El voluntariado y sus sorprendentes beneficios

El voluntariado puede ayudarlo a hacer amigos, aprender nuevas habilidades, avanzar en su carrera e incluso sentirse más feliz y saludable. Aprenda a encontrar el ajuste adecuado.

¿Por qué ser voluntario?

Con vidas ocupadas, puede ser difícil encontrar tiempo para ser voluntario. Sin embargo, los beneficios del voluntariado pueden ser enormes. El voluntariado ofrece ayuda vital a las personas necesitadas, a causas valiosas y a la comunidad, pero los beneficios pueden ser aún mayores para usted, el voluntario. La combinación adecuada puede ayudarlo a encontrar amigos, conectarse con la comunidad, aprender nuevas habilidades e incluso avanzar en su carrera.

Dar a otros también puede ayudar a proteger su salud física y mental. Puede reducir el estrés, combatir la depresión, mantenerlo mentalmente estimulado y proporcionar un sentido de propósito. Si bien es cierto que cuanto más se ofrezca como voluntario, más beneficios obtendrá, el voluntariado no tiene por qué implicar un compromiso a largo plazo o tomar una gran cantidad de tiempo de su ajetreado día. Dar incluso de formas sencillas puede ayudar a quienes lo necesitan y mejorar su salud y felicidad.

Beneficios del voluntariado: 4 formas de sentirse más saludable y feliz

  1. El voluntariado te conecta con los demás
  2. El voluntariado es bueno para la mente y el cuerpo
  3. El voluntariado puede avanzar en su carrera
  4. El voluntariado trae diversión y satisfacción a tu vida

Beneficio 1: el voluntariado te conecta con otros

Uno de los beneficios más conocidos del voluntariado es el impacto en la comunidad. El voluntariado le permite conectarse con su comunidad y convertirla en un lugar mejor. Incluso ayudar con las tareas más pequeñas puede marcar una diferencia real en la vida de las personas, los animales y las organizaciones necesitadas. Y el voluntariado es una vía de doble sentido: puede beneficiarlo a usted y a su familia tanto como a la causa que decida ayudar. Dedicar su tiempo como voluntario lo ayuda a hacer nuevos amigos, expandir su red y mejorar sus habilidades sociales.

Haz nuevos amigos y contactos

Una de las mejores formas de hacer nuevos amigos y fortalecer las relaciones existentes es comprometerse con una actividad compartida. El voluntariado es una excelente manera de conocer gente nueva, especialmente si eres nuevo en un área. Fortalece sus lazos con la comunidad y amplía su red de apoyo, exponiéndolo a personas con intereses comunes, recursos del vecindario y actividades divertidas y satisfactorias.

Aumente sus habilidades sociales y relacionales

Si bien algunas personas son naturalmente extrovertidas, otras son tímidas y tienen dificultades para conocer gente nueva. El voluntariado le brinda la oportunidad de practicar y desarrollar sus habilidades sociales, ya que se reúne regularmente con un grupo de personas con intereses comunes. Una vez que tenga impulso, es más fácil diversificarse y hacer más amigos y contactos.

Voluntariado en familia

Los niños miran todo lo que haces. Al retribuir a la comunidad, les mostrará de primera mano cómo el voluntariado marca la diferencia y lo bien que se siente ayudar a otras personas y animales y promover el cambio. También es una forma valiosa de conocer organizaciones en la comunidad y encontrar recursos y actividades para sus hijos y su familia.

Beneficio 2: el voluntariado es bueno para la mente y el cuerpo

El voluntariado proporciona muchos beneficios para la salud física y mental.

El voluntariado ayuda a contrarrestar los efectos del estrés, la ira y la ansiedad. El aspecto del contacto social de ayudar y trabajar con otros puede tener un efecto profundo en su bienestar psicológico general. Nada alivia mejor el estrés que una conexión significativa con otra persona. También se ha demostrado que trabajar con mascotas y otros animales mejora el estado de ánimo y reduce el estrés y la ansiedad.

El voluntariado combate la depresión. El voluntariado lo mantiene en contacto regular con los demás y lo ayuda a desarrollar un sistema de apoyo sólido, que a su vez lo protege contra la depresión.

El voluntariado te hace feliz . Al medir las hormonas y la actividad cerebral, los investigadores han descubierto que ayudar a los demás brinda un inmenso placer. Los seres humanos están programados para dar a los demás. Cuanto más damos, más felices nos sentimos.

El voluntariado aumenta la confianza en uno mismo. Está haciendo el bien por los demás y la comunidad, lo que proporciona un sentido natural de logro. Su papel como voluntario también puede darle un sentido de orgullo e identidad. Y cuanto mejor se sienta consigo mismo, más probabilidades tendrá de tener una visión positiva de su vida y sus metas futuras.

El voluntariado proporciona un sentido de propósito. Los adultos mayores, especialmente aquellos que se han jubilado o han perdido a su cónyuge, pueden encontrar un nuevo significado y dirección en sus vidas ayudando a los demás. Cualquiera que sea su edad o situación de vida, el voluntariado puede ayudarlo a dejar de pensar en sus propias preocupaciones, mantenerlo mentalmente estimulado y agregar más entusiasmo a su vida.

El voluntariado le ayuda a mantenerse físicamente sano. Los estudios han encontrado que aquellos que se ofrecen como voluntarios tienen una tasa de mortalidad más baja que aquellos que no lo hacen. Los voluntarios mayores tienden a caminar más, les resulta más fácil hacer frente a las tareas diarias, tienen menos probabilidades de desarrollar presión arterial alta y tienen mejores habilidades de pensamiento. El voluntariado también puede disminuir los síntomas del dolor crónico y reducir el riesgo de enfermedad cardíaca.

Tengo movilidad limitada, ¿puedo seguir siendo voluntario?

Las personas con discapacidades o enfermedades crónicas aún pueden beneficiarse enormemente del voluntariado. De hecho, la investigación ha demostrado que los adultos con discapacidades o afecciones de salud que van desde la pérdida de la audición y la visión hasta las enfermedades cardíacas, la diabetes o los trastornos digestivos, todos muestran una mejoría después del voluntariado.

Ya sea debido a una discapacidad, falta de transporte o limitaciones de tiempo, muchas personas optan por ofrecer su tiempo como voluntarios por teléfono o computadora. En la era digital actual, muchas organizaciones necesitan ayuda con la redacción, el diseño gráfico, el correo electrónico y otras tareas basadas en la web. Algunas organizaciones pueden solicitarle que asista a una sesión de capacitación inicial o reuniones periódicas, mientras que otras pueden realizarse de forma completamente remota. En cualquier situación de voluntariado, asegúrese de tener suficiente contacto social y de que la organización esté disponible para apoyarlo en caso de que tenga preguntas.

Beneficio 3: el voluntariado puede avanzar en su carrera

Si está considerando una nueva carrera, el voluntariado puede ayudarlo a obtener experiencia en su área de interés y a conocer gente en el campo. Incluso si no está planeando cambiar de carrera, el voluntariado le brinda la oportunidad de practicar habilidades importantes que se utilizan en el lugar de trabajo, como el trabajo en equipo, la comunicación, la resolución de problemas, la planificación de proyectos, la gestión de tareas y la organización. Es posible que se sienta más cómodo estirando las alas en el trabajo una vez que haya perfeccionado estas habilidades en un puesto de voluntario primero.

Enseñarle valiosas habilidades laborales

El hecho de que el trabajo voluntario no sea remunerado no significa que las habilidades que aprenda sean básicas. Muchas oportunidades de voluntariado proporcionan una amplia formación. Por ejemplo, podría convertirse en un consejero de crisis experimentado mientras trabaja como voluntario en un refugio para mujeres o en un historiador de arte experto mientras dona su tiempo como docente de museo.

El voluntariado también puede ayudarlo a desarrollar las habilidades que ya tiene y usarlas para beneficiar a la comunidad en general. Por ejemplo, si tiene un puesto de ventas exitoso, puede crear conciencia sobre su causa favorita como defensor voluntario, mientras desarrolla y mejora aún más sus habilidades de hablar en público, comunicación y marketing.

Adquirir experiencia profesional

El voluntariado le ofrece la oportunidad de probar una nueva carrera sin comprometerse a largo plazo. También es una excelente manera de adquirir experiencia en un nuevo campo. En algunos campos, puede ser voluntario directamente en una organización que realiza el tipo de trabajo que le interesa. Por ejemplo, si está interesado en enfermería, puede trabajar como voluntario en un hospital o en un hogar de ancianos.

Su trabajo voluntario también podría exponerlo a organizaciones profesionales o pasantías que podrían beneficiar su carrera.

Cuando se trata de voluntariado, la pasión y la positividad son los únicos requisitos.

Si bien aprender nuevas habilidades puede ser beneficioso para muchos, no es un requisito para una experiencia de voluntariado satisfactoria. Tenga en cuenta que los activos más valiosos que puede aportar a cualquier esfuerzo voluntario son la compasión, una mente abierta, la voluntad de colaborar donde sea necesario y una actitud positiva.

Beneficio 4: el voluntariado trae diversión y satisfacción a su vida

El voluntariado es una manera fácil y divertida de explorar sus intereses y pasiones. Hacer un trabajo voluntario que le resulte significativo e interesante puede ser un escape relajante y energizante de su rutina diaria de trabajo, escuela o compromisos familiares. El voluntariado también le proporciona una creatividad, motivación y visión renovadas que pueden trasladarse a su vida personal y profesional.

Muchas personas también se ofrecen como voluntarias para dedicar tiempo a sus pasatiempos fuera del trabajo. Por ejemplo, si tiene un trabajo de escritorio y desea pasar tiempo al aire libre, podría considerar ofrecerse como voluntario para ayudar a plantar un jardín comunitario, pasear perros para un refugio de animales o ayudar en un campamento infantil.

Considere sus metas e intereses

Tendrá una experiencia de voluntariado más rica y agradable si primero se toma un tiempo para identificar sus objetivos e intereses. Piense por qué quiere ser voluntario. ¿Qué te gustaría hacer? Es más probable que las oportunidades que coincidan tanto con sus objetivos como con sus intereses sean divertidas y satisfactorias.

Consejos para empezar

Primero, pregúntese si hay algo específico que quiera hacer.

Por ejemplo, quiero …

… para mejorar el barrio donde vivo

… conocer gente diferente a mí

… para probar algo nuevo

… hacer algo con mi tiempo libre

… Ver una forma de vida diferente y nuevos lugares

… para probar el tipo de trabajo que podría querer como trabajo de tiempo completo

… hacer más con mis intereses y pasatiempos

… para compartir algo en lo que soy bueno

La mejor manera de ser voluntario es encontrar una pareja con su personalidad e intereses. Tener respuestas a estas preguntas le ayudará a acotar su búsqueda.

Fuente: World Volunteer Web

Cómo encontrar la oportunidad de voluntariado adecuada

Hay numerosas oportunidades de voluntariado disponibles. La clave es encontrar una posición que le guste y que sea capaz de realizar. También es importante asegurarse de que su compromiso coincida con las necesidades de la organización. Pregúntese lo siguiente:

  • ¿Le gustaría trabajar con adultos, niños, animales o de forma remota desde casa?
  • ¿Prefieres trabajar solo o en equipo?
  • ¿Está mejor detrás de escena o prefiere tomar un papel más visible?
  • ¿Cuánto tiempo estás dispuesto a dedicar?
  • ¿Qué habilidades puedes aportar a un trabajo voluntario?
  • ¿Qué causas son importantes para ti?

Considere varias posibilidades de voluntariado

No se limite a una sola organización o un tipo específico de trabajo. A veces, una oportunidad se ve muy bien en el papel, pero la realidad es bastante diferente. Intente visitar diferentes organizaciones y familiarícese con cómo son y si hace clic con otros miembros del personal y voluntarios.

Dónde encontrar oportunidades de voluntariado

  • Teatros, museos y monumentos comunitarios
  • Bibliotecas o centros para personas mayores
  • Organizaciones de servicio como clubes de Leones o clubes rotarios
  • Refugios de animales locales, organizaciones de rescate o centros de vida silvestre
  • Organizaciones juveniles, equipos deportivos y programas extracurriculares
  • Restauraciones históricas, parques nacionales y organizaciones de conservación.
  • Lugares de culto como iglesias o sinagogas
  • Bases de datos en línea como las que se encuentran en la sección Recursos a continuación

¿Cuánto tiempo deberías ofrecerte como voluntario?

El voluntariado no tiene que apoderarse de su vida para ser beneficioso. De hecho, la investigación muestra que solo dos o tres horas por semana, o aproximadamente 100 horas al año, pueden conferir la mayor cantidad de beneficios, tanto para usted como para la causa elegida. Lo importante es ofrecer como voluntario solo la cantidad de tiempo que le resulte cómodo. El voluntariado debe sentirse como un pasatiempo divertido y gratificante, no como una tarea más en su lista de tareas pendientes.

Aprovechar al máximo el voluntariado

Está donando su valioso tiempo, por lo que es importante que disfrute y se beneficie de su voluntariado. Para asegurarse de que su puesto de voluntario sea adecuado:

Hacer preguntas. Desea asegurarse de que la experiencia sea adecuada para sus habilidades, sus objetivos y el tiempo que desea dedicar. Ejemplos de preguntas para su coordinador de voluntarios pueden abordar su compromiso de tiempo, si hay alguna capacitación involucrada, con quién trabajará y qué hacer si tiene preguntas durante su experiencia.

Asegúrese de saber lo que se espera. Debe sentirse cómodo con la organización y comprender el compromiso de tiempo. Considere comenzar poco a poco para no comprometerse demasiado al principio. Date algo de flexibilidad para cambiar tu enfoque si es necesario.

No tenga miedo de hacer un cambio. No se fuerce a encajar mal ni se sienta obligado a seguir con un papel de voluntario que no le guste. Hable con la organización sobre cómo cambiar su enfoque o busque una organización diferente que se adapte mejor.

Si trabaja como voluntario en el extranjero, elija con cuidado. Algunos programas de voluntariado en el extranjero pueden causar más daño que bien si les quitan los trabajos remunerados que tanto necesitan a los trabajadores locales. Busque oportunidades de voluntariado con organizaciones de renombre.

Diviértete. Las mejores experiencias de voluntariado benefician tanto al voluntario como a la organización. Si no está disfrutando, pregúntese por qué. ¿Son las tareas que estás realizando? ¿Las personas con las que estás trabajando? ¿O se siente incómodo simplemente porque la situación es nueva y desconocida? Identificar lo que le molesta puede ayudarlo a decidir cómo proceder.

 

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