La dieta cetogénica para el dolor crónico: ¿funciona?

Cualquiera que sufra de dolor crónico sabe que la medicación por sí sola no siempre elimina la profunda incomodidad que acompaña a su enfermedad. Debido a esto, los  pacientes, médicos e investigadores sugieren cambios en el estilo de vida para aumentar las opciones de tratamiento como los analgésicos. La dieta cetogénica , que se enfoca en una dieta alta en grasas y baja en carbohidratos, es una opción popular para quienes buscan perder peso, pero también ha mostrado beneficios para la salud para quienes padecen ataques epilépticos y dolor. Además, tiene beneficios antiinflamatorios . En este artículo, analizaremos la dieta cetogénica para el dolor crónico y examinaremos su eficacia. 

¿Qué es la dieta cetogénica?

La dieta cetogénica consiste principalmente en alimentos ricos en grasas, a diferencia de la dieta normal de carbohidratos de un estadounidense. 

Así es como funciona:

La mayoría de las células del cuerpo obtienen su energía de la glucosa (azúcar), que es suministrada principalmente por carbohidratos. Al cambiar a una dieta que casi elimina esos carbohidratos, el cuerpo se ve obligado a encontrar una fuente de energía alternativa. Esto conduce a un proceso conocido como cetosis . 

En la cetosis, el cuerpo comenzará a quemar grasa, convirtiéndola en cuerpos cetónicos , que se utilizarán como fuente de energía hasta que comience a comer carbohidratos nuevamente. 

Según un blog de Harvard Health , se necesitan aproximadamente de dos a cuatro días de comer menos de 20 a 50 gramos de carbohidratos por día para que el cuerpo entre en cetosis. Sin embargo, uno de los principales problemas de esta dieta reside en su carácter estricto. Elimina muchos alimentos que son básicos en la dieta de la mayoría de las personas. 

Qué comer en la dieta cetogénica para el dolor crónico

Cambiar a una dieta cetogénica hará que su carrito de compras en la tienda se vea un poco diferente. Al principio, incluso puede parecer contrario a todo lo que le han enseñado sobre comer bien. 

Estas son las cosas que necesita usar en su cocina:

  • Carnes rojas, cerdo, pollo
  • Pescados grasos como salmón y caballa, mariscos
  • Huevos
  • Aguacates, verduras, tomates, cebollas.
  • Verduras de hoja verde como espinacas, col rizada y acelgas
  • Aceite de coco, aceite de oliva, aceite de aguacate
  • Bayas de todo tipo

Estos alimentos tienen pocos carbohidratos, si es que tienen alguno, y están llenos de grasas saludables. Puede que le resulte difícil al principio, por lo que la planificación de las comidas a largo plazo será su mejor amigo. 

Sin embargo, esto no significa que deba dejar de comer en su restaurante favorito . Siempre puede encontrar un plato que sea un plato principal con alto contenido de proteínas y sustituir ese lado de las papas fritas por más verduras verdes o similares. 

Su objetivo aquí es comer 70% de grasas, 25% de proteínas y 5% de carbohidratos .

Que no comer

Aquí es donde se pone un poco más difícil. No comerás azúcar y la cantidad de carbohidratos permitidos es extremadamente limitada. Alejate de:

  • Fruta (excepto bayas)
  • Pasta, arroz, cereales
  • Hortalizas de raíz (patatas, batatas, zanahorias, etc…)
  • Frijoles y otras legumbres
  • Alimentos procesados
  • Alcohol

Cómo Keto podría ayudar a tratar el dolor

La dieta cetogénica se ha utilizado durante mucho tiempo como tratamiento para las convulsiones epilépticas, especialmente en niños, pero cada vez hay más investigaciones que apuntan a su eficacia como tratamiento para las condiciones de dolor crónico.

La primera forma en que puede tener un impacto es simple. Seguir una dieta cetogénica mejora las posibilidades de perder peso. Cuando lleva menos peso, hay menos tensión en sus articulaciones.

Ir más allá de los efectos iniciales de la pérdida de peso se vuelve un poco más complicado. Varios estudios realizados con ratones muestran cómo las cetonas que su cuerpo quema para obtener energía pueden inhibir la excitabilidad de las neuronas, una de las razones para una mayor transmisión del dolor. Eso, combinado con el beneficio adicional de ciertos cuerpos cetónicos que dificultan las vías del dolor, ayuda a aliviar el malestar. 

Ese cuerpo cetónico, llamado beta-hidroxibutirato (BHB) , en realidad bloquea un receptor del sistema inmunológico vinculado a la inflamación. Cuando ingieres alimentos que provocan un exceso de inflamación (que crea un nivel de glucosa más alto), se produce una inflamación crónica. Eliminar esa acumulación de glucosa al cambiar a una dieta cetogénica puede reducir la inflamación y eliminar el dolor de forma natural.

Los autores del estudio concluyen que el cetogénico es una alternativa muy prometedora, un tratamiento natural para el dolor crónico, pero aún queda mucha investigación por hacer. Además, existe evidencia anecdótica que respalda el uso de la dieta cetogénica para el dolor crónico. 

Efectos secundarios de Keto

Sin embargo, la dieta cetogénica también puede tener algunos inconvenientes. El primero de los cuales es la gripe cetogénica. 

El cambio repentino de su cuerpo de quemar glucosa a grasa puede causar síntomas como dolores de cabeza, náuseas, vómitos, pérdida de energía e irritabilidad. Por lo general, esto dura de unos días a una semana, por lo que es posible que desee probar una dieta baja en carbohidratos antes de cambiar completamente a ceto.

La dieta también puede provocar un gran aumento de la micción. La micción es la forma en que su cuerpo elimina las cetonas, y demasiada puede provocar deshidratación y pérdida de electrolitos. Si no se aborda, esto puede provocar cosas como cálculos renales, lesión renal o arritmia cardíaca. 

Un último riesgo son las limitaciones nutricionales de la propia dieta. No permite la mayoría de frutas, verduras y granos. Al no comer esas cosas, se está perdiendo fibra y muchas vitaminas y minerales que el cuerpo necesita para mantenerse saludable. Esto puede llevarlo a tomar suplementos como parte de su rutina diaria.

Haciendo el cambio

Si bien la evidencia que respalda una recomendación de la dieta cetogénica para el dolor crónico aún requiere una investigación significativa, los estudios actuales muestran que es efectiva para una variedad de afecciones. 

Revise los pros y los contras de la dieta descrita anteriormente y tenga en cuenta los efectos secundarios para ayudar a decidir si es algo que podría funcionar para usted. Antes de tomar esta decisión , es importante discutirla con su equipo de atención médica para asegurarse de que no haya otros factores de riesgo para su situación individual.

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