Todo lo que necesita saber sobre el cáncer de mama (+ factores contributivos)

El cáncer de mama es una de esas enfermedades temidas por muchas mujeres. Hay numerosos anuncios publicitarios sobre la concientización sobre el cáncer de mama, que incluyen estadísticas y señales de advertencia. Se ha hablado durante décadas y la mayoría de las personas conocerán a alguien que lo tenga o lo haya sufrido.

Hay algunos que ya no lo temen tanto. Después de todo, muchas mujeres lo sobreviven. Sin embargo, todavía hay muchos que mueren a causa de ella cada año, ya sea una forma más agresiva de cáncer de mama o si no se ha diagnosticado durante demasiado tiempo. Después de todo, el cáncer de seno no solo aparece como bultos en el seno y algunas veces puede aparecer como decoloración en la piel.

Si bien el pronóstico es bueno para muchos, es importante detectarlo lo antes posible. También querrá tomar medidas para evitar factores contribuyentes cuando sea posible. Aquí tiene todo lo que necesita saber sobre el cáncer de seno para ayudar a proteger su vida.

No solo afecta a las mujeres

Comencemos por deshacernos de la idea errónea de que se trata de un cáncer exclusivo para mujeres. Hay ciertos tipos de cáncer que solo pueden afectar a las mujeres, pero el cáncer de mama no es uno de ellos. Estadísticamente es más probable que se diagnostiquen más mujeres que hombres, pero hay tejido mamario en los hombres. Hay niveles de estrógeno en los hombres. Es posible que los hombres desarrollen este cáncer.

Una de las razones por las que las estadísticas son tan altas para las mujeres es porque los hombres no suelen ser diagnosticados. Están avergonzados por el hecho de que podrían tener la enfermedad ya que se considera cáncer femenino. Es más probable que más hombres que mujeres mueran de cáncer debido a este hecho.

Es importante eliminar el estigma de los hombres que padecen cáncer de mama. Poner su salud primero es mucho más importante que los estigmas alrededor de las enfermedades.

El cáncer de mama es la segunda forma más común de cáncer diagnosticada en mujeres, con cáncer de piel por delante. Esto ha significado el apoyo financiero para su investigación y desarrollo de tratamientos. Debido a esto, las tasas de supervivencia están aumentando cada año. Es posible que los médicos ofrezcan un enfoque más personalizado ahora que tienen una mejor comprensión del desarrollo del cáncer.

Los síntomas del cáncer de mama

La mayoría de los cánceres de mama se desarrollan con bultos como uno de los síntomas. Sin embargo, estos bultos pueden ser relativamente pequeños y pueden no aparecer hasta etapas posteriores. Es importante buscar otros signos.

Los cambios en el pezón y el tejido alrededor del seno se encuentran entre los síntomas más comunes del cáncer de seno. Muchos de estos síntomas ocurren en las primeras etapas. Puede ver que el pezón se invierte en lugar de sobresalir o puede haber hoyuelos alrededor de todo el seno.

En algunos casos, la piel puede comenzar a formar costras y escamas alrededor del pezón y la areola. Algunas mujeres encuentran que la piel se oscurece alrededor de esta área o puede haber algo de enrojecimiento alrededor del tejido mamario. En algunos casos, el cáncer puede formar manchas anaranjadas u oscuras, que muchas mujeres ignoran como signos de envejecimiento. Este es especialmente el caso si no hay otros síntomas alrededor del seno.

El tejido puede engrosarse y se pueden formar bultos. En muchos casos, el área se vuelve sensible al tacto y puede haber algunos dolores punzantes alrededor del área del seno. Los senos también pueden cambiar de forma y apariencia debido al engrosamiento de la piel.

Es importante revisar todo el tejido mamario para detectar síntomas. Muchas mujeres verifican el área principal de los senos, pero se olvidan de que el tejido viaja hasta la axila y los lados del cuerpo. Revisar el área con regularidad lo ayudará a comprender cómo se siente normalmente el tejido mamario, para que esté más alerta a los cambios menores que ocurren.

Si encuentra alguno de los síntomas, es importante que hable con su médico. Incluso si recientemente se realizó una mamografía, deberá hablar sobre los cambios a su médico. Luego, su médico programará otra mamografía y evaluará más para determinar si existe alguna inquietud. Las mamografías no son infalibles y pueden dar falsos negativos de vez en cuando. E incluso si los negativos son correctos, le muestran la salud de su seno en el momento de la exploración.

Factores contribuyentes al cáncer de mama

Hay muchos cuentos sobre las cosas que causan el cáncer. Escuchará todo acerca de cómo ciertos alimentos, algunos químicos e incluso el sol son perjudiciales para usted. Es importante comprender todos los factores que contribuyen al cáncer de mama. Esto le ayudará a determinar si necesita cambiar su estilo de vida y estar más atento a la enfermedad.

Los médicos todavía están tratando de entender más sobre el cáncer de mama. Hasta ahora, saben que las células mamarias pueden crecer anormalmente, acumulándose a menudo mucho más rápido de lo normal, por lo que forman una masa dentro del tejido mamario. A veces, estas masas pueden ser benignas (no cancerosas) pero también pueden representar un riesgo grave para su salud.

Las células en los conductos son las más comunes que se afectan primero. Estos conductos son donde se produce la leche durante la lactancia. Si le da un bulto mientras está amamantando, podría tratarse de un conducto obstruido y podrá repararlo en un plazo de 24 horas. Si no desaparece después de esas 24 horas, hable con su médico. El cáncer dentro de los conductos se conoce como carcinoma ductal invasivo.

También puede comenzar con un carcinoma lobular invasivo, que es cuando los lóbulos dentro de los tejidos glandulares se afectan primero. El cáncer se puede diseminar a otras partes del seno y alrededor del cuerpo.

Hasta ahora, los factores hormonales, genéticos, ambientales y de estilo de vida se han relacionado con el desarrollo de cáncer de mama. Algunos de estos tendrán un efecto directo y pueden reducir el riesgo del desarrollo. En otros casos, no se puede hacer nada al respecto. Sin embargo, es importante tener en cuenta que no siempre mostrará factores de riesgo y puede desarrollar cáncer de mama.

Desarrollo hereditario del cáncer de mama

Sus genes pueden causar cáncer de mama, ya que el 5-10% de los cánceres están relacionados con mutaciones en los genes. Todos estos se transmiten a través de las familias y se pueden transmitir tanto de la madre como del padre. Hasta el momento, los médicos han descubierto que las mutaciones de los genes BRCA1 y BRCA2 pueden conducir al cáncer de mama. Las mutaciones en estos genes también pueden conducir al cáncer de ovario.

Es posible obtener un marcado genético. Esto se sugiere a menudo si hay antecedentes familiares de cáncer de mama y de ovario, especialmente en la línea directa. Su médico puede ver si alguno de estos genes puede causar el cáncer y hacer sugerencias para evitarlo.

En muchos casos, su médico recomendará tratamientos proactivos para prevenir la aparición de cáncer. Tal vez recuerdes que la actriz Angelina Jolie optó por extirpar ambos senos debido a su vínculo genético. Los cánceres que corrían en su familia eran extremadamente agresivos.

No tienes que pasar por la extracción de senos. Su médico podrá analizar todas las opciones disponibles, pero esta es una opción para las formas más agresivas.

Es importante recordarle que no más del 10% de los cánceres de mama están relacionados con mutaciones genéticas. La mayoría de las personas que desarrollarán la enfermedad no tienen antecedentes familiares de la misma. Esto significa mirar otros factores.

Tu edad y hormonas

En algunos casos, no se trata de los genes sino de las hormonas. Las hormonas pueden verse afectadas por algunas de sus opciones de estilo de vida, pero también debido a su maquillaje natural del cuerpo.

Las veces que no tiene control involucradas cuando comienza o termina su ciclo menstrual. Las personas que comienzan sus períodos antes de los 12 años tienen más probabilidades de desarrollar cáncer de mama en una etapa posterior. Las personas que inician la menopausia en una etapa posterior similar al promedio también tienen más probabilidades de desarrollar cáncer de mama.

Algunas mujeres toman medicamentos de terapia hormonal para tratar los síntomas de la menopausia. Si los toma con progesterona y estrógeno, existe la posibilidad de que desarrolle cáncer de seno más adelante. El riesgo de desarrollar cáncer disminuirá una vez que deje de tomar estos medicamentos. Su médico ejecutará todos los riesgos y determinará la mejor opción para sus necesidades.

Las mujeres que nunca tienen un bebé también tienen más probabilidades de desarrollar cáncer de mama. Esto está relacionado con la forma en que las hormonas aumentan y disminuyen dentro del cuerpo y también puede estar relacionado con la forma en que se usan los senos. Sin embargo, no hay evidencia que demuestre que amamantar o no amamantar puede conducir al cáncer de mama.

Si ya tiene antecedentes de cáncer de mama, puede volver a desarrollarlo. Esto ocurre a menudo si tuvo cáncer de seno en un seno y se lo extrajeron. Muchas mujeres optarán por mantener el otro seno, pero existe la posibilidad de que eventualmente desarrolle cáncer de seno en ese seno.

Del mismo modo, las personas con antecedentes de tener afecciones dentro del seno tienen más probabilidades de desarrollar la afección. Estas condiciones pueden incluir carcinoma lobular in situ o hiperplasia atípica.

El hecho de ser mujer y envejecer también son factores de riesgo. Las mujeres tienen más probabilidades de desarrollar cáncer de mama que los hombres debido a la cantidad de hormonas femeninas que surgen en el cuerpo. La edad afecta el desarrollo hormonal, lo que significa que el cáncer de mama es más probable que ocurra.

La edad en que tuvo su primer hijo también puede aumentar el riesgo de desarrollar cáncer. Las personas que tienen su primer hijo mayor de 30 años han demostrado un alto riesgo de desarrollar cáncer de mama. Una vez más, está vinculado a las hormonas en el cuerpo.

Estilo de vida y factores ambientales

Algunos de los factores de riesgo están relacionados con sus opciones de estilo de vida y los riesgos ambientales. Hay ciertos productos químicos que son carcinógenos conocidos. En algunas partes del mundo, las cosas como el formaldehído están completamente prohibidas debido a esto, pero en los Estados Unidos no existen este tipo de prohibiciones. Algunos de estos productos químicos se encuentran en champús, jabones e incluso en alimentos.

Puede ser difícil encontrar su camino alrededor de estos. Y no hay garantía de que desarrollará cáncer debido a ellos, ya que los otros factores de riesgo son más altos. Sin embargo, vale la pena ser consciente de los riesgos.

La exposición a la radiación es uno de los peores riesgos ambientales. Puede haber razones médicas para exponerse a la radiación, como tratamientos para otras enfermedades y afecciones. Es posible que haya estado expuesto recientemente o como un niño. De cualquier manera, los riesgos de cáncer de mama aumentan considerablemente en comparación con muchos otros factores de riesgo.

La cantidad de alcohol y su peso también son factores de riesgo. Aquellos que beben en exceso y son obesos tienen más probabilidades de desarrollar cáncer de mama que aquellos que beben moderadamente y están dentro de un rango de peso saludable. Si reduce sus hábitos de consumo y pierde peso, el riesgo de cáncer se reducirá.

Las mujeres que siguen la dieta mediterránea tienen menos probabilidades de desarrollar cáncer de mama. Esto no solo lo ayudará a perder peso, sino que también agregará más ácidos grasos omega-3. Los omega-3 y otras grasas saludables, junto con los antioxidantes, ayudan a reducir el estrés oxidativo dentro del cuerpo. Ayudan a combatir el daño de los radicales libres y protegen las células, previniendo el crecimiento de células anormales. Si bien la dieta no es una forma exacta de prevenir, es una forma sólida de cuidar su salud en general.

Reduciendo sus riesgos cuando usted está en alto riesgo

Si se considera que existe un alto riesgo de desarrollar la afección, querrá tomar medidas para reducirla. Seguir los consejos anteriores puede ayudar en términos de dieta y estilo de vida, pero ¿qué pasa cuando no tienes control?

Los médicos tomarán medidas para ayudar. Su médico puede sugerir medicamentos que bloqueen el estrógeno en el cuerpo, incluidos los inhibidores de la aromatasa y los moduladores selectivos del receptor de estrógeno. Los medicamentos no son adecuados para todos y tienen algunos efectos secundarios adversos, por lo que debe consultar todas sus opciones con su médico.

La cirugía es otra opción. Este es uno de los más extremos, pero también tiende a ser uno de los más efectivos. Si también tiene un alto riesgo de desarrollar cáncer de ovario, su médico también puede sugerir que se le extraigan los ovarios.

No tienes que tener el tratamiento quirúrgico. Sin embargo, es probable que su médico quiera realizar más mamografías y pruebas de Papanicolaou para garantizar su salud, especialmente si está en riesgo de cánceres altamente agresivos.

Diagnóstico de cáncer de mama con eficacia

Debe realizar exámenes en sus senos mensualmente. Esto ayudará a detectar cualquier cambio menor de inmediato. Nunca sientas que estás perdiendo el tiempo de tu médico con un pequeño bulto, ya que podría ser el tamaño perfecto para una extracción más fácil y tratamientos más rápidos.

Su médico revisará el tejido mamario y los ganglios linfáticos si presenta anomalías y bultos. También es probable que se realice una mamografía, que es una radiografía de los senos. Esto puede detectar anomalías, pero no le dirá al médico la gravedad de esas anomalías ni cuál es la masa real. Deberá realizarse una mamografía de diagnóstico y, probablemente, una ecografía mamaria para determinar el detalle completo.

A veces se requiere una biopsia. Esto requerirá la extracción de las células mamarias para examinar si son cancerosas. Esta es la única forma de saber si se trata de cáncer de mama o no, y es la última etapa del diagnóstico.

Las biopsias también ayudan a determinar la agresividad y la etapa de los cánceres. Esta información ayudará a determinar la agresividad de los tratamientos requeridos. Si la agresividad es baja, es probable que se sugieran quimioterapia y otros tratamientos farmacológicos. Si es muy agresivo, la eliminación del tejido mamario puede ser la mejor opción.

Tratamientos y opciones para el cáncer de mama

 

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La radioterapia y la quimioterapia son las dos opciones más comunes para tratar el cáncer de mama. La quimioterapia coloca medicamentos en el cuerpo para destruir las células que crecen anormalmente. Por lo general, se usa antes de la cirugía, pero también se puede sugerir después si existe el riesgo de que el cáncer recurra, o si lo hace en otro lugar del cuerpo.

Hay efectos secundarios de la quimioterapia. Muchas mujeres experimentan fatiga y náuseas, con algunos vómitos. Existe un mayor riesgo de desarrollar otras enfermedades, ya que se suprimirá su sistema inmunológico. En algunas mujeres, también puede causar menopausia prematura e infertilidad. Si aún está en edad fértil, su médico puede sugerir la extracción de óvulos y la fertilización en caso de que quiera tener hijos después del cáncer.

La quimioterapia también puede provocar daños en los riñones, el corazón y los nervios. También existe una posibilidad muy rara de desarrollar cáncer de células sanguíneas. Su médico se encargará de todos los riesgos asociados antes de seguir adelante.

La radioterapia implica la extirpación del cáncer de mama, generalmente solo el bulto que se encuentra dentro del cuerpo. Si los cirujanos pueden obtener todas las células, es posible que no sea necesario extirpar todo el seno. En este caso, sus médicos pueden recomendar la quimioterapia posteriormente para ayudar a proteger el resto del tejido mamario contra el desarrollo de cáncer.

En casos más extremos se requiere una mastectomía completa. Esta es la extirpación de todo el tejido mamario en un lado. Algunas veces se requiere una mastectomía doble, que es la extirpación de ambos senos, los conductos, los tejidos grasos y parte de la piel. Ahora hay algunos tratamientos que intentan salvar los pezones.

También hay tratamientos que implican la extirpación de algunos de los ganglios linfáticos. Esto puede llevar a una biopsia para determinar si es necesario extirpar todos los ganglios linfáticos. Si no hay cáncer en la pequeña selección de nodos, hay muchas posibilidades de que no haya cáncer en los demás y su cirujano decidirá evitar eliminarlos por ahora.

Como esta es la cirugía, existen complicaciones para los tratamientos. Usted tiene un mayor riesgo de infección y existe el riesgo de sangrado, dolor y algo de inflamación e hinchazón alrededor del área.

Después de la extracción, por lo general, se someterá a tratamientos de radiación. Esto implica el uso de haces de energía de alta potencia para matar todas las células cancerosas. Se puede hacer a través de una viga externa o a través de materiales radioactivos introducidos en su cuerpo. Algunos médicos fomentarán un tratamiento de terapia de la pared torácica si el cáncer era agresivo.

Por lo general, verá a un médico tres veces a la semana durante un período de seis semanas para el tratamiento completo. Sin embargo, esto dependerá de la forma exacta del cáncer de mama y de la gravedad del mismo. Esta es una opción más personalizada, ya que su médico determinará la necesidad exacta para usted.

El tejido mamario a menudo estará más inflamado y firme después de los tratamientos de radiación. También puede contraer una erupción roja que es como una quemadura solar. En los casos más graves, los pulmones o el corazón pueden estar dañados. También existe una posibilidad muy rara de cáncer secundario en las áreas tratadas.

Finalmente, puede considerarse la terapia hormonal. Por lo general, esto implica un medicamento bloqueador de hormonas que ayuda a tratar los cánceres que son sensibles a las hormonas en el cuerpo. Su médico examinará los cánceres de receptor de progesterona positivo y receptor de estrógeno positivo para determinar los mejores tipos de medicamentos hormonales para dar.

La terapia hormonal se usa a menudo con otros tratamientos. Ayudan a disminuir el riesgo de que se vuelvan a desarrollar cánceres y pueden ayudar a reducir algunos tipos de cáncer si ya ha comenzado a propagarse.

Es más probable que experimente efectos secundarios de la menopausia cuando se somete a tratamientos hormonales. Estos incluyen sudores nocturnos, sofocos y algo de sequedad vaginal. Su libido también puede verse afectada después. Algunas mujeres también experimentan más coágulos de sangre y adelgazamiento de los huesos.

Cáncer de mama: la conclusión

Es importante hablar con su médico tan pronto como note cualquier signo de cáncer de mama. No se avergüence, ya sea hombre o mujer. Recibir tratamiento para el cáncer cuando está en las etapas anteriores significa que es más probable que lo trate de manera más rápida y menos agresiva; así, tienes menos efectos secundarios.

Tener apoyo es esencial cuando se trata de tratamientos para el cáncer de mama. Son agotadores, ya sea que tenga radioterapia o quimioterapia. Es posible que no pueda llegar a sus citas de manera fácil o segura, debido a la fatiga y las náuseas. Es posible que la salud mental se vea afectada por la fatiga y la idea de tener cáncer de mama. El apoyo suele ser bueno para ayudar a mantener los espíritus en alto.

Si no tiene apoyo cerca de usted, su médico puede ayudarlo a derivarlo a grupos de apoyo para el cáncer. Habrá personas recién diagnosticadas y otras que hayan pasado por tratamientos y que hayan pasado por el otro lado para ofrecer consejos y esperanza.