Síntomas, signos y causas del estrés

En el mundo acelerado de hoy, el estrés crónico es común, pero su mente y cuerpo pueden pagar un alto precio. Aprenda a reconocer el estrés abrumador y lo que puede hacer al respecto.

¿Qué es estrés?

El estrés es la forma en que su cuerpo responde a cualquier tipo de demanda o amenaza. Cuando percibe un peligro, ya sea real o imaginario, las defensas del cuerpo se aceleran en un proceso rápido y automático conocido como reacción de “lucha o huida” o “respuesta al estrés”.

La respuesta al estrés es la forma que tiene el cuerpo de protegerte. Cuando trabaja correctamente, le ayuda a mantenerse concentrado, enérgico y alerta. En situaciones de emergencia, el estrés puede salvarle la vida, dándole fuerza adicional para defenderse, por ejemplo, o incitándole a frenar de golpe para evitar un accidente automovilístico.

El estrés también puede ayudarlo a superar los desafíos. Es lo que lo mantiene alerta durante una presentación en el trabajo, agudiza su concentración cuando intenta el tiro libre ganador del juego o lo impulsa a estudiar para un examen cuando prefiere estar viendo la televisión. Pero más allá de cierto punto, el estrés deja de ser útil y comienza a causar daños importantes a su salud, estado de ánimo, productividad, relaciones y calidad de vida.

Si con frecuencia se siente agotado y abrumado, es hora de tomar medidas para recuperar el equilibrio de su sistema nervioso. Puede protegerse, y mejorar su forma de pensar y sentir, aprendiendo a reconocer los signos y síntomas del estrés crónico y tomando medidas para reducir sus efectos dañinos.

Respuesta de lucha o huida: que sucede en el cuerpo

Cuando se siente amenazado, su sistema nervioso responde liberando una avalancha de hormonas del estrés, incluida la adrenalina y el cortisol, que estimulan al cuerpo a tomar medidas de emergencia. Su corazón late más rápido, los músculos se tensan, la presión arterial aumenta, la respiración se acelera y sus sentidos se agudizan. Estos cambios físicos aumentan su fuerza y ​​resistencia, aceleran su tiempo de reacción y mejoran su concentración, preparándolo para luchar o huir del peligro que se avecina.

Los efectos del estrés crónico

Su sistema nervioso no es muy bueno para distinguir entre amenazas emocionales y físicas. Si está muy estresado por una discusión con un amigo, una fecha límite de trabajo o una montaña de facturas, su cuerpo puede reaccionar con tanta fuerza como si estuviera enfrentando una verdadera situación de vida o muerte. Y cuanto más se active su sistema de estrés de emergencia, más fácil será activarlo, lo que dificultará su desconexión.

Si tiende a estresarse con frecuencia, como muchos de nosotros en el mundo exigente de hoy, su cuerpo puede existir en un estado de estrés elevado la mayor parte del tiempo. Y eso puede provocar graves problemas de salud. El estrés crónico interrumpe casi todos los sistemas de su cuerpo. Puede inhibir su sistema inmunológico, alterar sus sistemas digestivo y reproductivo, aumentar el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular y acelerar el proceso de envejecimiento. Incluso puede reconfigurar el cerebro, dejándolo más vulnerable a la ansiedad, la depresión y otros problemas de salud mental.

Los problemas de salud causados ​​o agravados por el estrés incluyen:

  1. Depresion y ansiedad
  2. Dolor de cualquier tipo
  3. Problemas para dormir
  4. Enfermedades autoinmunes
  5. Problemas digestivos
  1. Condiciones de la piel, como eccema.
  2. Cardiopatía
  3. Problemas de peso
  4. Problemas reproductivos
  5. Problemas de pensamiento y memoria.

Signos y síntomas de sobrecarga de estrés

Lo más peligroso del estrés es la facilidad con la que puede invadirlo. Te acostumbras. Empieza a sentirse familiar, incluso normal. No se da cuenta de lo mucho que le está afectando, incluso cuando tiene un alto precio. Por eso es importante conocer las señales de advertencia y los síntomas comunes de la sobrecarga de estrés.

Síntomas cognitivos:

  • Problemas de memoria
  • Incapacidad para concentrarse
  • Falta de criterio
  • Viendo solo lo negativo
  • Pensamientos ansiosos o acelerados
  • Preocupación constante

Síntomas emocionales:

  • Depresión o infelicidad general
  • Ansiedad y agitación
  • Mal humor, irritabilidad o enojo
  • Sentirse abrumado
  • Soledad y aislamiento
  • Otros problemas de salud mental o emocional

Síntomas físicos:

  • Achaques
  • Diarrea o estreñimiento
  • Náuseas, mareos
  • Dolor de pecho, frecuencia cardíaca rápida
  • Pérdida del deseo sexual
  • Resfriados o gripe frecuentes

Síntomas de comportamiento:

  • Comiendo mas o menos
  • Dormir demasiado o muy poco
  • Alejarse de los demás
  • Procrastinar o descuidar responsabilidades
  • Usar alcohol, cigarrillos o drogas para relajarse.
  • Hábitos nerviosos (por ejemplo, morderse las uñas, caminar)

Causas del estrés

Las situaciones y presiones que provocan estrés se conocen como factores estresantes. Por lo general, pensamos que los factores estresantes son negativos, como un horario de trabajo agotador o una relación inestable. Sin embargo, cualquier cosa que le exija mucho puede ser estresante. Esto incluye eventos positivos como casarse, comprar una casa, ir a la universidad o recibir un ascenso.

Por supuesto, no todo el estrés es causado por factores externos. El estrés también puede ser interno o autogenerado, cuando te preocupas excesivamente por algo que puede suceder o no, o tienes pensamientos irracionales y pesimistas sobre la vida.

Finalmente, lo que causa el estrés depende, al menos en parte, de su percepción del mismo. Es posible que algo que le resulte estresante no perturbe a otra persona; incluso pueden disfrutarlo. Mientras que a algunos de nosotros nos aterroriza levantarnos frente a la gente para actuar o hablar, por ejemplo, otros viven para ser el centro de atención. Cuando una persona prospera bajo presión y se desempeña mejor frente a una fecha límite ajustada, otra se cerrará cuando las demandas laborales aumenten. Y aunque puede disfrutar ayudando a cuidar a sus padres ancianos, sus hermanos pueden encontrar abrumadoras y estresantes las exigencias del cuidado.

Las causas externas comunes de estrés incluyen:

  • Cambios importantes en la vida
  • Trabajo o escuela
  • Dificultades de relación
  • Problemas financieros
  • Estar demasiado ocupado
  • Niños y familia

Las causas internas comunes de estrés incluyen:

  • Pesimismo
  • Incapacidad para aceptar la incertidumbre
  • Pensamiento rígido, falta de flexibilidad
  • Diálogo interno negativo
  • Expectativas poco realistas / perfeccionismo
  • Actitud de todo o nada

Los 10 eventos más estresantes de la vida

Según la Escala de estrés de Holmes y Rahe, ampliamente validada, estos son los diez eventos vitales estresantes más importantes para los adultos que pueden contribuir a la enfermedad:

  1. Muerte de un cónyuge
  2. Divorcio
  3. Separación matrimonial
  4. Prisión
  5. Muerte de un familiar cercano
  6. Lesión o enfermedad
  7. Matrimonio
  8. Perdida de trabajo
  9. Reconciliación matrimonial
  10. Jubilación

¿Qué es estresante para ti?

Cualquiera que sea el evento o la situación que lo esté estresando, hay formas de afrontar el problema y recuperar el equilibrio. Algunas de las fuentes de estrés más comunes de la vida incluyen:

Estrés en el trabajo

Si bien algo de estrés en el lugar de trabajo es normal, el estrés excesivo puede interferir con su productividad y desempeño, afectar su salud física y emocional y afectar sus relaciones y su vida familiar. Incluso puede determinar la diferencia entre el éxito y el fracaso en el trabajo. Cualesquiera que sean sus ambiciones o demandas laborales, hay pasos que puede tomar para protegerse de los efectos dañinos del estrés, mejorar su satisfacción laboral y reforzar su bienestar dentro y fuera del lugar de trabajo.

Pérdida de empleo y estrés por desempleo

Perder un trabajo es una de las experiencias más estresantes de la vida. Es normal sentirse enojado, herido o deprimido, llorar por todo lo que ha perdido o sentirse ansioso por lo que depara el futuro. La pérdida del empleo y el desempleo implican muchos cambios a la vez, lo que puede sacudir su sentido de propósito y autoestima. Si bien el estrés puede parecer abrumador, hay muchos pasos que puede tomar para salir de este período difícil más fuerte, más resistente y con un renovado sentido de propósito.

Estrés financiero

Muchos de nosotros, de todo el mundo y de todos los ámbitos de la vida, tenemos que lidiar con el estrés financiero y la incertidumbre en este momento difícil. Ya sea que sus problemas provengan de una pérdida de trabajo, un aumento de la deuda, gastos inesperados o una combinación de factores, la preocupación financiera es uno de los factores estresantes más comunes en la vida moderna. Pero hay formas de superar estos tiempos económicos difíciles, aliviar el estrés y la ansiedad y recuperar el control de sus finanzas.

Estrés del cuidador

Las exigencias de la prestación de cuidados pueden ser abrumadoras, especialmente si sientes que estás sobre tu cabeza o tienes poco control sobre la situación. Si no se controla el estrés del cuidado, puede afectar su salud, sus relaciones y su estado mental, lo que eventualmente puede llevar al agotamiento. Sin embargo, hay muchas cosas que puede hacer para controlar el estrés del cuidado y recuperar un sentido de equilibrio, alegría y esperanza en su vida.

Dolor y pérdida

Hacer frente a la pérdida de alguien o algo que amas es uno de los mayores factores estresantes de la vida. A menudo, el dolor y el estrés de la pérdida pueden resultar abrumadores . Puede experimentar todo tipo de emociones difíciles e inesperadas, desde conmoción o enojo hasta incredulidad, culpa y tristeza profunda. Si bien no existe una forma correcta o incorrecta de hacer el duelo, existen formas saludables de sobrellevar el dolor que, con el tiempo, pueden aliviar su tristeza y ayudarlo a aceptar su pérdida, encontrar un nuevo significado y seguir adelante con su vida.

¿Cuánto estrés es demasiado?

Debido al daño generalizado que puede causar el estrés, es importante conocer su propio límite. Pero la cantidad de estrés que es “demasiado” difiere de una persona a otra. Algunas personas parecen ser capaces de lidiar con los golpes de la vida, mientras que otras tienden a desmoronarse ante pequeños obstáculos o frustraciones. Algunas personas incluso prosperan con la emoción de un estilo de vida muy estresante.

Los factores que influyen en su nivel de tolerancia al estrés incluyen:

Tu red de apoyo . Una red sólida de amigos y familiares que brindan apoyo es un enorme amortiguador contra el estrés. Cuando tienes personas con las que puedes contar, las presiones de la vida no parecen tan abrumadoras. Por otro lado, cuanto más solo y aislado esté, mayor será el riesgo de sucumbir al estrés.

Tu sentido de control . Si tiene confianza en sí mismo y en su capacidad para influir en los eventos y perseverar a través de los desafíos, es más fácil tomar el estrés con calma. Por otro lado, si cree que tiene poco control sobre su vida, que está a merced de su entorno y circunstancias, es más probable que el estrés lo desvíe del rumbo.

Tu actitud y perspectiva . La forma en que ve la vida y sus inevitables desafíos marca una gran diferencia en su capacidad para manejar el estrés. Si en general tiene esperanzas y es optimista, será menos vulnerable. Las personas resistentes al estrés tienden a aceptar los desafíos, tienen un sentido del humor más fuerte, creen en un propósito más elevado y aceptan el cambio como una parte inevitable de la vida.

Tu habilidad para lidiar con tus emociones . Si no sabe cómo calmarse y calmarse cuando se siente triste, enojado o preocupado, es más probable que se sienta estresado y agitado. Tener la capacidad de  identificar y manejar adecuadamente sus emociones puede aumentar su tolerancia al estrés y ayudarlo a recuperarse de la adversidad.

Tu conocimiento y preparación . Cuanto más sepa acerca de una situación estresante, incluido cuánto tiempo durará y qué esperar, más fácil será afrontarla. Por ejemplo, si ingresa a la cirugía con una imagen realista de lo que puede esperar después de la operación, una recuperación dolorosa será menos estresante que si estuviera esperando recuperarse de inmediato.

Mejorando su capacidad para manejar el estrés

Muévete . Aumentar su nivel de actividad es una táctica que puede emplear ahora mismo para ayudar a aliviar el estrés y comenzar a sentirse mejor. El ejercicio regular puede levantarle el ánimo y servirle como una distracción de las preocupaciones, permitiéndole romper el ciclo de pensamientos negativos que alimentan el estrés. Los ejercicios rítmicos como caminar, correr, nadar y bailar son particularmente efectivos, especialmente si se ejercita conscientemente (enfocando su atención en las sensaciones físicas que experimenta mientras se mueve).

Conéctese con otros . El simple hecho de hablar cara a cara con otro ser humano puede activar hormonas que alivian el estrés cuando se siente agitado o inseguro. Incluso un breve intercambio de palabras amables o una mirada amistosa de otro ser humano puede ayudar a calmar y calmar su sistema nervioso. Por lo tanto, pase tiempo con personas que mejoren su estado de ánimo y no deje que sus responsabilidades le impidan tener una vida social. Si no tiene relaciones cercanas, o sus relaciones son la fuente de su estrés, conviértalo en una prioridad para construir conexiones más fuertes y satisfactorias .

Involucra tus sentidos . Otra forma rápida de aliviar el estrés es activando uno o más de sus sentidos: vista, oído, gusto, olfato, tacto o movimiento. La clave es encontrar la información sensorial que funcione para usted. ¿Escuchar una canción edificante te calma? ¿O oliendo café molido? ¿O tal vez acariciar a un animal funciona rápidamente para hacerte sentir centrado? Todos responden a la información sensorial de manera un poco diferente, así que experimente para encontrar lo que funcione mejor para usted.

Aprenda a relajarse . No puede eliminar completamente el estrés de su vida, pero puede controlar cuánto le afecta. Las técnicas de relajación como el yoga, la meditación y la respiración profunda activan la respuesta de relajación del cuerpo, un estado de descanso que es el polo opuesto de la respuesta al estrés. Cuando se practican con regularidad, estas actividades pueden reducir sus niveles de estrés diario y aumentar los sentimientos de alegría y serenidad. También aumentan su capacidad para mantener la calma y la compostura bajo presión.

Consuma una dieta saludable . Los alimentos que consume pueden mejorar o empeorar su estado de ánimo y afectar su capacidad para afrontar los factores estresantes de la vida. Consumir una dieta rica en alimentos procesados ​​y preparados, carbohidratos refinados y bocadillos azucarados puede empeorar los síntomas del estrés, mientras que una dieta rica en frutas y verduras frescas, proteínas de alta calidad y ácidos grasos omega-3 puede ayudarlo a sobrellevar mejor los síntomas del estrés. los altibajos de la vida.

Descanse . Sentirse cansado puede aumentar el estrés al hacer que piense de manera irracional. Al mismo tiempo, el estrés crónico puede interrumpir su sueño. Ya sea que tenga problemas para conciliar el sueño o permanecer dormido por la noche, hay muchas formas de mejorar su sueño para que se sienta menos estresado y más productivo y emocionalmente equilibrado.

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