Ataques de pánico y trastorno de pánico

¿Alguna vez experimentó una repentina oleada de ansiedad y miedo abrumadores? Explore esta guía sobre ataques de pánico, que incluye síntomas, tratamiento y consejos de autoayuda.

¿Qué es un ataque de pánico?

Un ataque de pánico es una intensa ola de miedo que se caracteriza por su inesperado y debilitante e inmovilizador intensidad. Su corazón late con fuerza, no puede respirar y puede sentir que se está muriendo o se está volviendo loco. Los ataques de pánico a menudo surgen de la nada, sin previo aviso y, a veces, sin un desencadenante claro. Incluso pueden ocurrir cuando está relajado o dormido.

Un ataque de pánico puede ocurrir una sola vez, aunque muchas personas experimentan episodios repetidos. Los ataques de pánico recurrentes a menudo se desencadenan por una situación específica, como cruzar un puente o hablar en público, especialmente si esa situación ha causado un ataque de pánico antes. Por lo general, la situación que induce al pánico es aquella en la que te sientes en peligro e incapaz de escapar, lo que desencadena la respuesta de lucha o huida del cuerpo.

Puede experimentar uno o más ataques de pánico, pero por lo demás estar perfectamente feliz y saludable. O sus ataques de pánico pueden ocurrir como parte de otro trastorno, como trastorno de pánico, fobia social o depresión . Independientemente de la causa, los ataques de pánico son tratables. Existen estrategias que puede utilizar para reducir o eliminar los síntomas del pánico, recuperar su confianza y recuperar el control de su vida.

La historia de paula

Paula tuvo su primer ataque de pánico hace seis meses. Se encontraba en su oficina preparándose para una importante presentación de trabajo cuando, de repente, sintió una intensa ola de miedo. Entonces la habitación empezó a dar vueltas y sintió que iba a vomitar. Todo su cuerpo estaba temblando, no podía recuperar el aliento y el corazón le latía con fuerza. Se agarró a su escritorio hasta que pasó el episodio, pero la dejó profundamente conmocionada.

Paula tuvo su siguiente ataque de pánico tres semanas después y, desde entonces, han estado ocurriendo con una frecuencia creciente. Nunca sabe cuándo o dónde sufrirá un ataque, pero tiene miedo de tener uno en público. En consecuencia, se ha quedado en casa después del trabajo, en lugar de salir con amigos. También se niega a subir en ascensor hasta su oficina del piso 12 por miedo a quedar atrapada si tiene un ataque de pánico.

Signos y síntomas de un ataque de pánico

Los signos y síntomas de un ataque de pánico se desarrollan abruptamente y generalmente alcanzan su punto máximo en 10 minutos. Rara vez duran más de una hora, y la mayoría terminan entre 20 y 30 minutos. Los ataques de pánico pueden ocurrir en cualquier lugar y en cualquier momento. Puede tener uno mientras está en una tienda comprando, caminando por la calle, conduciendo en su automóvil o incluso sentado en el sofá de su casa.

Los síntomas del ataque de pánico incluyen:

  • Dificultad para respirar o hiperventilación
  • Palpitaciones del corazón o corazón acelerado
  • Dolor o malestar en el pecho
  • Temblando o temblando
  • Sensación de asfixia
  • Sentirse irreal o alejado de su entorno
  • Transpiración
  • Náuseas o malestar estomacal
  • Sensación de mareo, aturdimiento o desmayo
  • Entumecimiento u hormigueo
  • Sofocos o sofocos
  • Miedo a morir, perder el control o volverse loco

¿Es un ataque al corazón o un ataque de pánico?

La mayoría de los síntomas de un ataque de pánico son físicos y muchas veces estos síntomas son tan graves que puede pensar que está teniendo un ataque cardíaco. De hecho, muchas personas que sufren ataques de pánico hacen repetidos viajes al médico o a la sala de emergencias en un intento por recibir tratamiento para lo que creen que es un problema médico potencialmente mortal. Si bien es importante descartar posibles causas médicas de síntomas como dolor en el pecho, frecuencia cardíaca elevada o dificultad para respirar, a menudo se pasa por alto el pánico como una causa potencial, y no al revés.

Signos y síntomas del trastorno de pánico

Si bien muchas personas experimentan uno o dos ataques de pánico sin más episodios o complicaciones, y hay pocas razones para preocuparse si ese es usted, algunas personas desarrollan el trastorno de pánico. El trastorno de pánico se caracteriza por ataques de pánico repetidos, combinados con cambios importantes en el comportamiento o ansiedad persistente por tener más ataques.

Es posible que padezca un trastorno de pánico si:

  • Experimente ataques de pánico frecuentes e inesperados que no están vinculados a una situación específica
  • Preocuparse mucho por tener otro ataque de pánico
  • Se comportan de manera diferente debido a los ataques de pánico, como evitar lugares donde anteriormente había entrado en pánico.

Si bien un solo ataque de pánico puede durar solo unos minutos, los efectos de la experiencia pueden dejar una huella duradera. Si tiene un trastorno de pánico, los ataques de pánico recurrentes tienen un costo emocional. El recuerdo del miedo intenso y el terror que sintió durante los ataques puede afectar negativamente su confianza en sí mismo y causar graves trastornos en su vida cotidiana. Eventualmente, esto conduce a los siguientes síntomas del trastorno de pánico:

Ansiedad anticipada : en lugar de sentirse relajado y como su yo normal entre ataques de pánico, se siente ansioso y tenso. Esta ansiedad proviene del miedo a sufrir futuros ataques de pánico. Este “miedo al miedo” está presente la mayor parte del tiempo y puede ser extremadamente incapacitante.

Evitación fóbica : comienza a evitar ciertas situaciones o entornos. Esta evitación puede basarse en la creencia de que la situación que está evitando causó un ataque de pánico anterior. O puede evitar lugares donde escapar sería difícil o donde no habría ayuda disponible si tuviera un ataque de pánico. Llevada a su extremo, la evitación fóbica se convierte en agorafobia.

Trastorno de pánico con agorafobia

Tradicionalmente se pensaba que la agorafobia implicaba miedo a los lugares públicos y espacios abiertos. Sin embargo, ahora se cree que la agorafobia se desarrolla como una complicación de los ataques de pánico y el trastorno de pánico. Aunque puede desarrollarse en cualquier momento, la agorafobia suele aparecer dentro de un año de sus primeros ataques de pánico recurrentes.

Si es agorafóbico, tiene miedo de sufrir un ataque de pánico en una situación en la que escapar sería difícil o vergonzoso. También puede tener miedo de tener un ataque de pánico en el que no pueda obtener ayuda. Debido a estos miedos, comienzas a evitar cada vez más situaciones.

Por ejemplo, puede comenzar a evitar:

  • Lugares concurridos como centros comerciales o estadios deportivos.
  • Automóviles, aviones, metro y otras formas de transporte.
  • Reuniones sociales, restaurantes u otras situaciones en las que sería vergonzoso tener un ataque de pánico.
  • Ejercicio físico en caso de que provoque pánico.
  • Ciertos alimentos o bebidas que pueden provocar pánico, como alcohol, cafeína, azúcar o medicamentos específicos.
  • Ir a cualquier parte sin la compañía de alguien que te haga sentir seguro. En casos más graves, es posible que solo se sienta seguro en casa.

Causas de los ataques de pánico y el trastorno de pánico.

Aunque las causas exactas de los ataques de pánico y el trastorno de pánico no están claras, la tendencia a tener ataques de pánico es hereditaria. También parece haber una conexión con las transiciones importantes de la vida, como graduarse de la universidad e ingresar al lugar de trabajo, casarse o tener un bebé. El estrés severo , como la muerte de un ser querido, el divorcio o la pérdida del trabajo, también pueden desencadenar ataques de pánico.

Los ataques de pánico también pueden ser causados ​​por afecciones médicas y otras causas físicas. Si padece síntomas de pánico, es importante consultar a un médico para descartar las siguientes posibilidades:

  1. Prolapso de la válvula mitral, un problema cardíaco menor que ocurre cuando una de las válvulas del corazón no se cierra correctamente
  2. Hipertiroidismo (glándula tiroides hiperactiva)
  3. Hipoglucemia (bajo nivel de azúcar en sangre)
  4. Uso de estimulantes (anfetaminas, cocaína, cafeína)
  5. Retirada de medicamentos

Consejos de autoayuda para los ataques de pánico

No importa cuán impotente o fuera de control se sienta acerca de sus ataques de pánico, es importante saber que hay muchas cosas que puede hacer para ayudarse a sí mismo. Las siguientes técnicas de autoayuda pueden marcar una gran diferencia para ayudarlo a superar el pánico:

Aprenda sobre el pánico y la ansiedad. El simple hecho de saber más sobre el pánico puede ser de gran ayuda para aliviar su angustia. Lea sobre la  ansiedad , el trastorno de pánico y la respuesta de lucha o huida experimentada durante un ataque de pánico. Aprenderá que las sensaciones y sentimientos que tiene cuando entra en pánico son normales y que no se está volviendo loco.

Evite fumar, el alcohol y la cafeína. Todos estos pueden provocar ataques de pánico en personas susceptibles. Si necesita ayuda para dejar el hábito del cigarrillo, consulte Cómo dejar de fumar . Además, tenga cuidado con los medicamentos que contienen estimulantes, como las pastillas para adelgazar y los medicamentos para el resfriado que no causan somnolencia.

Aprenda a controlar su respiración. La hiperventilación provoca muchas sensaciones (como mareo y opresión en el pecho) que se producen durante un ataque de pánico. La respiración profunda , por otro lado, puede aliviar los síntomas del pánico. Al aprender a controlar su respiración, puede calmarse cuando comience a sentirse ansioso. Y si sabe cómo controlar su respiración, también es menos probable que cree las mismas sensaciones a las que tiene miedo.

Practica técnicas de relajación . Cuando se practica con regularidad, actividades como el yoga, la meditación y la relajación muscular progresiva fortalecen la respuesta de relajación del cuerpo, lo opuesto a la respuesta al estrés involucrada en la ansiedad y el pánico. Y estas prácticas de relajación no solo promueven la relajación, sino que también aumentan los sentimientos de alegría y ecuanimidad.

Conéctese cara a cara con familiares y amigos. Los síntomas de ansiedad pueden empeorar cuando se siente aislado, así que comuníquese con las personas que se preocupan por usted con regularidad. Si sientes que no tienes a nadie a quien acudir, explora formas de conocer gente nueva y construir amistades de apoyo .

Hacer ejercicio regularmente. El ejercicio es un calmante natural para la ansiedad, así que trate de moverse durante al menos 30 minutos la mayoría de los días (tres sesiones de 10 minutos son igual de buenas). El ejercicio aeróbico rítmico que requiere mover los brazos y las piernas, como caminar, correr, nadar o bailar, puede ser especialmente efectivo.

Duerma lo suficiente. Un sueño deficiente o de mala calidad puede empeorar la ansiedad, así que trate de dormir de siete a nueve horas por noche. Si dormir bien es un problema para usted, estos consejos para dormir bien por la noche pueden ayudarlo.

Tratamiento para ataques de pánico y trastorno de pánico

La forma más eficaz de tratamiento profesional para combatir los ataques de pánico, el trastorno de pánico y la agorafobia es la terapia . Incluso un curso corto de tratamiento puede ayudar.

La terapia cognitivo-conductual se enfoca en los patrones de pensamiento y los comportamientos que sostienen o desencadenan sus ataques de pánico y lo ayuda a ver sus miedos de una manera más realista. Por ejemplo, si tuviera un ataque de pánico mientras conducía, ¿qué es lo peor que podría suceder realmente? Si bien es posible que tenga que detenerse a un lado de la carretera, no es probable que choque su automóvil o tenga un ataque cardíaco. Una vez que se entera de que no va a pasar nada realmente desastroso, la experiencia del pánico se vuelve menos aterradora.

La terapia de exposición para el trastorno de pánico le permite experimentar las sensaciones físicas del pánico en un entorno seguro y controlado, lo que le brinda la oportunidad de aprender formas más saludables de afrontarlo. Es posible que le pidan que hiperventile, mueva la cabeza de lado a lado o contenga la respiración. Estos diferentes ejercicios provocan sensaciones similares a los síntomas del pánico. Con cada exposición, temes menos a estas sensaciones corporales internas y sientes una mayor sensación de control sobre tu pánico.

La terapia de exposición para el trastorno de pánico con agorafobia incluye la exposición a las situaciones que temes y que evitas también se incluye en el tratamiento. Como en la terapia de exposición para fobias específicas, te enfrentas a la situación temida hasta que el pánico comienza a desaparecer. A través de esta experiencia, aprende que la situación no es dañina y que tiene control sobre sus emociones.

Medicamentos para los ataques de pánico y el trastorno de pánico.

Se pueden usar medicamentos para controlar o reducir temporalmente algunos de los síntomas del trastorno de pánico. Sin embargo, no trata ni resuelve el problema. La medicación puede ser útil en casos graves, pero no debe ser el único tratamiento a seguir. La medicación es más eficaz cuando se combina con otros tratamientos, como la terapia y los cambios en el estilo de vida, que abordan las causas subyacentes del trastorno de pánico.

Los medicamentos utilizados pueden incluir:

Antidepresivos. Pasan varias semanas antes de que comiencen a hacer efecto, por lo que debe tomarlos continuamente, no solo durante un ataque de pánico.

Benzodiazepinas. Estos son medicamentos contra la ansiedad que actúan muy rápidamente (generalmente entre 30 minutos y una hora). Tomarlos durante un ataque de pánico proporciona un rápido alivio de los síntomas. Sin embargo, las benzodiazepinas son altamente adictivas y tienen síntomas de abstinencia graves, por lo que deben usarse con precaución.

Cómo ayudar a alguien que tiene un ataque de pánico

Ver a un amigo o un ser querido sufrir un ataque de pánico puede ser aterrador. Su respiración puede volverse anormalmente rápida y superficial, pueden sentirse mareados o aturdidos, temblar, sudar, sentir náuseas o pensar que están teniendo un ataque cardíaco. No importa cuán irracional crea que sea su respuesta de pánico a una situación, es importante recordar que el peligro le parece muy real a su ser querido. Simplemente decirles que se calmen o minimizar su miedo no ayudará. Pero al ayudar a su ser querido a superar un ataque de pánico, puede ayudarlo a sentirse menos temeroso de cualquier ataque futuro.

Mantén la calma. Estar tranquilo, ser comprensivo y no juzgar ayudará a que el pánico de su ser querido disminuya más rápido.

Enfoca a tu ser querido en su respiración. Busque un lugar tranquilo para que su amigo se siente y luego guíelo para que respire lenta y profundamente durante unos minutos.

Haz algo físico. Juntos, levanten y bajen los brazos o golpeen con los pies. Puede ayudar a quemar parte del estrés de su ser querido.

Saque a su amigo de su propia cabeza pidiéndole que nombre cinco cosas a su alrededor o hable con dulzura sobre un interés compartido.

Anime a su ser querido a buscar ayuda. Una vez que el ataque de pánico ha pasado, su ser querido puede sentirse avergonzado de tener un ataque frente a usted. Tranquilícelos y anímelos a buscar ayuda para su ansiedad.

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