Todo lo que necesitas saber sobre la EPOC

La muerte de Leonard Nemoy en 2015 llevó la EPOC a la vanguardia. Era una condición que muchas personas no habían escuchado o simplemente habían ignorado. Es una de esas enfermedades que no tiene cura, pero existen tratamientos para ayudar a las personas a vivir sus vidas de la manera más normal posible. Sin embargo, habrá que hacer cambios.

Si a usted oa alguien cercano a usted se le ha diagnosticado una EPOC, deberá tomar medidas para administrarla. Querrá reducir las opciones de estilo de vida que lo empeoran y mejoran su vida para mejorar su salud.

Luego están los síntomas. Cuanto antes se contagie la enfermedad, más suerte tendrá para controlarla. Aquí tiene todo lo que necesita saber sobre la EPOC para obtener la ayuda cuando la necesite.

¿Qué es exactamente la EPOC?

La EPOC es la enfermedad pulmonar obstructiva crónica. Debido al término “crónico”, deja claro que esto no es algo que se pueda curar. Pero hay opciones de tratamiento.

Esto no es solo una enfermedad, sino un grupo de enfermedades pulmonares que empeoran progresivamente. Incluyen bronquitis y enfisema, pero existen otros tipos que pueden afectar los pulmones de una persona. A menudo, una persona con EPOC tendrá al menos bronquitis crónica y enfisema juntos.

El enfisema destruirá los sacos de aire del pulmón con el tiempo, lo que dificulta la salida del aire. Mientras tanto, la bronquitis hace que se acumule mucosidad en los pulmones, ya que los bronquios se estrechan y se inflaman.

Las enfermedades son progresivas, lo que significa que empeoran con el tiempo. Es importante tratarlos antes para ayudar a limitar la progresión y disfrutar de la vida. Si no se trata, la afección conducirá a más infecciones respiratorias, problemas cardíacos y otras afecciones de salud. Puede llevar a la muerte, pero generalmente se debe a complicaciones de la EPOC, en lugar de a la enfermedad en sí.

Buscando los síntomas de la EPOC

La mayoría de los síntomas comienzan de forma relativamente leve y pueden no ser diagnosticados durante algunos meses o años. Los primeros síntomas tienden a comenzar como una tos leve que simplemente no desaparece, la necesidad constante de eliminar la flema de la garganta y la falta de aliento de vez en cuando. La dificultad para respirar es a menudo después del ejercicio o hacer un esfuerzo inusual.

Por lo general, tomará medidas para evitar las razones de las molestias y problemas. Muchas personas saltan el gimnasio e incluso comienzan a tomar más el ascensor. Esto no va a hacer que la condición desaparezca. Con el tiempo, los síntomas seguirán empeorando.

La dificultad para respirar ya no será lo suficientemente suave como para ignorarla. Comienza a ocurrir justo cuando estás caminando, en lugar de después de hacer ejercicio o subir las escaleras. Poco a poco esa lucha se convertirá en una respiración sibilante o un apretamiento en el pecho.

La tos también puede empeorar. Lo que antes se sentía como un resfriado que no desaparecía se convierte en una tos crónica. Lo obtendrá sin ninguna razón y puede haber moco que se una a él. También encontrará que las infecciones respiratorias o simplemente los resfriados comunes son más recurrentes. Sus niveles de energía también se hundirán, mientras lucha por llevar el oxígeno a su cuerpo.

Este es el punto en el que la mayoría de las personas considerarán reservar una cita con los médicos. Es más difícil vivir una vida normal, y puede llevar a interrumpir su jornada laboral. Este es especialmente el caso si tiene numerosas infecciones respiratorias. Su médico que lo trata por las infecciones querrá entender por qué está recibiendo tantas, lo que llevará a una discusión de otros síntomas.

A medida que la condición empeora, puede comenzar a sufrir pérdida de peso inesperadamente o hinchazón en los tobillos, piernas y pies. El flujo de sangre está restringido y puede terminar con problemas en las extremidades.

Los síntomas más serios incluyen luchar para recuperar el aliento, un corazón acelerado, sentirse mareado, sentirse confundido o tener tintes azulados en partes de su cuerpo. Son signos de que sus niveles de oxígeno están disminuyendo considerablemente y existe un riesgo de muerte con estos síntomas. Si aún no lo ha hecho, debe hablar con su médico sobre su salud.

Factores de riesgo de EPOC

Los investigadores han encontrado que alrededor del 90% de las personas con esta afección fumaban o fuman actualmente. Esto hace que los fumadores tengan un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad. De hecho, alrededor del 20-30% de los fumadores eventualmente desarrollarán EPOC, junto con muchas otras afecciones pulmonares. Si actualmente fuma, querrá dejarlo de inmediato.

La edad también es un factor. Las personas mayores de 40 años tienden a tener un mayor riesgo de desarrollar EPOC. Este es especialmente el caso si tuvo un historial de tabaquismo, incluso si dejó de hacerlo hace décadas. No se trata solo del humo del cigarrillo. También puedes desarrollarlo si fumas pipas o cigarros. El humo de segunda mano también es un factor de riesgo para la EPOC.

Ciertos estilos de vida y condiciones médicas también afectarán su salud. Si tiene asma y fuma, tiene un mayor riesgo de desarrollar EPOC que una persona con asma que no fuma o una persona sin asma. Al mismo tiempo, la exposición a algunos humos o productos químicos también puede conducir al riesgo de desarrollar la condición. Los tubos bronquiales y los pulmones se ven afectados por la inhalación de químicos y gases, lo que significa que es más probable que se inflamen.

Las casas mal ventiladas también se han relacionado con el desarrollo de la EPOC. Este es especialmente el caso de las naciones en desarrollo. Los humos pueden haber sido por calentar la casa o cocinar. De cualquier manera, la mala ventilación significa que es más probable que respire los humos y que afecte sus pulmones.

También hay vínculos genéticos. Alrededor del 5% de las personas tendrán una deficiencia de alfa-1-antitripsina. Esta es una proteína que es necesaria para el hígado. La deficiencia puede hacer que los pulmones se deterioren, a pesar de una vida sana. Es una condición que es genética.

Etapas de la EPOC

Hay cinco etapas de la enfermedad. La mayoría de las personas serán diagnosticadas con la Etapa 2 y más allá. Antes de este punto, los síntomas son imperceptibles o se confunden con otra condición.

En la Etapa 0, se lo clasifica como “en riesgo”. Esto es cuando comenzará a ver síntomas como tos y moco, pero no se le diagnosticará EPOC aunque vaya a los médicos. Este es el punto en que su condición es reversible en muchos casos, si sigue los consejos de su médico. Al dejar de fumar y cambiar su dieta, puede ver que la afección desaparece o no empeora en absoluto.

La etapa 1 es la etapa “leve”. Es posible que no note ningún síntoma en absoluto. La tos y la producción de moco pueden dejarse de lado como resfriados o alergias. Es posible que su médico ni siquiera solicite algunas pruebas, aunque puede prescribirle un inhalador para ayudar a controlar los síntomas.

Desde la Etapa 2, se te clasificará como “moderado” y esto es cuando los síntomas comienzan a ser más notorios. Usted experimentará falta de aliento y puede experimentar más necesidad de usar su inhalador. Si aún no ha consultado a su médico, esta será la hora en la que considere hacer una cita y se ordenarán otras pruebas.

La etapa “grave” es la etapa 3. Sus síntomas serán más frecuentes y su médico le recetará más tratamientos. Puede comenzar a usar corticosteroides para mejorar la salud de los pulmones o requerir oxigenoterapia durante el día.

La etapa 4 es la etapa “muy severa” y le resultará difícil completar sus tareas diarias. Este es el punto en que los brotes en sus síntomas son potencialmente mortales. Es posible que le ofrezcan tratamientos quirúrgicos para este punto, dependiendo de su estado de salud general.

¿Cómo diagnostican los médicos la EPOC?

Los médicos realizarán inicialmente un examen físico y escucharán los síntomas que tiene. Su médico necesitará escuchar todo sobre los síntomas y también cuestionará sus hábitos de vida. Sea honesto acerca de:

  • Hábitos de fumar (pasado y presente)
  • Historia familiar de la EPOC
  • Asma u otros problemas respiratorios
  • Cualquier medicación que tome
  • Exposición a productos químicos y gases en el trabajo o en casa

Al saber más sobre esto, su médico puede escuchar su respiración a través de un estetoscopio para saber si hay una acumulación de líquido. Esto ayuda a escuchar si hay otras irregularidades en sus hábitos de respiración.

Si su médico cree que la EPOC podría ser el problema, su médico ordenará una serie de pruebas. Es probable que le realicen una radiografía o una tomografía computarizada para verificar si hay algún problema en el área del pecho y para ver el tamaño de su corazón y los vasos sanguíneos. También puede realizarse una prueba de gases en sangre arterial, que requiere una muestra de sangre para determinar los niveles de oxígeno en la sangre.

También se puede pedir una espirometría. Esta prueba no invasiva evaluará el funcionamiento de sus pulmones. Si tiene asma o le han realizado una prueba de detección, ya habrá realizado la prueba. Tendrá que soplar en un tubo conectado a un espirómetro. El objetivo es exhalar lo más fuerte y fuerte posible para mover la esfera del espirómetro lo más lejos posible.

Como estas pruebas se usan para otras necesidades médicas, obtenerlas no significa necesariamente que tenga EPOC. Es posible que su médico solo quiera asegurarse de que no la tenga o que se realice una prueba para detectar problemas de asma o problemas cardíacos.

¿Cómo se trata la EPOC?

Dado que la EPOC no se puede curar, muchas personas se preguntarán cómo se puede tratar. El objetivo es frenar la progresión de la enfermedad. Lo primero que tendrá que hacer es hacer cambios en el estilo de vida. Los médicos pueden requerir esto antes de cualquier tratamiento severo.

Deje de fumar de inmediato si actualmente fuma. También deberá retirarse de cualquier lugar con humo de segunda mano. Si alguien en la casa fuma, solicite que dejen de fumar por completo o que fumen afuera.

Trate de evitar tantos humos químicos como sea posible. Si trabaja en torno a ellos, deberá hablar con su jefe para realizar cambios en su área de trabajo. Esto podría implicar el uso de una máscara para evitar la inhalación de los productos químicos.

También querrás cambiar tu dieta y plan de ejercicio. Aún puede hacer ejercicio con EPOC, pero querrá hablar sobre la cantidad que es segura para usted. Su médico también ayudará a desarrollar un plan de alimentación saludable, que puede ayudar a obtener más nutrientes para mejorar la salud de los pulmones y el corazón.

Su peso tendrá un efecto directo en su EPOC. Los que tienen sobrepeso les resultará mucho más difícil respirar. Hay más presión sobre los pulmones y el corazón, lo que dificulta que el cuerpo pase el oxígeno por todo el cuerpo. Una de las mejores cosas que puede hacer es perder peso para ayudar a facilitar el flujo de sangre.

También es importante reducir la retención de líquidos. Reduzca su sal y tome abundantes líquidos a lo largo del día. Evite las bebidas con cafeína tanto como sea posible, especialmente si su corazón sufre de problemas. Las bebidas sin cafeína ayudarán a reducir la acumulación de moco en el cuerpo, ayudando a lidiar con algunos de los síntomas de forma natural. La sal causará la retención de agua, lo que hace que su cuerpo trabaje más.

Puede ser útil cambiar el tamaño de las comidas que come. Si bien desea seguir una dieta saludable, aún puede comer demasiado. Tener el estómago lleno hará que el estómago se expanda. Esto pone una presión adicional en los pulmones, ya que parte de su espacio es ocupado. Intente cambiar a seis comidas más pequeñas durante el día en lugar de tres comidas y bocadillos. Esto puede ayudar instantáneamente a aliviar algo de la presión.

Hay medicamentos disponibles para ayudar con algunos de los síntomas. Es posible lograr que algunos músculos de las vías respiratorias se relajen, reduciendo la inflamación y facilitando la respiración. Por lo general, necesitará usar un inhalador, como muchos con asma para abrir sus vías respiratorias.

Su médico también discutirá la obtención de vacunas para algunas condiciones. Usted está en mayor riesgo de desarrollar la gripe o contraer ciertas enfermedades. Es probable que su médico le sugiera que obtenga un refuerzo contra el tétanos para protegerse contra la tos ferina y la vacuna contra el neumococo para protegerse contra la neumonía. Las enfermedades no solo serán más difíciles de tratar cuando ya tiene EPOC, sino que pueden empeorar su EPOC.

En algunos casos, los médicos recomendarán recibir terapia de oxígeno. Esto es importante si sus niveles de oxígeno en la sangre son bajos. Es posible que necesite una máscara o las puntas nasales para usar durante el día. Es posible obtener unidades portátiles, por lo que aún puede salir con familiares y amigos. Es posible que esto no sea una necesidad permanente al principio, pero puede volverse una a medida que su condición empeore.

Cuando otros tratamientos fallan, o parece que tiene enfisema, su médico puede recomendar una cirugía. El tipo más común es una bullectomía, que elimina las ampollas más grandes (sacos de aire) de los pulmones. Esto puede ayudar a mejorar su flujo de aire. Si el tejido pulmonar está dañado, se puede ordenar una cirugía para reducir el volumen pulmonar.

Otros problemas de salud relacionados con la EPOC

Las personas con EPOC tienen más probabilidades de desarrollar otros problemas de salud, especialmente si la EPOC no se trata. Ya sabe que es más probable que desarrolle más resfriados y otras infecciones respiratorias. Una de esas condiciones es la neumonía, que es potencialmente mortal. Hay una acumulación de moco en los pulmones que puede causar muchos problemas de salud.

También es más probable que desarrolle presión arterial alta y problemas cardíacos. Algunas personas desarrollan depresión porque ya no pueden hacer tanto como podrían. Es más difícil hacer ejercicio, lo que significa que no obtiene los beneficios de salud positivos de esto.

Existe una conexión entre la EPOC y el cáncer de pulmón. De hecho, las personas con EPOC tienen más probabilidades de ser diagnosticadas con cáncer de pulmón en el futuro. Fumar es un factor de riesgo para ambas condiciones, ya sea de primera mano o de segunda mano. Las estimaciones actuales indican que hasta el 70% de las personas con cáncer de pulmón también tienen EPOC. Otros estudios dicen que al menos el 40% de las personas con cáncer de pulmón tienen EPOC. En algunos de estos casos, las personas no sabían que tenían EPOC hasta que recibieron el diagnóstico de cáncer de pulmón.

Sin embargo, solo porque desarrolle COPD no significa que tendrá cáncer de pulmón. Existen diferencias entre las enfermedades y la EPOC gestionada puede encontrar que la progresión disminuye considerablemente.

Es posible vivir con EPOC

Muchas personas con la enfermedad se dan cuenta de que viven con ella. Solo deben hacer algunos cambios en su estilo de vida. Es importante que tome medidas para cambiar los factores de riesgo que pueda. Lo más importante es dejar de fumar o reducir su exposición al humo y los productos químicos. También puede mejorar la fuerza y ​​la salud de sus pulmones a través del ejercicio suave y una buena dieta.

Cuanto más trabaje en los cambios de estilo de vida, menos progresará la EPOC. Puede reducir un poco su esperanza de vida, pero no es una sentencia de muerte instantánea.

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