil de diagnosticar.

Muchas de las razones de la ERGE son genéticas. Son cosas que la gente no puede controlar.

El ángulo del His es una de las razones más comunes para GERD. Este es el punto en el que se encuentran el esófago y el estómago. Si el ángulo está ligeramente desviado, puede hacer que el ácido del estómago se escape fácilmente o que la válvula no se cierre correctamente.

Las fibras alrededor del diafragma también pueden ser culpables. Si las fibras se pellizcan, pueden enviar el ácido del estómago de manera incorrecta. También se puede vincular a los músculos en la parte inferior del esófago, lo que puede afectar a la válvula.

En algunos casos, es la comida que comes. Los niños que tienen cierta sensibilidad a los alimentos pueden tener válvulas más débiles. Pueden ganar algo de inflamación y reacciones adversas, lo que facilita la fuga del ácido del estómago. Si las sensibilidades a los alimentos se encuentran en una etapa anterior, se puede prevenir la ERGE.

Tratamiento de la ERGE en los niños

Obtener un diagnóstico es esencial, lo que puede ser difícil. Si está seguro de que su hijo podría tener ERGE, es importante presionar para obtener un diagnóstico. Desde este punto, los médicos pueden ofrecer tratamientos para controlar la cantidad de ácido estomacal dentro del cuerpo. El tipo exacto de medicamentos dependerá de la edad.

Los antiácidos son el tipo más común de medicamentos recetados y usted puede obtenerlos sin receta. Ayudarán a reducir la cantidad de ácido que crea su estómago, por lo que no hay mucho para liberar en el cuerpo. Algunos también pueden ayudar a eliminar el ácido del esófago, lo que significa que puede tomarlos durante un ataque.

Los bloqueadores de histamina-2 también se pueden usar para reducir la cantidad de ácido que se crea naturalmente en el estómago. Esto puede llevar a niveles bajos, por lo que es incómodo comer mucho durante el día. Puede que necesite reducir la cantidad de comidas que tiene o reducir el tamaño de sus porciones, especialmente cuando se trata de comidas con alto contenido de grasa o fibra.

Algunos médicos también recomendarán inhibidores de la bomba de protones, que bloquearán el ácido. Estos no son tan populares para los niños.

En este momento, los efectos a largo plazo de los medicamentos son desconocidos. Los médicos tratarán de evitar las opciones médicas tanto como sea posible, ya que se pueden usar remedios naturales para tratar la ERGE. Si los remedios a base de hierbas no funcionan con eficacia, puede hablar con su médico acerca de una combinación de tratamientos.

Se puede usar cirugía, pero no usualmente para niños. Esto generalmente es para niños con complicaciones más serias, como úlceras y sangrado esofágico.

Remedios herbales para la ERGE pediátrica

La mejor manera de tratar la ERGE es a través de remedios naturales. Significará un cambio en la dieta y el estilo de vida.

Una de las mejores cosas que hacer es reducir los alimentos que comúnmente causan niveles altos de ácido estomacal. Los alimentos picantes, ácidos y altos en grasa son irritantes comunes. Estos incluyen limones, naranjas, hamburguesas, carnes rojas, curries e incluso salchichas picantes. O bien aumentan los niveles de ácido estomacal o alientan a su cuerpo a producir más ácido estomacal, lo que significa que pueden escapar al esófago. Estos tipos de alimentos también pueden significar que los síntomas continúan por períodos prolongados de tiempo.

Los médicos también recomendarán mirar las bebidas consumidas. Las bebidas carbonatadas son los peores problemas para los niños, incluidos los refrescos de dieta. Lo mejor para beber durante un brote de ERGE es la leche. Las proteínas pueden ayudar a reducir los niveles de ácido del estómago y calmar la sensación de ardor en el camino hacia abajo. Todos los tipos de leche pueden ser beneficiosos para esto.

También es muy recomendable cambiar la cantidad de alimentos que se consumen a diario. A veces es la cantidad de alimentos que se consume en lugar de determinados tipos de ingredientes. Cuanta más comida se coma, más ácido del estómago tendrá que crearse para digerirlo todo. Reducir el tamaño de las porciones a lo largo del día. Esto puede significar deshacerse de las tres comidas estándar y optar por cinco comidas más pequeñas a lo largo del día.

Si los síntomas disminuyen, es más probable que los niños coman los alimentos que se ponen delante de ellos. Esto les ayudará a ganar peso. Siguen comiendo la misma cantidad de calorías a lo largo del día con cinco comidas más pequeñas como lo harían con seis comidas. Las comidas más pequeñas son más agradables.

Además, piensa en el momento de las comidas. Comer antes de juegos o actividades deportivas es un no-no. El cuerpo no tiene tiempo para digerir las comidas antes de saltar y correr. Esto no solo empeorará la ERGE, sino que también puede causar calambres y dolores de estómago. Los niños también son más propensos a vomitar su comida.

Asimismo, evite comer justo antes de irse a la cama. Acostarse con el estómago lleno hará que salga más ácido a través de la válvula. También vale la pena acostarse en la cama ligeramente apoyado. Esto puede prevenir el flujo del ácido del estómago de manera incorrecta.

Si su hijo tiene sobrepeso, tome medidas para reducirlo. La obesidad puede causar la restricción del estómago, lo que significa que el ácido del estómago se empuja más hacia arriba del cuerpo.

Cortar los alimentos que causan reacciones de sensibilidad también es importante. Esto puede ser un enfoque de prueba y error. Si su médico sospecha una sensibilidad a los alimentos o alergia, puede sugerir una dieta de prueba. Esto implica eliminar todo lo posible y volver a agregar los alimentos de uno en uno. El objetivo es estar atento a las reacciones. Cualquier reacción significa que la comida debe ser cortada por completo.

Mejore el estilo de vida de su hijo

Los médicos pueden perderse la ERGE. Puede que pierda GERD en sus hijos al principio. A menudo se elimina como GER malo o acidez estomacal al principio, pero es mucho peor. Es importante estar atento a los síntomas. La gestión del tratamiento es fundamental. Esto no solo ayudará a aliviar los síntomas, sino que también ayudará a evitar que la condición empeore.

Si se deja solo, la condición progresará. Esto no es algo que simplemente se va por sí solo. A veces, todo lo que se necesita son cambios en el estilo de vida (o cambios en la comida). Sin embargo, en casos más graves se necesitan medicamentos y cirugía.

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