Pastillas para dormir y ayudas naturales para dormir

Todo lo que necesita saber sobre los medicamentos para dormir recetados y de venta libre, así como sobre los tratamientos eficaces contra el insomnio que no vienen en forma de píldora.

¿Son las pastillas para dormir o los somníferos adecuados para usted?

Es medianoche y estás mirando al techo, pensando en el trabajo, las facturas o los niños. Cuando el sueño simplemente no llega, es tentador recurrir a una pastilla para dormir o un somnífero para aliviarlo. Y puede obtenerlo en el momento. Pero si regularmente tiene problemas para dormir, es una señal de alerta de que algo anda mal. Podría ser algo tan simple como demasiada cafeína o ver televisión, su teléfono u otras pantallas a altas horas de la noche. O puede ser un síntoma de un problema médico o psicológico subyacente. Pero sea lo que sea, no se curará con pastillas para dormir. En el mejor de los casos, las pastillas para dormir son una curita temporal. En el peor de los casos, son una muleta adictiva que puede empeorar el insomnio a largo plazo.

Eso no significa que nunca deba usar medicamentos, pero es importante sopesar los beneficios y los riesgos. En general, los somníferos y los somníferos son más eficaces cuando se usan con moderación en situaciones de corto plazo, como viajar a través de zonas horarias o recuperarse de un procedimiento médico. Si opta por tomar pastillas para dormir a largo plazo, es mejor usarlas sólo con poca frecuencia, “según sea necesario”, para evitar la dependencia y la tolerancia.

Riesgos y efectos secundarios de las pastillas para dormir

Todas las pastillas para dormir recetadas tienen efectos secundarios, que varían según el medicamento específico, la dosis y la duración del medicamento en su sistema. Los efectos secundarios comunes incluyen somnolencia prolongada al día siguiente, dolor de cabeza, dolores musculares, estreñimiento, boca seca, dificultad para concentrarse, mareos, inestabilidad e insomnio de rebote.

Otros riesgos de las pastillas para dormir incluyen:

Tolerancia a las drogas. Es posible que, durante un período de tiempo, desarrolle tolerancia a los somníferos y tendrá que tomar más y más para que funcionen, lo que a su vez puede provocar más efectos secundarios.

Dependencia de drogas. Puede llegar a depender de las pastillas para dormir para dormir y no podrá dormir o tendrá un sueño aún peor sin ellas. Las píldoras recetadas, en particular, pueden ser muy adictivas, lo que dificulta dejar de tomarlas.

Síntomas de abstinencia. Si suspende el medicamento de forma abrupta, es posible que tenga síntomas de abstinencia, como náuseas, sudoración y temblores.

Interacciones con la drogas. Las pastillas para dormir pueden interactuar con otros medicamentos. Esto puede empeorar los efectos secundarios y, a veces, ser peligroso, especialmente con analgésicos recetados y otros sedantes.

Insomnio de rebote. Si necesita dejar de tomar pastillas para dormir, a veces el insomnio puede empeorar aún más que antes.

Enmascarar un problema subyacente. Puede haber un trastorno médico o mental subyacente, o incluso un trastorno del sueño, que cause un insomnio que no se puede tratar con pastillas para dormir.

Algunos riesgos graves de las pastillas para dormir

Los medicamentos sedantes-hipnóticos (benzodiazepinas y no benzodiazepinas) pueden causar reacciones alérgicas graves, hinchazón facial, lapsos de memoria, alucinaciones, pensamientos o acciones suicidas y comportamientos complejos relacionados con el sueño, como caminar dormido, conducir dormido (conducir sin estar completamente despierto). , sin recuerdo del evento) y comer dormido (comer en medio de la noche sin recordar, lo que a menudo resulta en un aumento de peso). Si experimenta algún comportamiento inusual relacionado con el sueño, consulte a su médico de inmediato.

Somníferos y pastillas para dormir de venta libre (OTC)

Las pastillas para dormir de venta libre estándar se basan en antihistamínicos como su principal ingrediente activo para promover la somnolencia.

Los medicamentos para dormir comunes de venta libre incluyen:

  • Difenhidramina (que se encuentra en marcas como Nytol, Sominex, Sleepinal, Compoz)
  • Doxilamina (nombres de marca como Unisom, Nighttime Sleep Aid)
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Algunas otras ayudas para dormir de venta libre combinan antihistamínicos con el analgésico Acetaminofén (que se encuentra en marcas como Tylenol PM y Anacin PM sin aspirina). Otros, como NyQuil, combinan antihistamínicos con alcohol.

El problema con los antihistamínicos es que sus propiedades sedantes a menudo duran hasta el día siguiente, lo que lleva a un efecto de resaca al día siguiente. Cuando se usan a largo plazo, también pueden causar olvidos y dolores de cabeza. Debido a estos problemas, los expertos en sueño desaconsejan su uso regular.

Efectos secundarios comunes de las pastillas para dormir antihistamínicas:

  • Somnolencia moderada a severa al día siguiente
  • Mareos y olvidos
  • Torpeza, sensación de desequilibrio
  • Estreñimiento y retención urinaria.
  • Visión borrosa
  • Sequedad de boca y garganta
  • Náusea

Medicamentos recetados para dormir

Hay varios tipos diferentes de somníferos recetados, clasificados como hipnóticos sedantes. En general, estos medicamentos actúan sobre los receptores del cerebro para ralentizar el sistema nervioso. Algunos medicamentos se usan más para inducir el sueño, mientras que otros se usan para permanecer dormido. Algunos duran más que otros en su sistema (una vida media más larga ) y algunos tienen un mayor riesgo de convertirse en hábito.

Pastillas para dormir hipnóticas sedantes con benzodiazepinas

Las benzodiazepinas son la clase más antigua de medicamentos para dormir que todavía se usan comúnmente. Se cree que las benzodiazepinas como grupo tienen un mayor riesgo de dependencia que otros hipnóticos sedantes para el insomnio y se clasifican como sustancias controladas. Utilizadas principalmente para tratar los trastornos de ansiedad, las benzodiazepinas que han sido aprobadas para tratar el insomnio incluyen estazolam (marca ProSom), flurazepam (Dalmane), quazepam (Doral), temazepam (Restoril) y triazolam (Halcion).

Inconvenientes de las pastillas para dormir con benzodiazepinas:

Puede volverse tanto física como psicológicamente dependiente de las benzodiazepinas. Cuando toma las píldoras durante un período de tiempo, puede creer que no puede dormir sin ellas y, una vez que deja de tomarlas, puede experimentar síntomas de abstinencia física como ansiedad e insomnio de rebote.

Las pastillas para dormir pueden perder su eficacia si se usan todas las noches, porque los receptores cerebrales se vuelven menos sensibles a sus efectos. En tan solo tres o cuatro semanas, las benzodiazepinas no pueden volverse más eficaces que una pastilla de azúcar.

La calidad general de su sueño se puede reducir, con un sueño profundo menos reparador y un sueño REM.

Puede experimentar lentitud cognitiva y somnolencia al día siguiente (el efecto de la resaca), que puede ser incluso peor que la lentitud que siente por la falta de sueño real.

El insomnio regresa una vez que deja de tomarlo , incluso si el medicamento es eficaz mientras lo toma. Al igual que con el uso de todas las pastillas para dormir, en lugar de lidiar con su insomnio, simplemente está posponiendo el problema.

Puede haber un vínculo con la demencia. Si bien actualmente se encuentra bajo investigación, existe la preocupación de que el uso de benzodiazepinas pueda contribuir al desarrollo de la demencia.

Pastillas para dormir hipnóticas sedantes no benzodiazepínicas

Algunos medicamentos más nuevos no tienen la misma estructura química que las benzodiazepinas, pero actúan en la misma área del cerebro. Se cree que tienen menos efectos secundarios y menos riesgo de dependencia, pero aún se consideran sustancias controladas. Incluyen zalepon (Sonata), zolpidem (Ambien) y eszopiclone (Lunesta), que se han probado para un uso a largo plazo, hasta seis meses.

Inconvenientes de los somníferos sin benzodiacepinas:

Generalmente, las no benzodiazepinas tienen menos inconvenientes que las benzodiazepinas, pero eso no las hace adecuadas para todos. Algunos pueden encontrar este tipo de medicación para dormir ineficaz para ayudarlos a dormir, mientras que los efectos a largo plazo siguen siendo desconocidos. La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) ordenó recientemente a los fabricantes de Ambien y pastillas para dormir similares que reduzcan la dosis estándar debido al grave riesgo de aturdimiento matutino al conducir, especialmente en pacientes mujeres. Otros efectos secundarios incluyen:

  • Tolerancia a las drogas
  • Insomnio de rebote
  • Dolores de cabeza, mareos, náuseas, dificultad para tragar o respirar.
  • En algunos casos, comportamientos peligrosos relacionados con el sueño, como caminar dormido, conducir dormido y comer dormido
  • Depresión nueva o que empeora; pensamientos o acciones suicidas

Pastillas para dormir hipnóticas agonistas del receptor de melatonina

Ramelteon (Rozerem) es el tipo más nuevo de medicamento para dormir y funciona imitando la hormona reguladora del sueño melatonina. Tiene poco riesgo de dependencia física pero aún tiene efectos secundarios. Se utiliza para los problemas de inicio del sueño y no es eficaz para los problemas relacionados con el sueño.

El efecto secundario más común de Ramelteon es el mareo. También puede empeorar los síntomas de la depresión y no debe ser utilizado por personas con daño hepático severo.

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Antidepresivos utilizados como pastillas para dormir.

La FDA no ha aprobado antidepresivos para el tratamiento del insomnio, ni se ha demostrado que su uso sea eficaz para tratar el insomnio. Sin embargo, algunos antidepresivos se prescriben de forma no autorizada debido a sus efectos sedantes. Al igual que con todos los medicamentos para la depresión, existe un riesgo pequeño pero significativo de pensamientos suicidas o empeoramiento de la depresión, especialmente en niños y adolescentes.

Suplementos para dormir a base de hierbas y dietéticos que pueden ayudar

Vaya a la farmacia y verá docenas de los llamados suplementos “naturales” para dormir. La FDA no regula los suplementos dietéticos por seguridad, calidad, efectividad o incluso veracidad en el etiquetado, por lo que depende de usted hacer su debida diligencia. Aunque la evidencia es mixta, los siguientes suplementos son los que más investigaciones los respaldan como tratamientos para el insomnio.

Valeriana. La valeriana es una hierba sedante que se ha utilizado desde el siglo II d.C. para tratar el insomnio y la ansiedad. Se cree que actúa aumentando los niveles cerebrales del químico calmante GABA. Aunque el uso de la valeriana para el insomnio no se ha estudiado ampliamente, la investigación es prometedora y, en general, se considera segura y no genera hábito. Funciona mejor cuando se toma a diario durante dos o más semanas.

Melatonina. La melatonina es una hormona natural que aumenta durante la noche. Es provocada por la oscuridad y sus niveles permanecen elevados durante la noche hasta que la luz de la mañana los suprime. Aunque la melatonina no parece ser particularmente eficaz para tratar la mayoría de los trastornos del sueño, puede ayudar a aliviar los problemas del sueño causados ​​por el desfase horario y el trabajo por turnos. Sin embargo, la simple exposición a la luz en el momento adecuado puede ser igualmente eficaz. Si toma melatonina, tenga en cuenta que puede interferir con ciertos medicamentos para la presión arterial y la diabetes. Es mejor seguir con dosis bajas, de 1 a 3 miligramos para la mayoría de las personas, para minimizar los efectos secundarios y la somnolencia al día siguiente.

Manzanilla. Muchas personas beben té de manzanilla por sus suaves propiedades sedantes, aunque puede causar reacciones alérgicas en personas con alergias a las plantas o al polen. Para obtener el beneficio completo de promover el sueño, hierva el agua, luego agregue 2-3 bolsitas de té (o el equivalente de té de hojas sueltas), cubra con una tapa y deje reposar durante 10 minutos.

Triptófano. El triptófano es un aminoácido básico que se utiliza en la formación del mensajero químico serotonina, una sustancia en el cerebro que ayuda a que el cuerpo duerma. El L-triptófano es un subproducto común del triptófano, que el cuerpo puede transformar en serotonina. Algunos estudios han demostrado que el L-triptófano puede ayudar a las personas a conciliar el sueño más rápido. Los resultados, sin embargo, han sido contradictorios.

Kava. Se ha demostrado que la kava mejora el sueño en personas con insomnio relacionado con el estrés. Sin embargo, la kava puede causar daño hepático, por lo que no se recomienda a menos que se tome bajo una estrecha supervisión médica.

Otras hierbas que tienen un efecto calmante o sedante son el bálsamo de limón, la pasiflora y la lavanda. Muchos suplementos naturales para dormir, como MidNite y Luna, utilizan una combinación de estos ingredientes para promover el sueño.

Natural no significa seguro

Si bien algunos remedios, como el bálsamo de limón o el té de manzanilla son generalmente inofensivos, otros pueden tener efectos secundarios más graves e interferir o reducir la eficacia de los medicamentos recetados. La valeriana, por ejemplo, puede interferir con los antihistamínicos y las estatinas. Investigue antes de probar un nuevo remedio a base de hierbas y hable con su médico o farmacéutico si tiene alguna afección preexistente o receta que esté tomando.

Consejos para un uso más seguro de las pastillas para dormir

Si decide probar pastillas para dormir o ayudas para dormir, tenga en cuenta las siguientes pautas de seguridad.

Nunca mezcle pastillas para dormir con alcohol u otros sedantes. El alcohol no solo altera la calidad del sueño, sino que aumenta los efectos sedantes de las pastillas para dormir. La combinación puede ser bastante peligrosa, incluso mortal.

Solo tome una pastilla para dormir cuando tenga tiempo suficiente para dormir al menos de 7 a 8 horas. De lo contrario, puede sentirse muy somnoliento al día siguiente.

No tome una segunda dosis en medio de la noche. Puede ser peligroso duplicar su dosis, y con menos tiempo para que el medicamento limpie su sistema, puede ser difícil levantarse a la mañana siguiente y deshacerse del aturdimiento.

Comience con la dosis más baja recomendada. Vea cómo le afecta el medicamento y los tipos de efectos secundarios que experimenta.

Evite el uso frecuente. Para evitar la dependencia y minimizar los efectos adversos, trate de guardar las pastillas para dormir para emergencias, en lugar de usarlas por la noche.

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Nunca conduzca un automóvil ni opere maquinaria después de tomar una pastilla para dormir. Este consejo es especialmente importante cuando empiece a usar una nueva ayuda para dormir, ya que es posible que no sepa cómo le afectará.

Lea atentamente el prospecto que viene con su medicamento. Preste especial atención a los posibles efectos secundarios y las interacciones medicamentosas. Muchos medicamentos comunes, incluidos los antidepresivos y los antibióticos, pueden causar interacciones peligrosas con los somníferos recetados y de venta libre. Para muchas pastillas para dormir, también se deben evitar ciertos alimentos como la toronja y el jugo de toronja.

Hable con su médico o farmacéutico sobre:

  • Otros medicamentos y suplementos que esté tomando. Muchos medicamentos comunes, incluidos los antidepresivos y los antibióticos, pueden causar interacciones peligrosas con los somníferos recetados y de venta libre. Los suplementos dietéticos y de hierbas y los medicamentos de venta libre, como los analgésicos y los medicamentos para la alergia, también pueden interferir.
  • Otras condiciones médicas que tenga. Algunos medicamentos para dormir pueden tener efectos secundarios graves para personas con problemas médicos como presión arterial alta, problemas hepáticos, glaucoma, depresión y dificultades respiratorias.
  • Instrucciones específicas para aumentar, disminuir y / o finalizar el uso. Es importante seguir de cerca las instrucciones de uso. Aumentar su dosis puede presentar riesgos, pero disminuir su uso también puede causar problemas si se hace demasiado rápido. En algunos casos, suspender abruptamente la medicación puede provocar efectos secundarios incómodos e incluso insomnio de rebote.

Para dormir mejor, opte por hábitos saludables, no por pastillas

Las investigaciones han demostrado que cambiar su estilo de vida y sus hábitos de sueño es la mejor manera de combatir el insomnio. Incluso si decide usar pastillas para dormir o medicamentos a corto plazo, los expertos recomiendan realizar cambios en su estilo de vida y comportamiento a la hora de acostarse como un remedio a largo plazo para los problemas del sueño. Los cambios de comportamiento y ambientales pueden tener un impacto más positivo en el sueño que la medicación, sin riesgo de efectos secundarios o dependencia.

Técnicas de relajación como alternativa a las pastillas para dormir

Las técnicas de relajación que pueden aliviar el estrés y ayudarlo a dormir incluyen prácticas simples de meditación, relajación muscular progresiva, yoga, tai chi y el uso de la respiración profunda . Con un poco de práctica, estas habilidades pueden ayudarlo a relajarse antes de acostarse y mejorar su sueño de manera más eficaz que una pastilla para dormir o un somnífero. Tratar:

Una relajante rutina a la hora de dormir. Apague las pantallas al menos una hora antes de acostarse y concéntrese en actividades tranquilas y relajantes, como leer, hacer yoga suave o escuchar música suave. Mantenga las luces bajas para impulsar naturalmente la melatonina.

Respiración abdominal. La mayoría de nosotros no respiramos tan profundamente como deberíamos. Cuando respiramos profunda y completamente, involucrando no solo el pecho, sino también el vientre, la espalda baja y la caja torácica, en realidad puede ayudar a la parte de nuestro sistema nervioso que controla la relajación. Cierre los ojos e intente respirar profunda y lentamente, haciendo que cada respiración sea aún más profunda que la anterior. Inhale por la nariz y exhale por la boca. Haz que cada exhalación sea un poco más larga que cada inhalación.

La relajación muscular progresiva es más fácil de lo que parece. Acuéstese o póngase cómodo. Comenzando con los pies, tense los músculos lo más fuerte que pueda. Mantenga la posición mientras cuenta hasta 10 y luego relájese. Continúe haciendo esto para cada grupo de músculos de su cuerpo, avanzando hasta la parte superior de su cabeza.

Para una meditación de relajación muscular progresiva guiada, haga clic aquí .

El ejercicio es una poderosa ayuda para dormir

Los estudios han demostrado que el ejercicio durante el día puede mejorar el sueño por la noche. Cuando hacemos ejercicio, experimentamos un aumento significativo de la temperatura corporal, seguido unas horas más tarde por un descenso significativo. Esta caída de la temperatura corporal nos facilita conciliar el sueño y quedarnos dormidos. El mejor momento para hacer ejercicio es al final de la tarde o temprano en la noche, en lugar de antes de acostarse. Apunta al menos 30 minutos cuatro veces a la semana. Los ejercicios aeróbicos son los mejores para combatir el insomnio ya que aumentan la cantidad de oxígeno que llega a la sangre.

La terapia cognitivo-conductual (TCC) supera a las pastillas para dormir

Muchas personas se quejan de que las preocupaciones y los pensamientos negativos y frustrantes les impiden dormir por la noche.
La terapia cognitivo-conductual (TCC) es una forma de psicoterapia que trata los problemas modificando los pensamientos, las emociones y los patrones de conducta negativos. Un estudio de la Escuela de Medicina de Harvard incluso encontró que la TCC era más eficaz para tratar el insomnio crónico que los medicamentos recetados para dormir, pero sin los riesgos ni los efectos secundarios. La CBT puede ayudarlo a relajar su mente, cambiar su perspectiva, mejorar sus hábitos diurnos y prepararlo para una buena noche de sueño.