Todo lo que necesitas saber sobre la osteoartritis

Hay varias formas de artritis. Uno de esos es conocido como osteoartritis. Usted puede conocer la condición por su nombre alternativo, enfermedad ósea degenerativa.

Es una de esas condiciones que a menudo se ignora. No crees que te va a pasar y, si lo haces, no esperas que suceda hasta que seas mayor. En la mayoría de los casos, esta es la verdad. Sin embargo, hay unos 60 años que sufrirán.

Si ha sido diagnosticado recientemente o alguien a quien usted conoce ha sido diagnosticado, vale la pena aprender lo más posible. También vale la pena entender más sobre la enfermedad antes de ser diagnosticada. Esto le ayudará a detectar los síntomas y comprender mejor los efectos secundarios de la afección. Aquí tiene todo lo que necesita saber sobre la osteoartritis.

¿Qué es exactamente la osteoartritis?

También conocida como artritis degenerativa y enfermedad articular degenerativa, la osteoartritis es una de las afecciones más comunes que afectarán sus articulaciones. Solo alrededor de 27 millones de personas en los Estados Unidos padecen esta condición crónica, generalmente experimentan dolor en las caderas, rodillas, articulaciones más pequeñas en los dedos de las manos y los pies, y en la espalda y el cuello.

Las articulaciones saludables están rodeadas de cartílago, un material gomoso y firme que evita que los huesos se rocen entre sí. El cartílago ayuda a asegurar la lubricación entre las articulaciones, evitando el desgaste de los huesos y evitando el dolor. Con el tiempo, el cartílago puede romperse y desgastarse. Te quedas con los huesos frotándose unos contra otros cuando te mueves.

Las articulaciones comienzan a inflamarse. El dolor es un síntoma común y se hace difícil mover las articulaciones. La afección crónica es algo que empeora a medida que envejece y los crecimientos pueden comenzar a desarrollarse en las articulaciones. En algunos casos, los huesos pueden comenzar a astillarse, haciendo que floten alrededor del cuerpo.

Eventualmente, el cartílago se desgastará completamente. Esto lleva a mucho más dolor.

La mayoría de las personas que sufren de osteoartritis tendrán 65 años o más. De hecho, alrededor del 50% de los adultos con el tiempo desarrollarán osteoartritis en las rodillas en algún momento de sus vidas, y el 25% desarrollará la afección cuando tengan 85 años. Uno de cada 12 lo desarrollará en sus 60s.

Esta es una enfermedad sin limitaciones. Cualquier persona puede desarrollarla, y es más probable que la enfermedad se desarrolle con quienes tienen lesiones previas en las articulaciones, uso excesivo o debilidad.

¿Por qué las personas sufren de enfermedad ósea degenerativa?

Una de las grandes preguntas para muchos es ¿por qué se produce la osteoartritis? ¿Es esto algo que has hecho para causar el problema y hay algo que puedas hacer para evitarlo? Los investigadores aún están entendiendo la enfermedad crónica, pero hay algunos factores que ya saben.

Los genes son los culpables en muchos casos. Aquellos que tienen familiares con ciertos problemas de salud tienen más probabilidades de experimentar la condición. Una de ellas es una condición que afecta la producción de colágeno. El colágeno es una proteína que forma parte del cartílago. Si su cuerpo se esfuerza por producir colágeno, luchará por tener suficiente cartílago entre las articulaciones.

¡En las circunstancias más extremas, aquellos con problemas de producción de colágeno pueden experimentar osteoartritis desde los 20 años de edad!

Existen otras afecciones hereditarias que pueden conducir a enfermedades óseas degenerativas y problemas de cartílago. Los investigadores han vinculado el gen FAAH al desarrollo de la osteoartritis.

El sobrepeso también puede conducir a la condición. Al ejercer sobrepeso, se ejerce más presión sobre las articulaciones, lo que hace que el cartílago se desgaste antes de lo debido. ¡Los que tienen sobrepeso tienen un mayor riesgo de desarrollar la afección en sus manos! Los estudios demuestran que esto se debe probablemente a la producción de más químicos inflamatorios debido al exceso de grasa, lo que ocasiona problemas en las manos.

El uso excesivo es también una razón común para desarrollar la condición. Si mueves repetitivamente ciertas articulaciones, sufrirán más desgaste que el resto de tu cuerpo. Por lo tanto, muchos atletas experimentan las condiciones dentro de las articulaciones que más usan, como problemas de codo en tenistas y problemas de hombros en nadadores.

Si ha sufrido una lesión en una articulación, como desgarros de ligamentos, fracturas o cirugía, tiene más probabilidades de desarrollar osteoartritis. Esto se debe a que sus articulaciones ya han sufrido algún daño. Pueden ser más débiles que el resto de su cuerpo y que una persona normal y saludable.

También hay momentos en que personas sanas desarrollan la enfermedad. O pueden tener otras condiciones que llevan a un problema. Aquellos con trastornos metabólicos y artritis reumatoide pueden experimentar una enfermedad ósea degenerativa más adelante en la vida. También puede haber razones ambientales para desarrollar la condición.

Los síntomas de osteoartritis a tener en cuenta

Ahora que sabe más sobre la enfermedad, es hora de estar atento a los síntomas. Cuanto antes obtenga ayuda médica, más pronto encontrará una manera de disfrutar de la vida. Después de todo, esta es una de esas condiciones que no se pueden revertir una vez que ha ocurrido, pero puede tomar medidas para evitar que se ponga muy mal caminar.

Uno de los síntomas tempranos más comunes de la enfermedad ósea degenerativa es la rigidez y el dolor en las articulaciones. Al principio, los síntomas se experimentarán en la mañana o después de descansar sus articulaciones durante un corto período de tiempo. Esto le da a las articulaciones tiempo para hincharse un poco, lo que hace que sea más difícil moverlas.

Si ha estado más activo de lo normal, puede experimentar una inflamación adicional alrededor de las articulaciones. Con el tiempo, esta hinchazón se produce independientemente del ejercicio que haya hecho.

Los síntomas generalmente comienzan pequeños. Incluso puede ignorarlos por un tiempo, pensando en ellos como signos normales de envejecimiento. Si has hecho ejercicio excesivo, es posible que hayas esperado algo de hinchazón o rigidez al día siguiente, por lo que descartas los síntomas normalmente. Sin embargo, eventualmente empeorarán y puedes encontrar que las experimentas diariamente, independientemente de lo que hayas hecho.

La mayor parte del dolor comienza en las rodillas y las caderas, pero la parte inferior de la espalda también puede verse afectada. De manera molesta, el dolor puede deberse a un uso excesivo oa largos períodos de inactividad.

Cuando los síntomas empeoran, puede experimentar:

  • Crujidos y chasquidos mientras mueves tus articulaciones.
  • Rigidez que desaparece tras moverse un rato.
  • Movimiento limitado hasta que la rigidez desaparezca.
  • Hinchazón leve
  • Dolor hacia el final del día / después de la actividad.

Las partes del cuerpo pueden verse afectadas de diferentes maneras. Mientras que los síntomas anteriores son todos estándar, las rodillas también pueden tener una sensación de rallar, casi como si los huesos chirrían entre sí. Los dedos pueden ganar crecimientos óseos en los bordes de las articulaciones. Estos crecimientos se conocen como espolones y pueden ser sensibles e inflamados. La sensibilidad en los pies debido a la afección generalmente se encuentra en la base del dedo gordo, que es la más afectada.

Con el tiempo, el dolor y la rigidez pueden hacer que usted pueda realizar sus tareas cotidianas. Puedes encontrar movimientos simples para guardar la comida y mover un ratón de computadora con dificultad. Algunas personas se encuentran incapaces de conducir su automóvil porque no pueden usar los pedales, agarrar el volante o cambiar de marcha. Agarrar objetos pequeños como lápices y bolígrafos también puede ser difícil, y a quienes les gusta la costura les resulta difícil agarrar sus herramientas.

Desarrollo de otras condiciones de salud debido a la osteoartritis

Debido a los síntomas, es más probable que no se mueva demasiado. Elegirás quedarte en casa, lo que puede llevar a una falta de vida social. Dependes de que más personas hagan las cosas cotidianas por ti y esto te lleva a una pérdida de confianza y de ti mismo. Esto también puede llevar a algunos problemas de salud mental.

Muchos de los que sufren una enfermedad ósea degenerativa desde una edad más temprana pueden encontrarse deprimidos o ansiosos. Se preocupan por no ser autosuficientes en sus años mayores y odian el hecho de que sufren dolor e inflamación, por lo que no pueden hacer las aficiones que solían hacer.

Sin embargo, hay otras enfermedades físicas que pueden desarrollarse debido a la osteoartritis. La diabetes y las enfermedades del corazón son muy comunes. Como no puedes moverte tanto, es más probable que subas de peso. Es posible que no queme todas las calorías que solía consumir y que su presión arterial pueda ver un aumento. Una cosa que deberá hacer es cambiar su dieta para evitar problemas de peso, que pueden causar problemas como la enfermedad cardíaca y la diabetes.

Las personas con artritis degenerativa también tienen más probabilidades de sufrir caídas y roturas. De hecho, tiene un 30% más de probabilidades de sufrir una caída y un 20% más de probabilidades de fracturarse un hueso que las personas sin la enfermedad. No es solo el cartílago que se desgasta, sino la fuerza muscular y la resistencia del tejido. La falta de movimiento hace que los músculos se desgasten y su equilibrio se deteriora más.

Existen medicamentos que puede tomar para ayudar a controlar la enfermedad y para aliviar el dolor, pero se han relacionado con algunos problemas de caída. También pueden causar algunos problemas de dependencia a los medicamentos.

Obtención de un diagnóstico de artritis degenerativa

Si comienza a experimentar los síntomas, desea hablar con su médico lo antes posible. Esto ayudará a obtener un diagnóstico temprano, por lo que se pueden iniciar tratamientos para ayudar a evitar que el problema avance. Su médico querrá saber sobre sus síntomas (incluso cuándo comenzaron) y sobre cualquier problema médico que tenga.

Su médico evaluará dónde están el dolor y la rigidez y escuchará cómo estos síntomas afectan sus actividades diarias. Revisarán los medicamentos que toma y revisan el historial médico familiar y cualquier actividad que realice.

Un examen físico es la mejor manera de determinar si su condición es osteoartritis. Su médico querrá verificar si hay áreas inflamadas y sensibles, signos de daño en las articulaciones y buscar espolones. Se pueden examinar el cuello, la espalda, las rodillas, las caderas y las manos.

En la mayoría de los casos, no se realizará un análisis de sangre. La sangre no le dirá a su médico si la osteoartritis es un problema, aunque puede ser necesaria si su médico sospecha otra afección. En ocasiones, se usarán radiografías o imágenes por resonancia magnética para ayudar a detectar la gravedad de la afección y detectar anomalías en las articulaciones. Sin embargo, no siempre son necesarios.

Tratamiento de la osteoartritis en todos

No existe cura para la enfermedad ósea degenerativa. Esta es una de esas condiciones que son crónicas, lo que significa que es a largo plazo. Si bien existen tratamientos para ayudar a controlar los síntomas, nada ayudará a reparar el daño ya causado al cartílago y las articulaciones. También es probable que se receten medicamentos antiinflamatorios para ayudar a controlar la hinchazón dentro de las articulaciones.

La mayoría de las veces, se administrarán analgésicos para controlar el dolor que se siente a lo largo del día. Sin embargo, los médicos prescribirán muchos tratamientos naturales. Una de las mejores cosas que puede hacer es mantener las articulaciones en movimiento. Si bien no desea utilizarlos en exceso, debe mantenerlos lubricados y evitar la rigidez. Después de un rato, el dolor disminuirá. No solo se está deshaciendo de la rigidez, sino que también está liberando el analgésico natural alrededor del cuerpo.

No tienes que hacer muchos ejercicios excesivos para mejorar tu condición. Solo caminar regularmente te ayudará a controlar el dolor y la hinchazón. Si te sientes capaz de hacerlo, puedes tomar clases de ejercicios con tus amigos. El yoga es una buena forma de ejercicio para todos los tipos de artritis. Es relativamente fácil para las articulaciones y ayudará a mejorar el equilibrio y la flexibilidad. Puede mejorar el rango de movimiento, lo que ayudará a aliviar la rigidez y la inflamación en todo el cuerpo.

La natación puede ser una de las mejores formas de ejercicio para las personas con osteoartritis. El agua mantendrá tu peso, haciéndote sentir ingrávido. Puedes mover las articulaciones sin la presión de tu propio peso encima. Puede nadar largos, hacer ejercicios aeróbicos en la piscina o incluso hacer sus propios estiramientos y movimientos para aumentar el flujo de sangre alrededor de las articulaciones.

Antes de comenzar cualquier programa de ejercicios, debe asegurarse de hablar con su médico. Recuerde que tiene más riesgo de caerse y lesiones con la condición, lo que puede descartar ciertos tipos de ejercicio.

Otra cosa importante que hacer es controlar su peso. Es hora de reducir la ingesta de calorías y reducir su peso. El exceso de peso está causando más presión en las articulaciones, empeorando su condición. Solo con perder el 10% de su peso inicial podría ayudarlo a experimentar menos dolor diariamente.

La terapia ocupacional puede ser sugerida por su médico. Un terapeuta puede ayudarlo a usar mejor sus articulaciones, encontrar tratamientos de calor y enfriamiento para reducir la hinchazón y el dolor e incluso darle una lista de ejercicios para ayudar a reducir la rigidez en la mañana.

En algunos casos, se necesitan asistentes para caminar. Esto podría incluir un bastón, un andador o incluso una división de sus articulaciones. También puede obtener algunos zapatos ortopédicos para ayudar a caminar y mantener los tobillos y las rodillas alineados. Otras herramientas, como los abrebotellas y los agarres de las ruedas, pueden ser útiles para ayudarlo a continuar con su vida diaria en el hogar.

En los casos más graves, puede sugerirse cirugía. Su médico le sugerirá esto si necesita un reemplazo de articulación, especialmente cuando se trata de rodillas y caderas. Obtener nuevas articulaciones puede ayudarlo a regresar a su vida relativamente normal.

La osteoartritis puede ser una afección permanente, pero no tiene que hacerse cargo de su vida. Con las herramientas y los medicamentos adecuados, puede mejorar su estilo de vida e incluso controlar los síntomas que experimenta. Mantenga una actitud mental positiva y lo encontrará mucho más fácil.

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